Le meurtre de mon père en Algérie a façonné ma vie. C’est pourquoi les excuses de Macron sont si importantes »| Nouvelles du monde

Michèle Audin avait trois ans et dormait vite avec ses deux frères et sœurs quand des parachutistes français ont fait irruption dans l'appartement de sa famille au troisième étage d'un immeuble à Alger et ont emmené son père. Elle ne l'a jamais revu.

A la suite de son arrestation nocturne, le 11 juillet 1957, un mathématicien de 25 ans, Maurice Audin, a été torturé et tué par des soldats français opérant sous des ordres spéciaux pour faire tout ce qui était nécessaire pour écraser la lutte de l’Algérie pour son indépendance. Son corps n'a jamais été retrouvé. Ses assassins n'ont jamais été identifiés, jamais officiellement enquêtés et jamais punis.

La semaine dernière, après une campagne acharnée de 61 ans de la veuve d’Audin, Josette, qui a maintenant 87 ans, le président Emmanuel Macron a admis que l’État était responsable de sa mort et a reconnu pour la première fois que la France avait systématiquement pratiqué la guerre.

Pour Michèle, la déclaration a été presque une vie à venir. Pour la France, il a fallu plus de 55 ans pour affronter la vérité déplaisante d'un conflit qui a longtemps jeté une ombre sur la république, son histoire et les dirigeants successifs.

«Depuis le jour où mon père a disparu, ma mère n'a plus pensé à rien. Nous, les enfants, avons vécu avec elle. Toute ma vie, mon identité y était liée; à qui mon père était et ce qui lui est arrivé ", a déclaré Michèle à la Observateur. «Ma mère n’a jamais cessé de se battre et c’est à cause d’elle que nous parlons de Maurice Audin aujourd’hui. Ma mère a écrit aux gens, elle a écrit lettre après lettre à l'époque où il n'y avait pas de photocopieurs. Elle a écrit à tout le monde et elle a continué à écrire.

Josette Audin et son avocat Jules Borker à Paris, avant une conférence de presse sur la disparition de son mari, en décembre 1957.



Josette Audin et son avocate à Paris avant une conférence de presse sur la disparition de son mari en 1957. Photo: Gamma-Keystone via Getty

Au moment de son arrestation, Audin, membre militant du parti communiste algérien interdit en faveur de l’indépendance, était accusé d’avoir hébergé des membres du Front de libération nationale nationaliste, que les forces françaises soupçonnaient d’attentats à la bombe. Quand il n’a pas réussi à rentrer chez lui, on lui a dit qu’il avait été blessé par balle en essayant de s’enfuir. «Tout le monde savait ce que ça voulait dire. Je savais ce que cela signifiait aussi », a-t-elle déclaré.

Comme le rôle de la France dans la déportation des juifs sous l’occupation nazie et le collaborationnisme du gouvernement de Vichy – reconnu publiquement par l’État seulement en 1995 – la guerre d’Algérie est un événement que la France préfère oublier. Paris, à contrecœur, a renoncé à son emprise coloniale sur l’Algérie en 1962 après un conflit de sept ans au cours duquel des soldats français ont brutalement brisé tout soupçon de rébellion, incitant les milices pro-indépendance à réagir.

Pendant des décennies, les responsables français ont parlé de «les événements"- les événements – en Algérie, pas la" guerre "qui, comme les" troubles "de l’Irlande du Nord, a masqué la sauvagerie dans l’euphémisme. Les historiens ont reconstitué des récits de torture et d’assassinats. Les cinéastes réalisaient des films, parmi lesquels Jean-Luc Godard, dont Le Petit Soldat (Le petit soldat) en 1960 a été interdit pendant trois ans car il dénonçait l'usage de la torture par les deux camps. En 2005, le thriller psychologique de Michael Haneke Caché a pris un regard critique sur le colonialisme, y compris le massacre en 1961 de 300 partisans de l'indépendance algérienne à Paris qui a été étouffé pendant 37 ans.

Les enquêtes officielles sur ce qui se passait dans l’ancienne colonie française ont été annulées alors que l’État a lancé une amnistie générale contre les atrocités commises par ses forces, et chaque président a jugé opportun d’éviter de mentionner la guerre.

Josette Audin, qui ne s'est jamais remariée, a écrit à chaque nouveau leader français pour renouveler son appel à l'information. Peu de temps après son élection en mai 2017, Macron l'a appelée pour lui dire qu'il était prêt à faire quelque chose. Jeudi, l’Elysée a publié un communiqué et le président s’est rendu au domicile d’Audin avec des excuses.

«Ce que Emmanuel Macron a fait est un très grand pas et extrêmement important, car il concerne tant de personnes en France, en particulier celles d’origine algérienne», a déclaré Michèle. «Il y a eu une telle déformation de la vérité pendant si longtemps. L'écart entre la réalité historique et la version officielle donnée par la république était énorme. Enfin, cela a été reconnu. C’est dommage qu’il ait fallu si longtemps pour que ce moment historique arrive, mais c’est sans aucun doute le début de quelque chose, pas la fin.

En Algérie, le mea culpa de Macron a été bien accueilli. En France, des universitaires espèrent que sa déclaration et sa promesse d’ouvrir des archives officielles encourageront les témoins de cette période, protégés par l’amnistie, à se manifester. Un historien, Gilles Manceron, a déclaré que Macron avait «rompu avec l’attitude de déni, de silence et de mensonge que nous avons depuis longtemps de l’Etat».

La droite française, historiquement moins enthousiaste à l’égard de l’indépendance algérienne, a accusé Macron de rayer les vieux scabs. Jean-Marie Le Pen, fondateur du Front national d'extrême droite et ancien parachutiste en Algérie – qui a démenti à plusieurs reprises les accusations de torture – a qualifié l'assassinat d'Audin d '«événement de guerre, de guerre civile… où les règles ne sont pas les mêmes que dans la Société des Nations ».

Michèle s'est dite «satisfaite», même si la vérité sur la mort de son père est restée insaisissable. «Nous savions que mon père avait été torturé et tué, nous ne savons pas exactement comment ou qui l’a tué, et il est possible que nous ne le fassions jamais, mais pour moi, ce n’est pas la chose la plus importante. Pour moi, il est important que le système, l’État, reconnaisse sa responsabilité.

«Ma mère se sent différemment. Elle avait 26 ans. Elle a eu trois enfants. Mon père était l'amour de sa vie. Elle veut savoir qui l'a tué et comment. Surtout, elle veut savoir ce qu’ils ont fait avec son corps. Elle a combattu cette bataille tout au long de sa vie jusqu'à maintenant et elle le poursuivra.

Un conflit brutal

La guerre d’indépendance algérienne (1954-1962) était une guerre coloniale compliquée marquée par la brutalité des deux parties et leur utilisation de la torture et de la terreur contre les populations militaires et civiles.

La France était déterminée à garder le contrôle de sa grande colonie nord-africaine, envahie en 1830 et considérée comme faisant partie intégrante de la république et abritant des milliers d’expatriés français. Le Front de libération nationale algérien (FLN) souhaitait une indépendance totale. Le conflit a également dégénéré en une guerre civile entre et au sein de différentes communautés.

En 1962, après des négociations avec le FLN, le président Charles de Gaulle a signé les accords d’Evian accordant l’indépendance à l’Algérie, mais les meurtres ont continué. Les Algériens qui avaient travaillé pour les Français, connus sous le nom de Harkis, étaient considérés comme des traîtres et beaucoup ont été tués par les FLN ou les lyncheurs.

Environ 800 000 Européens-Algériens, connus sous le nom de Pieds-Noirs, craignant des représailles, ont fui vers la France, où l'exode massif était inattendu et souvent importun. Nombre d'entre eux n'étaient jamais allés en France et leurs familles vivaient en Algérie depuis des générations, laissant un sentiment d'aliénation chez leurs enfants et leurs petits-enfants nés en France.

Les deux pays contestent encore le bilan des victimes de la guerre: la France réclame 400 000 personnes, l’Algérie 1,5 million. Jusqu'à la semaine dernière, la France refusait de faire savoir publiquement qu'elle sanctionnait le recours à la torture et aux exécutions sommaires contre des militants du FLN et des sympathisants français comme Maurice Audin.

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