Le Met rend au Nigeria trois œuvres d’art pillées sous le régime colonial britannique – Art & Culture

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Bureau de presse (AFP)

New York, États-Unis ●
mar. 23 novembre 2021

2021-11-23
22:50
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Le Metropolitan Museum of Art de New York a officiellement rendu lundi au Nigeria trois œuvres d’art pillées au XIXe siècle, alors que les musées s’efforcent de plus en plus de rapatrier certains trésors étrangers.

Les deux plaques en laiton du XVIe siècle et une tête en laiton du XIVe siècle du Royaume du Bénin – qui fait partie du Nigeria d’aujourd’hui – ont été prises du palais royal nigérian pendant l’occupation militaire britannique en 1897, et déplacées au British Museum en Londres jusqu’en 1950 lorsque le Royaume-Uni les a rapatriés.

Après leur retour au Musée national de Lagos, ils sont revenus sur le marché de l’art et se sont retrouvés entre les mains d’un investisseur privé qui les a donnés au Met en 1991, où ils ont été exposés pendant des années.

Lundi, leur transfert aux collections nationales nigérianes — déjà annoncé en juin — a été confirmé lors d’une signature à New York par le directeur du Met Max Hollein et Abba Isa Tijani, directeur général de la Commission nationale des musées et monuments du Nigeria.

Tijani, cité dans le communiqué, a félicité le Met “pour la transparence dont il a fait preuve” tandis que le ministre nigérian de l’Information et de la Culture, Alhaji Lai Mohammed, a appelé “les autres musées à s’inspirer de cette” décision.

“Le monde de l’art peut être un meilleur endroit si chaque possesseur d’artefacts culturels prend en compte les droits et les sentiments des dépossédés”, a déclaré Mohammed.

“Le Met est heureux d’avoir initié le retour de ces œuvres et s’engage à la transparence et à la collecte responsable des biens culturels”, a déclaré Hollein.

Le musée a également signé un accord avec le pays africain pour officialiser leur “engagement commun pour les futurs échanges d’expertise et d’art”, selon le communiqué.

Le Met a déclaré qu’il « prêterait des œuvres du Bénin » aux musées nigérians et, en retour, Abuja accorderait des « prêts » au Met en vue de la création d’une nouvelle aile de musée d’ici 2024.

La restitution d’œuvres d’art volées en Afrique par les armées coloniales a affecté les institutions à travers le monde occidental.

Plus tôt ce mois-ci, Paris a rendu 26 trésors pillés au Bénin à l’époque coloniale, honorant ainsi la promesse faite par le président Emmanuel Macron de restaurer une partie perdue du patrimoine africain.

Les musées allemands ont accepté de travailler avec les autorités nigérianes sur un plan de rapatriement des trésors pillés du Bénin, tandis que le musée Horniman de Londres a déclaré en avril qu’il envisagerait le rapatriement des artefacts obtenus par la “violence coloniale” vers le Nigeria.

Le British Museum, qui a fait l’objet de critiques croissantes pour son refus de restituer des artefacts au Nigéria et en Égypte, entre autres, a aidé à restituer plus de 150 trésors antiques pillés à des institutions en Irak et en Afghanistan en 2019.

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