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Le lobbyiste des armes à feu parle aux élèves lors d’un événement secret après la comparution de l’UCSC

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SANTA CRUZ – Une semaine après le tournage de Parkland, en Floride, l’un des lobbyistes d’armes les plus importants d’Amérique avait prévu de parler à deux groupes d’étudiants conservateurs à l’UC Santa Cruz mercredi soir.
Après la publication de l’événement, qui avait été programmé des semaines plus tôt, les organisateurs ont annoncé qu’il avait été annulé.
Mais en fait, l’ancien dirigeant de Gun Owners of America Larry Pratt a parlé à environ 30 étudiants de l’UCSC et à une poignée d’autres mercredi soir lors d’un événement sur invitation si secret que presque aucun des participants n’a pu connaître son emplacement.
Alors que les survivants du carnage meurtrier du 14 février ont appelé à un contrôle accru des armes à feu dans un hôtel de ville hébergé par CNN, les étudiants ont été transportés hors du campus vers une salle de réunion à l’hôtel Hilton de Scotts Valley. Même les chauffeurs n’ont appris l’emplacement de l’événement qu’une heure avant le début de l’événement, craignant que les manifestants ne mettent en péril la sécurité des participants.
Là, Pratt aurait longuement parlé de l’histoire du deuxième amendement et des milices américaines avant de répondre aux questions des participants, dont la plupart étaient affiliés aux groupes d’étudiants UCSC Young Americans for Liberty et College Republicans. Pratt n’a pas répondu à une demande de commentaire.
HAUT-PARLEUR CRITIQUE
Avant l’annulation du mardi, des dizaines d’étudiants de l’UCSC se sont rendus sur les réseaux sociaux pour condamner l’apparition de Pratt et son affirmation selon laquelle ils étaient des liens entre Pratt et des groupes suprématistes blancs remontant à une manifestation en 1992 lors d’un rassemblement intitulé Gathering of Christian Men. Pratt, selon le Southern Poverty Law Center, «se tient à l’intersection des armes et de Jésus», et a plaidé pour un accès sans restriction aux armes à feu tout au long de sa longue carrière.
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Le chancelier de l’UCSC, George Blumenthal, a déclaré mardi au gouvernement étudiant du campus que Pratt allait apparaître sur le campus si peu de temps après que le tournage de Parkland serait «insensiblement insensible». Blumenthal répondait à une question sur l’événement qu’il avait compris comme annulé .
“Quand la tragédie se produit, il est temps d’en parler maintenant”, a déclaré Eva Lomazov, 22 ans, qui dirige le chapitre Young Americans for Liberty et a été l’une des organisatrices de l’événement. Lomazov a dit qu’elle croit que plus d’armes, pas moins, sont ce qui est nécessaire en réponse aux fusillades à l’école. “Je sais que la gauche ne sera pas d’accord avec moi, mais c’est la conviction que j’ai. Donc, plutôt, j’étais plus enclin à amener Larry Pratt à mes amis – je voulais l’emmener au campus – parce que quelque chose s’était passé et maintenant il est temps de comprendre ce qu’il faut changer et comment le changer.
Le président des Républicains du Collège, Brandon Lang, était d’accord, affirmant que la fusillade ne faisait que souligner le besoin d’avoir une conversation ouverte et honnête autour des fusils.
SOUS LES ENVELOPPES
La nature secrète de l’apparition de Pratt mercredi est venue de craintes pour la sécurité des participants, selon un organisateur.
“J’ai vraiment peur d’être blessé sur le campus de l’UCSC”, a déclaré Lomazov. Elle a déclaré avoir reçu un certain nombre de menaces en ligne de la part de ses camarades en raison de son implication dans des groupes politiques conservateurs, et a déclaré qu’elle a été qualifiée de nazie à de nombreuses reprises. L’aînée des sciences de l’informatique et de l’économie double est juive, et a déclaré que ses parents sont venus aux États-Unis en provenance de l’Union soviétique – contribuant, a-t-elle dit, à ses convictions libertaires.
Les étudiants étaient tellement déterminés à tenir l’événement de mercredi reporté que Lang a nié que Pratt parlerait mercredi lors d’une entrevue avec le Sentinel, tandis que le porte-parole des républicains du Collège John Weatherford a refusé de commenter.
Au cours de la même entrevue, un participant éventuel a approché Lang à la recherche d’une mise à jour, et Lang l’a frénétiquement éloigné. Confronté à la connaissance de Sentinelle que la conversation aurait effectivement lieu, il a dit qu’il se sentait trahi que quelqu’un, il a supposé, avait trahi la confiance des groupes.
Mais l’événement avait été gardé sous enveloppe même avant sa fausse annulation.
Lomazov a déclaré que bien qu’ils voulaient organiser un événement public, les responsables de l’école leur ont dit qu’il ne serait pas possible d’obtenir l’assurance et la sécurité nécessaires pour gérer les manifestants potentiels. “Nous n’avions pas notre mot à dire”, a-t-elle dit.
Selon Lomazov et d’autres organisateurs, garder l’information à propos de Facebook, a été mandaté par l’université.
“L’accord que nous avons signé a déclaré qu’il n’y aurait pas de fuite de médias sociaux, et s’il y avait une fuite, nous étions responsables de notre part”, a déclaré Weatherford.
Le porte-parole de l’UCSC, Scott Hernandez-Jason, a écrit dans un courriel qu’il n’y avait aucune obligation de confidentialité, ajoutant que les étudiants étaient incapables de rendre l’événement public parce que leur demande venait après une date limite pour assurer la sécurité nécessaire. Selon Hernandez-Jason, ce sont les étudiants eux-mêmes qui ont décidé d’annuler l’événement après avoir été informés qu’ils ne seraient pas couverts par l’assurance initiale.
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Une fois l’événement sur le campus annulé, l’implication de l’université a pris fin, laissant Lomazov sans aucune garantie pour faire appel et couvrir les coûts de la réunion, subventionnés par les dons des participants.
Pour Lang, l’intensité émotionnelle entourant le contrôle des armes à feu est une barrière qui empêche le dialogue productif. La «haine de la haine en ligne» qu’il a vue comme une réponse à l’apparition prévue de Pratt a rappelé un autre événement en octobre, lorsqu’un groupe de militants a bruyamment interrompu une réunion des membres du Collège républicain.
“Je souhaite que l’on puisse faire quelque chose pour que les gens qui veulent empêcher ces dialogues de s’ouvrir les oreilles pendant une minute ne disent pas immédiatement que ceux avec qui ils sont en désaccord sont des suprématistes blancs”, a déclaré Lang. Je ne sais pas ce que la solution pour cela est autre que de continuer à pousser et apporter de nouvelles idées. “

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