Le meilleur comédien du Canada soutient le comédien qui s’est moqué d’un chanteur handicapé | Actualités du divertissement

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Dans une décision à cinq contre quatre, la Cour suprême a statué que le comédien Mike Ward n’avait pas enfreint les limites de la liberté d’expression.

La Cour suprême du Canada a statué en faveur d’un comédien qui s’est moqué d’un chanteur adolescent handicapé dans une longue affaire testant les lois sur la liberté d’expression dans le deuxième plus grand pays du monde.

Dans une décision partagée entre cinq et quatre, le tribunal a déclaré que les propos du comédien étaient scandaleux, mais qu’ils n’inciteraient pas des personnes raisonnables à discriminer, comme le chanteur l’avait affirmé.

La décision de vendredi a mis fin à une saga de 11 ans dans la province majoritairement francophone du Québec. Une majorité de juges a déclaré que l’affaire intentée par le chanteur n’avait pas atteint la barre haute fixée par la loi québécoise pour prouver la discrimination.

Les juges ont écrit que le comédien Mike Ward avait ridiculisé Jeremy Gabriel, un jeune homme atteint du syndrome de Treacher Collins, mais il a été choisi comme cible en raison de sa renommée plutôt que de son handicap.

“Bien que M. Ward ait dit des choses désagréables et honteuses sur le handicap de M. Gabriel, ses commentaires n’ont pas incité le public à traiter M. Gabriel comme un sous-humain”, ont écrit les juges.

Né avec une maladie congénitale marquée par des malformations crâniennes et faciales ainsi qu’une surdité, Gabriel a commencé à chanter après une opération pour un appareil auditif. Adolescent à l’époque, il se produit avec la légendaire chanteuse canadienne Céline Dion et pour le pape Benoît XVI.

Dans une série d’émissions entre 2010 et 2013, Ward a déclaré que les gens étaient gentils avec l’adolescent uniquement parce qu’ils pensaient qu’il allait bientôt mourir. Ward a plaisanté en disant que lorsqu’il avait réalisé que cela n’allait pas arriver, il avait essayé de noyer Gabriel.

Les personnes raisonnables ne considéreraient pas les commentaires comme incitant les autres à vilipender Gabriel sur la base d’un motif de discrimination interdit en droit québécois, ont écrit les juges majoritaires.

Ward ne peut pas être blâmé pour les camarades de classe de Gabriel qui répètent ses blagues pour taquiner le chanteur, ont expliqué les juges.

Connus pour leur humour parfois offensant, les juges ont écrit que les commentaires de Ward “exploitaient, à tort ou à raison, un sentiment d’inconfort pour divertir, mais ils n’ont guère fait plus que cela”.

En 2016, le tribunal des droits de la personne du Québec a ordonné à Ward de payer 35 000 dollars canadiens (28 280 $) en dommages-intérêts à Gabriel. Cela a été confirmé par la Cour d’appel du Québec, qui a déclaré que les commentaires moqueurs avaient compromis les droits de Gabriel. La décision de la Cour suprême renverse cette décision.

“Nous l’avons fait … nous avons gagné”, a tweeté Ward après l’annonce de la décision vendredi.

Gabriel, maintenant âgé de 24 ans, a déclaré lors d’une conférence de presse que les blagues de Ward l’avaient rendu suicidaire à l’âge de 13 ans.

La décision, a déclaré Gabriel, le fait craindre que les enfants ne soient des cibles ouvertes pour les comédiens.

“Si quelqu’un comme un comédien très connu peut dire ces choses sur un enfant et ne pas être coupable ou doit être responsable de ces mots, je veux dire, après cela, qu’allons-nous dire sur les enfants?”

Les quatre juges dissidents ont soutenu que le droit de Gabriel à la dignité avait été violé par les blagues de Ward.

“Envelopper une telle conduite discriminatoire dans le manteau protecteur du discours ne le rend pas moins intolérable lorsque ce discours équivaut à un abus émotionnel délibéré d’un enfant handicapé”, ont-ils écrit.

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