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Le Lieutenant-Gouverneur de l’Ohio impliqué dans le plus grand scandale de corruption de l’État

Le Lieutenant-Gouverneur de l’Ohio impliqué dans le plus grand scandale de corruption de l’État

2024-06-23 01:10:30

COLUMBUS, Ohio — Le lieutenant-gouverneur de l’Ohio, Jon Husted, aurait mené la charge avec les dirigeants de FirstEnergy désormais inculpés pour adopter une loi qui était le résultat du plus grand stratagème de corruption de l’histoire de l’État, selon des messages texte récemment publiés. Husted nie savoir que le projet de loi 6 était un pot-de-vin.

FirstEnergy a dépensé 61 millions de dollars en échange du HB 6, une législation accordant à sa société de services publics en faillite un milliard de dollars de sauvetage.

Ce scandale de corruption a été largement couvert par Morgan Trau de News 5, qui a suivi la législation jusqu’au Statehouse, les arrestations, le procès, la condamnation et la condamnation de Householder et ancien chef du GOP, Matt Borges. Elle continue de le suivre alors que le groupe suivant est inculpé au niveau fédéral et par l’État.

Nous avons gardé DeWine sur la sellette cette semaine.

Dimanche, de nouveaux textes ont révélé qu’il avait demandé de l’argent à Jones, qu’il avait ensuite reçu via un PAC d’argent noir.

Lundi, je me suis demandé pourquoi quelqu’un devrait le croire alors qu’il n’était pas au courant du stratagème de corruption.

Le gouverneur DeWine détourne les questions sur les textes entre lui et les dirigeants inculpés de FirstEnergy

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DeWine a éludé les questions sur sa relation avec les anciens dirigeants de FirstEnergy

Mardi, j’ai découvert et rapporté d’autres textes alléguant qu’il avait contribué à faire avancer HB 6 et obtenu un manuel de FirstEnergy sur la façon de convaincre les autres, selon les dirigeants de FirstEnergy.

De nouveaux textes montrent que FirstEnergy travaillerait avec le gouverneur DeWine pour adopter le projet de loi 6

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Alors que DeWine fait face à la découverte en cours de messages texte le liant à des dirigeants inculpés de FirstEnergy, les législateurs républicains élaborent une législation exigeant une plus grande divulgation du financement de la campagne.

Mercredi, le parrain du projet de loi nous a donné un premier aperçu.

Les républicains de l’Ohio préparent un projet de loi exigeant la divulgation des fonds de campagne au milieu de la débâcle des SMS de DeWine

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“Ce que je retiens de votre histoire, c’est que nous devons nous débarrasser de tout cela”, a déclaré le président des Finances de la Chambre, Jay Edwards (R-Nelsonville), à ​​propos de l’argent noir.

Jeudi, nous avons rapporté qu’un dirigeant inculpé de FirstEnergy prévoyait d’appeler le gouverneur Mike DeWine et le lieutenant-gouverneur Jon Husted pour qu’ils témoignent dans son procès pénal.

CONNEXES : Dowling, vice-président de FirstEnergy, prévoit d’appeler DeWine et Husted à la barre dans le cadre d’un procès pour corruption

Après quatre jours consacrés au gouverneur, je braque les projecteurs sur le commandant en second.

« Êtes-vous inquiet pour le lieutenant-gouverneur Jon Husted ? J’ai demandé à DeWine lors d’un entretien individuel en décembre 2023.

“Non”, a répondu le gouverneur. “Je ne m’inquiète pas de ce que j’ai fait ; je ne m’inquiète pas de ce qu’a fait le lieutenant-gouverneur.”

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À la fin de l’année dernière, j’ai interrogé DeWine sur Husted et HB 6 – et sur le scandale qui a suivi et qui a conduit l’ancien président de la Chambre, Larry Householder, à 20 ans de prison.

DeWine et Husted ont continuellement nié toute implication, et les forces de l’ordre n’ont accusé ni l’un ni l’autre d’actes répréhensibles.

DeWine a fait écho à ses réflexions pour 2023 cette semaine.

“Nous avons respecté la loi”, a déclaré DeWine lundi.

Mais une demande de documents publics révèle les liens de Husted avec l’ancien PDG de FirstEnergy, Chuck Jones, et le vice-président Michael Dowling, ceux qui ont aidé à financer sa campagne.

Campagne

Les deux hommes ont organisé de somptueuses collectes de fonds avant l’élection de DeWine et Husted, Jones prononçant des discours sur la façon dont l’équipe serait formidable pour “son entreprise et ses actionnaires”, selon un discours que j’ai reçu.

“Jon a toujours été très accessible et c’est un plaisir de travailler avec lui, et je peux dire sans aucun doute qu’il est un bon ami de FirstEnergy”, a poursuivi Jones dans son discours.

De plus, Jones a fourni de l’argent aux désormais dirigeants de l’État lorsqu’ils l’ont demandé – le tout dans un fonds secret d’argent noir.

“Mandrin. Peux-tu m’appeler?” DeWine a écrit le 13 octobre 2018, moins d’un mois avant d’affronter le démocrate Rich Cordray dans la course au poste de gouverneur. “OEA a investi un million hier pour Cordray.”

Trois jours plus tard, Dowling envoie un SMS à Jones et lui dit : “Chuck, vas-y et appelle Mike DeWine pour les 500 000 $. Ils seront envoyés au C(4) de RGA appelé solutions d’état. Tout est prêt.”

Jones répond: “OK. Je l’appellerai vers 17 heures.”

Jones et Dowling ont tous deux été accusés de corruption d’État. Ils ont plaidé non coupables lors de leur mise en accusation conjointe à la mi-février. Ils sont accusés d’avoir orchestré le système de corruption.

Plus qu’un simple ami de FirstEnergy, Husted était apparemment très proche de Dowling. À l’origine, il semblait que l’entreprise allait soutenir Husted, mais elle a opté pour DeWine après avoir vu les chiffres des sondages et lorsque Husted a rejoint l’équipe.

Le jour où il a annoncé qu’il se retirait de la course pour rejoindre l’administration de DeWine, Dowling a envoyé un message édifiant, se disant fier de Husted.

“Votre soutien compte beaucoup pour moi. Je vous admire et apprécie votre amitié. J’espère ne pas vous avoir déçu, mais c’est la bonne décision pour toutes les personnes concernées”, a envoyé Husted à Dowling.

Et les discussions sur l’énergie auraient commencé très tôt.

Pendant sa campagne en 2018, Husted a envoyé un texto à Dowling en disant : « Je voulais juste que vous sachiez que j’ai un appel à Chuck. Je voulais entrer en contact avec lui pour lui donner des nouvelles.

Dowling a dit de ne pas le faire ce jour-là car ils recevraient de mauvaises nouvelles de la Commission fédérale de régulation de l’énergie concernant l’une de leurs centrales.

Lors d’une discussion de groupe le soir des élections, Jones a envoyé un message à Husted et DeWine.

“Bonne chance aujourd’hui”, a déclaré Jones. “Nous allons tirer pour vous et prier pour vous.”

“Merci pour tout ce que vous avez fait pour aider”, a répondu Husted.

“Chuck, nous sommes très reconnaissants pour toute votre aide !” DeWine intervint.

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“Nous avons tous fait un gros effort et espérons que nous serons récompensés par une victoire”, a ajouté Husted.

Rendez-vous PUCO

Faire nommer une personne approuvée par FirstEnergy à la présidence de la Public Utilities Commission of Ohio (PUCO) était un défi, selon les textes entre les dirigeants. Une fois qu’ils ont choisi Sam Randazzo, ils ont encore rencontré des problèmes. Un problème que Husted et DeWine auraient aidé à résoudre.

“Cette balle a touché la tempe”, a déclaré Dowling.

“J’ai forcé DeWine/Husted à effectuer un tri sur le champ de bataille”, a répondu Jones.

FirstEnergy, en tant qu’entreprise, a déjà admis avoir soudoyé Randazzo avec 4,3 millions de dollars pour qu’il puisse honorer sa présidence. Il était essentiel au projet, selon les procureurs fédéraux et étatiques.

Randazzo s’est suicidé en avril après avoir été inculpé devant un tribunal d’État et un tribunal fédéral. Il est le deuxième homme, sur huit, à se suicider en raison de son lien avec le scandale. Neil Clark, un lobbyiste accusé de corruption, est décédé après avoir plaidé non coupable en 2021.

HB6

Une fois au pouvoir, les archives montrent que c’est Husted, et non DeWine, qui aurait aidé à mener la charge en faveur du projet de loi de sauvetage.

Dowling a envoyé un e-mail à Jones avant le passage du HB 6 en 2019, affirmant que le gouverneur « a laissé les détails du HB 6 à d’autres – John [sic] Husted et Danny.” Dan McCarthy était le directeur législatif de DeWine après avoir été lobbyiste pour FirstEnergy.

Outre McCarthy qui apparaît continuellement dans les documents, John Kiani aussi. Kiani était président exécutif de la filiale de FirstEnergy, FirstEnergy Solutions.

“Husted, Sam, Evans et Danny McCarthy se battent jusqu’au bout et nous leur avons parlé toute la journée”, a envoyé Jones à Kiani. “Tout ce qui peut être fait est en train d’être fait.”

Les autres hommes mentionnés par Jones sont Randazzo et Matt Evans, un allié du Householder et dirigeant d’une société charbonnière travaillant essentiellement comme lobbyiste.

Puis vint la débâcle fiscale du Sénat. En bref, FirstEnergy souhaitait des subventions pendant 10 ans pour ses centrales nucléaires, alors que le Sénat penchait pour six ans.

“Je viens d’avoir une longue conversation avec JHusted tout à l’heure. Le président du Sénat a appelé John deux fois au cours de nos deux appels et il m’a rappelé deux fois. Tout va bien. JH travaille sur les 10 ans”, a envoyé Dowling à Jones début juillet 2019. “Il a peur ça va finir par être 8 heures. Parlez plus tard.

“Matt doit clôturer le 10 avec Larry et vous ou lui avec JH”, a répondu Jones.

Alors que le Sénat retardait le passage de HB 6, Jones a envoyé un texto au député.

“Husted m’a appelé il y a deux jours et était censé le recevoir dans la version du Sénat”, a déclaré Jones.

“Il n’est pas un législateur”, a répondu Householder.

“Je sais, mais il a dit que les dirigeants du Sénat écouteraient”, a répondu Jones. “Il n’a pas tenu ses promesses.”

Pendant que toutes ces discussions politiques se poursuivent, les personnes affiliées à Husted et à FirstEnergy envoient des SMS, se réunissent et parlent au téléphone des dizaines de fois, selon les journaux d’appels.

Les textes ci-dessus ne sont qu’un extrait de la myriade d’autres messages sur l’aide de Husted à FirstEnergy.

DeWine a apparemment été délibérément laissé dans l’ignorance au sujet du pot-de-vin, selon les notes de l’acte d’accusation fédéral de Randazzo.

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“Expliquez les choses comme s’il n’en savait rien – et soyez surpris quand il le sait”, a écrit Dowling à propos de DeWine dans une note pour Jones. « Parfois, il sait de quoi vous parlez. Parfois non. Parfois, il le fait et fait semblant de ne pas le faire.

Au verso de cette note, Dowling a écrit que “Jon reçoit des commentaires négatifs”, illustrant qu’il aurait fait partie de la conversation.

Réaction

Husted n’a pas voulu donner d’interview et je n’ai pas pu le rencontrer lors d’un événement public cette semaine – contrairement à DeWine.

Cliquez ici pour lire et regarder l’intégralité des allers-retours.

“Ce sont des gens qui parlent de lui, pas avec lui. Donc, nous ne pouvons pas commenter leurs conversations, il faudrait leur demander”, a répondu la porte-parole de Husted, Hayley Carducci, lorsque j’ai demandé une déclaration ou des commentaires sur les textes. “Mais le lieutenant-gouverneur a depuis longtemps déclaré publiquement que sauver les centrales électriques était une priorité car elles fournissent la grande majorité de l’énergie sans carbone de l’État. Aujourd’hui, nous serions dans un déficit énergétique sans qu’elles soient opérationnelles.”

J’ai essayé d’obtenir des commentaires plus approfondis, mais Carducci a déclaré qu’elle avait déjà fait sa déclaration et qu’elle n’en ajouterait pas davantage.

Husted a été assigné à comparaître et devrait faire une déposition sous serment dans une affaire civile liée au scandale. Il ne l’a pas encore eu, a déclaré lundi le porte-parole de DeWine, Dan Tierney. DeWine n’a été assigné à comparaître que pour des documents.

Le gouverneur et le LG continuent de se défendre, en utilisant l’argument de la « politique comme d’habitude ». Il s’agit d’un argument légitime, a déclaré Benza, professeur de droit à l’Université Case Western Reserve, même s’il ne semble pas très pratique à utiliser.

“Au moins dans les documents publics, rien ne montre que le même type de contrepartie va à Jon Husted ou au gouverneur DeWine”, a déclaré le professeur. “Cela en a certainement l’apparence, mais il n’y a pas encore de preuve irréfutable dans ce type d’affaire… mais je pense qu’ils doivent s’inquiéter.”

Néanmoins, cela pourrait mettre un frein aux ambitions politiques, a déclaré Benza.

Le LG devrait se présenter aux élections de gouverneur en 2026 contre le procureur général Dave Yost – l’homme qui a inculpé Jones, Dowling et Randazzo.

Lorsque Randazzo s’est suicidé en avril, j’ai parlé avec Yost de ce qui arrive maintenant au cas du défunt. Il a déclaré qu’il ne rejetait aucune accusation ni accusé.

J’ai demandé si nous devions nous attendre à ce que cette mort ait un impact sur les futurs accusés, comme les dirigeants de l’État.

“J’ai refusé de répondre aux questions futures, je vais continuer à le faire”, a répondu Yost. “S’il y a d’autres résultats de l’enquête, nous les porterons, comme les autres choses, devant le tribunal et y ferons valoir nos arguments.”

J’ai contacté le bureau de l’AG pour leur demander s’ils étaient au courant de tous ces textes avant leur publication, s’ils pouvaient atteindre un niveau de coordination de campagne et si le bureau enquêtait sur les politiciens.

Le bureau a refusé de commenter.

Suivez Morgan Trau, journaliste de l’État du WEWS, sur Twitter et Facebook.


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