"Le Mexique nous a donné la liberté" | Internationale

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La prison de Cognac arrivait tous les jours des camps de concentration en France. Le seul espoir de savoir où se trouvait un parent, s'il était toujours en vie … Un jour, Emiliana Claraco et sa belle-soeur ont appris qu'un général mexicain, un certain Lázaro Cárdenas, était disposé à accorder l'asile à des milliers de républicains exilés. La belle-soeur de Claraco a demandé à son mari, à ses deux enfants et à Emiliana elle-même, à qui une religieuse, "Margarita s'appelait", lui a rendu la vie impossible jusqu'à ce qu'elle lui montre une lettre de ses parents la demandant pour continuer son voyage: "Eh bien, regarde, c’est qu’elle était une religieuse", répond-elle quand on lui pose des questions sur le inquina. "Qui sait si vous les aimez, mais pas moi, ce petit gars voulait me rendre en Espagne. Et j'ai été horrifié de rentrer en Espagne. "

Claraco raconte les 96 ans de l'épreuve qui s'est produite avec une minutie qui submerge. Dans sa maison, au sud de la capitale mexicaine, détaille les détails depuis qu'il a quitté Barcelone, qui a déjà subi les bombardements jusqu'à ce qu'ils réussissent à traverser les Pyrénées, un voyage marqué par la panique que les nationaux n'ont pas violée ni tuée. Claraco, malgré la religieuse Margarita, n'est pas retournée en Espagne. Lorsqu'ils ont confirmé leur intention de se rendre au Mexique, ils se sont rendus à Perpignan et de là, en train, à Sète, où ils ont rencontré une immense masse amarrée dans le port. "Je me souviens d'avoir pensé: allons-nous là-bas? Mais si quelque chose m’impressionnait, c’était la réunion de nombreux couples, ils portaient les petits enfants et ils venaient des camps de concentration, mal nourris ", se souvient-il avec un accent aragonais marqué qu’il a toujours en se touchant le visage et en faisant le geste le visage aspiré. "D'un côté, tu étais heureux, mais de l'autre … tu as laissé tes parents, ton pays. Et vous avez pensé: Où allons-nous? Nous ne savions pas. "

Le 25 mai 1939, le Sinaia a emprunté 1 559 passagers, soit deux fois sa capacité. La première des nombreuses expéditions qui ont suivi a été réalisée grâce au Service d’évaluation des réfugiés espagnols, qui contrôlait le gouvernement républicain. Malgré la présence d'antécédents – les enfants de Morelia, en 1937 – le franchissement de la Sinaïa confirma le pari du président Lázaro Cárdenas et du gouvernement du Mexique par la cause républicaine. Un soutien qui dura jusqu'au 28 mars 1978, mourut Franco, lorsque les deux pays rétablirent leurs relations diplomatiques.

La traversée était inégale pour les passagers. À bord se trouvaient des familles en voyage, des poètes – dans le voyage sont nés les vers de Pedro Garfias: "L'Espagne que nous avons perdue / ne manquons pas" -, des philosophes, des musiciens … de plus en plus moins persécutés par le régime franquiste. Emiliana Claraco n'a jamais eu à se plaindre. Avec un ami, elle s'est consacrée à la couture et à la réparation de costumes pour de nombreux passagers, alors qu'elle ne participait à aucune des conférences organisées pour parler de la République et les informer sur le Mexique. Il se souvient également que l’Orchestre symphonique de Madrid avait déjà joué. "Et danse", ajoute-t-il avec un contact suffisant.

Le voyage n’a pas été mauvais pour Conchita Michavila non plus. "Le capitaine du bateau a fait les yeux de ma tante", ainsi sa famille pourrait avoir sa propre cabine. Ses souvenirs sont les souvenirs de ses parents. A 80 ans aujourd'hui, il a à peine six mois lorsqu'il s'est embarqué au Mexique. Un miracle: lors de son passage en France, son père s'est rendu au camp de concentration d'Argelès-sur-mer et sa mère à l'hôpital de Mont de Marsan. Conchita était très malade. Avec une infection intestinale et une pneumonie, ils ont fait comprendre à la mère que sa petite fille était très susceptible que rien ne puisse la sauver. Ils ont suggéré, désespérément, qu'il lui donne ce soir quelques gouttes de café et de cognac. Le lendemain, Conchita était revenue à la vie. "C'est peut-être pour ça que je suis sobre et que je n'aime pas le café", plaisante-t-il huit décennies plus tard.

Conchita Michavila et Regina Díaz, à l’Athénée espagnol, à Mexico.
Conchita Michavila et Regina Díaz, à l’Athénée espagnol, à Mexico.

La Sinaia transportait un passage qui avait fui la barbarie franquiste vers un territoire inconnu, où le moindre des problèmes devait partir de zéro. À Veracruz, quelque 20 000 personnes et plusieurs vies attendaient la République et le Mexique. "Je n'oublierai jamais les paniers d'ananas et de bananes en tranches, nous pourrions manger ce que nous voulions", se souvient Claraco.

Regina Díaz, comme Conchita Michavila, est arrivée sans avoir accompli une année avec ses parents. Les deux, se souvient-il, ont toujours été reconnaissants envers le pays qui les a hébergés, où leurs enfants ont grandi et où leurs petits-enfants sont nés. Mort Franco, il rentre à l'occasion en Espagne et demande que ses cendres y soient dispersées. Sa mère, cependant, ne voulait rien savoir de l'Espagne. "Ce n’est pas qu’il détestait son pays, car il n’a jamais voulu être nationalisé au Mexique; Il détestait la guerre et tout ce qui lui faisait perdre ", explique cette femme, qui rentrera à Veracruz jeudi prochain avec des dizaines d'exilés à l'hommage prévu par l'Athénée espagnol à Mexico et auquel participeront les autorités espagnoles et mexicaines. La connexion avec le Sinaia a conduit cette femme à se rendre récemment au chantier naval de Glasgow où le navire a été construit. "Je pense que je suis la seule à l'avoir fait", se félicite-t-elle fièrement.

Au cours de ces années, quelque 25 000 exilés républicains ont débarqué en Espagne. Pendant des années, sa présence a été ressentie dans tout le pays, en particulier dans la capitale, où ils ont créé des centres importants, tels que l’École de Madrid, l’Institut Luis Vives et l’Académie hispano-mexicaine, et ont contribué au développement de la culture et de l’académie dans le pays. Mexique La plupart pensaient que son retour était une question de peu de temps. Conchita Michavila se souvient d'un commentaire qui l'illustre mieux que quiconque: "Les Espagnols ont toujours dit qu'ils avaient le plus petit index à la fois le frapper sur la table et dire:" Franco meurt cette année. " Les années ont passé, beaucoup, trop et la dictature n'a pas pris fin. "Le Mexique nous a donné la liberté", dit Emilia Claraco, dans le salon de laquelle se trouvent deux drapeaux tricolores, le mexicain et la république.

– Vous sentez-vous plus mexicain ou espagnol?

-Je me sens mexicain mais surtout je me sens républicain. Cela ne peut pas être enlevé de moi.

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