Le lien entre stress, effondrement du système immunitaire et vieillissement prématuré : ce que les chercheurs ont découvert

À mesure que les gens vieillissent, leur système immunitaire commence naturellement à perdre ses qualités. Ce vieillissement du système immunitaire, appelé immunosuppression, peut être à l’origine de problèmes de santé liés à l’âge, tels que le cancer et les maladies cardiovasculaires, ainsi que de la réponse inefficace des personnes âgées aux vaccins.

Il semble que tous les systèmes immunitaires ne vieillissent pas au même rythme.

Pour mieux comprendre pourquoi des personnes du même âge chronologique peuvent avoir des âges immunologiques différents, un certain nombre de scientifiques ont analysé les données sur la santé et la retraite (HRS) chez les adultes de plus de 50 ans aux États-Unis.

Plus vous êtes stressé, plus votre système immunitaire devient inefficace

Les chercheurs ont interrogé les participants sur les événements stressants de la vie, comme la perte d’emploi ; discrimination, manque de soins médicaux, traumatisme majeur tout au long de la vie, stress chronique (stress financier).

Récemment, les chercheurs de HRS ont également commencé à prélever du sang sur un échantillon de participants, en comptant les différents types de cellules immunitaires présentes, y compris les globules blancs.

En analysant les données de 5 744 participants qui ont fourni du sang et répondu aux questions de l’enquête, l’équipe de recherche a découvert que les personnes qui subissaient plus de stress avaient une proportion plus faible de lymphocytes T responsables de l’immunité.

Il a également été constaté qu’une bonne alimentation, aidée par une activité physique (exercice, sport) pouvait être une solution optimale pour réduire le stress.

L’étude aide à clarifier l’association entre le stress social et le vieillissement immunitaire accéléré. Il met également en évidence moyens potentiels de ralentir le vieillissement l’immunité, comme changer la façon dont les gens font face au stress et améliorer leur mode de vie : alimentation, tabagisme et exercice.

Le développement de vaccins efficaces contre le cytomégalovirus pourrait également contribuer à atténuer le vieillissement du système immunitaire.

Il est important de noter, cependant, que les études épidémiologiques ne peuvent pas établir complètement la cause et l’effet. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer si la réduction du stress ou les changements de mode de vie entraîneront des améliorations du vieillissement immunitaire et une meilleure compréhension de la façon dont le stress et les agents pathogènes latents, tels que le cytomégalovirus, interagissent pour provoquer la maladie et la mort.

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