Le médicament d'immunothérapie Merck brille dans l'étude du cancer du poumon

Le médicament d'immunothérapie Merck brille dans l'étude du cancer du poumon

La combinaison d’un médicament d’immunothérapie de Merck et d’une chimiothérapie standard a permis d’améliorer la survie des patients atteints de cancer. Peter Dazeley / Getty Images
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Peter Dazeley / Getty Images

La combinaison d’un médicament d’immunothérapie de Merck et d’une chimiothérapie standard a permis d’améliorer la survie des patients atteints de cancer.
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Il y a des nouvelles encourageantes pour les traitements contre le cancer qui stimulent le système immunitaire à attaquer les cellules cancéreuses. Un médicament d’immunothérapie largement utilisé semble être utile chez un plus grand nombre de patients atteints d’un cancer du poumon. Le médicament appelé Keytruda, ou pembrolizumab, est déjà prescrit à un groupe de patients qui ont un type de cancer appelé cancer du poumon non à petites cellules. C’est la principale forme de cancer du poumon et trouvé le plus souvent chez les personnes qui ont fumé. Résultats d’un étude publiée en ligne Lundi par le New England Journal of Medicine montrer que le médicament est utile en association avec une chimiothérapie standard chez la majorité des patients chez lesquels un cancer du poumon a été diagnostiqué. Les médecins prescrivent déjà Keytruda aux patients si un test sanguin montre qu’ils sont susceptibles de répondre à ce médicament. Mais Merck, l’entreprise qui fabrique le médicament, voulait savoir comment le médicament agit chez les patients qui ne sont pas des candidats évidents, tel que déterminé par ce test sanguin. Chercheurs dirigés par Dr. Leena Gandhi À l’Université de New York, Langone Health a recueilli des données auprès de plus de 600 patients dans 16 pays pour tester le médicament plus largement. Et il s’avère que Keytruda, en combinaison avec la chimiothérapie standard, fonctionne également chez les patients même s’ils ont un faible score sur le test sanguin, qui mesure quelque chose appelé score de la proportion de tumeur pour PD-L1.

Les effets secondaires étaient presque universels – 99,8% des patients ayant reçu Keytruda et une chimiothérapie en ont fait l’expérience. Et parmi ceux du groupe témoin, qui ont reçu un placebo et une chimiothérapie, 99% ont rapporté des effets secondaires. Les problèmes les plus courants dans les deux groupes étaient la nausée, l’anémie et la fatigue. L’étude estime qu’un an après le traitement, 69% des patients qui ont reçu le médicament d’immunothérapie en plus de la chimiothérapie seraient toujours en vie, comparativement à 49% des personnes qui ont reçu une chimiothérapie seule. Bien que ce soit une différence notable, le médicament n’a pas arrêté complètement le cancer chez la plupart des patients. Un an et demi après le traitement, la maladie était revenue chez les trois quarts des patients avec le nouveau traitement. Même ainsi, ce taux de réussite est meilleur que les médecins voient habituellement dans les études de ce type. Et cela suggère qu’il est fructueux de combiner un traitement d’immunothérapie avec une chimiothérapie. “C’est un gros problème” Dr Roy Herbst , chef de l’oncologie médicale au Yale Cancer Center, a déclaré à Shots. “Ce n’est pas encore un home run mais c’est un très bon doublé.” Il était à la réunion de l’American Association for Cancer Research à Chicago où les résultats ont été annoncés, et a été invité à fournir des commentaires par la suite. Herbst a déclaré que les chercheurs médicaux ne pensaient pas immédiatement à combiner la chimiothérapie avec l’immunothérapie, car il semblait étrange d’essayer d’utiliser des produits chimiques pour tuer les cellules cancéreuses que le système immunitaire était censé traquer. Mais il s’avère être une stratégie raisonnable. Herbst le compare à l’inflammation autour d’une coupure, qui mobilise le système immunitaire en action, seulement dans ce cas la blessure ciblée est des débris de cellules cancéreuses mortes. Dr H. Jack West, un spécialiste du cancer souvent sceptique à l’Institut suédois du cancer à Seattle, a vu les données présentées lors de la réunion à Chicago et les a appelés “d’énormes résultats”. Il s’attend à ce qu’ils mènent à une utilisation plus large de l’immunothérapie combinée à la chimiothérapie pour ce type de cancer du poumon.

Un cours de traitement avec Keytruda peut coûté 150 000 $ , donc un marché élargi pourrait signifier des milliards de dollars de revenus supplémentaires. Keytruda est également utilisé pour traiter mélanome, lymphome de Hodgkin et cancers de l’estomac, de la tête, du cou et de la vessie. D’autres entreprises ont des médicaments d’immunothérapie similaires, mais le produit de Merck a un avantage pour le traitement du cancer du poumon, car il a déjà des données en main pour montrer que son médicament est efficace dans ce contexte. L’immunothérapie a suscité de l’enthousiasme ces dernières années parce que, chez une minorité de patients, elle produit une réponse durable même aux cancers qui se sont répandus dans tout le corps. Cependant, comme dans la dernière étude, les effets ne persistent souvent pas chez la plupart des patients. Certains patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules répondent à des médicaments qui ciblent des mutations spécifiques. Les patients avec ces mutations (appelées EGFR et ALK) n’ont pas été inclus dans cette étude et ont plutôt été orientés vers un traitement avec les médicaments qui ciblent leur mutation. Pour contacter Richard Harris, email rharris@npr.org .

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