Le légendaire polyvalent Alan Davidson est décédé à l’âge de 92 ans

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Le cricket australien pleure la perte du légendaire allrounder Alan Davidson, décédé à l’âge de 92 ans.

Davidson, un lanceur rapide au bras gauche et dangereux frappeur de rang inférieur, a disputé 44 tests pour l’Australie depuis ses débuts en 1953.

Son décès survient moins de 24 heures après la mort de l’ancienne fileuse de Test Ashley Mallett, décédée vendredi à l’âge de 76 ans.

Davidson était de loin le lanceur rapide au bras gauche le plus puissant d’Australie au cours d’une carrière qui a lentement brûlé avant d’exploser sur la scène internationale.

C’était un polyvalent précieux à la fin des années 50 et au début des années 60, quelqu’un qui pouvait balancer la balle fortement, la frapper fort et l’attraper si bien qu’il était surnommé « La griffe ».

En 44 tests, il a renversé 186 batteurs à un phénoménal 20,53, le plaçant parmi les plus grands du jeu. La moyenne étonnante n’a été améliorée que par 14 quilleurs – parmi ceux qui ont livré un minimum de 2000 balles dans les tests – et est supérieure aux notes obtenues par Glenn McGrath, Malcolm Marshall, Curtly Ambrose, Richard Hadlee et Wasim Akram.

Davidson en plein vol // Getty

La performance la plus mémorable est survenue lorsque Davidson a joué dans le test à égalité contre les Antilles au Gabba en 1960-61.

Il est entré dans le match avec un doigt cassé et l’a terminé avec l’honneur de devenir le premier à prendre 10 guichets et à marquer 100 points dans un test. Avec le ballon, il a saisi 5-135 et 6-87 ; avec le bâton, il a affiché 44 et 80, la contribution en deuxième manche gardant les locaux dans le match.

Né en 1929, Davidson a grandi près de Gosford et s’est creusé un terrain de cricket. Il a appris à frapper les souches rapidement car s’il manquait, il devait dévaler la colline pour récupérer le ballon.

Davidson avec Mike Hussey en 2013 // Getty
Davidson avec Mike Hussey en 2013 // Getty

Après avoir progressé rapidement dans l’équipe de Nouvelle-Galles du Sud, il a montré ses talents complets en enregistrant un siècle et 10 guichets dans un match de tournée en Nouvelle-Zélande en 1949-50.

Cependant, il a dû attendre le voyage de 1953 en Angleterre pour ses débuts et alors qu’il était de retour au Royaume-Uni trois ans plus tard, ce n’est que lors de la visite de 1957-58 en Afrique du Sud que ses pleins pouvoirs ont commencé à se manifester. Vingt-cinq guichets à une moyenne de 17 ont prouvé à lui-même et à son équipe qu’il pouvait être un leader de l’attaque.

Le corps douloureux de Davidson était à la fois une préoccupation et un objet de gaieté, tel était le nombre de blessures dont il se plaignait. Le capitaine Richie Benaud était un maître psychologue, poussant constamment son arme de frappe à travers des overs plus réussis.

Davidson était un dangereux frappeur d'ordre inférieur // Getty
Davidson était un dangereux frappeur d’ordre inférieur // Getty

L’Angleterre a été la suivante à souffrir en 1958-59 et dans le test MCG, Davidson a ouvert avec trois guichets sans course sur le chemin du 6-64 et une campagne de 24 victimes. La visite difficile de l’Australie dans le sous-continent a suivi et la carrière de Davidson a culminé avec 12 guichets contre l’Inde à Kanpur, mais cela n’a pas abouti à la victoire.

La série des Antilles 1960-61 a été sa plus réussie, avec 33 guichets, et il a signé deux étés plus tard avec un guichet de son dernier ballon d’essai.

Comme son ami Neil Harvey, Davidson est devenu sélectionneur de test et a également été président du Cricket New South Wales.

Davidson et Neil Harvey à Sydney l'année dernière // Getty
Davidson et Neil Harvey à Sydney l’année dernière // Getty

Davidson est membre du Sport Australia Hall of Fame et du Temple de la renommée de l’ICC et il a également été nommé membre de l’Ordre de l’Empire britannique en 1964 et a reçu l’Ordre de l’Australie en 1987.

“Le décès d’Alan Davidson est un moment triste pour le cricket australien et pour le cricket à travers le monde”, a déclaré le président de Cricket Australia, Richard Freudenstein.

“Alan était une figure colossale dans notre jeu, non seulement en tant que l’un des meilleurs joueurs à avoir représenté l’Australie et la Nouvelle-Galles du Sud, mais aussi pour l’influence positive qu’il a exercée tout au long du jeu en tant qu’administrateur, mentor et bienfaiteur.

“L’immense talent et l’esprit sans limites avec lesquels Alan a embrassé le cricket et la vie incarnaient tout ce qui est formidable dans le jeu. Il restera un exemple brillant pour chaque joueur qui suit ses traces.

“Au nom de Cricket Australia et de tous ceux qui ont bénéficié de la vaste contribution d’Alan à travers le cricket australien, j’offre mes plus sincères condoléances à la famille Davidson ainsi qu’aux nombreux amis proches, collègues et anciens coéquipiers d’Alan.”

Alain Davidson

Essais

H : 44 | Semaines : 186 | Moyenne : 20.53 | 5wi : 14 | 10wm : 2 | BBI : 7-93 | Courses : 1328 | Moyenne : 24,59 | 50 ans : 5 | 100 : 0 | CS : 80

Première classe

M: 193 | Semaines : 672 | Moyenne : 20,90 | 5wi : 33 | 10wm : 2 | BBI : 7-31 | Courses : 6804 | Moyenne : 32,86 | 50 ans : 36 | 100 : 9 | SH : 129

Meilleures moyennes de bowling d’essai (min 150 guichets)

SF Barnes (Ang) – 189 à 16,43

Alan Davidson (Australie) – 186 à 20h53

Malcolm Marshall (WI) – 376 à 20,94

Joel Garner (WI) – 259 à 20,97

Curly Ambrose (WI) – 405 à 20,99

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