Le labyrinthe de travail des travailleurs du ciel

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Pendant près de trois décennies, la normalité de Mauricio Gavala a signifié passer une grande partie de la semaine à plus de 10 000 mètres. Il fait partie de l’équipage de cabine (également appelé TCP) qui, avec l’arrêt total du secteur aérien, n’a pas décollé depuis plus de deux mois. Il a 47 ans et a commencé à voler avec Spanair, mais depuis 2013, il le fait pour Iberia. Maintenant, avec la crise du Covid-19, le chiffre de 13 900 travailleurs inclus dans le dossier de la réglementation de l’emploi temporaire (ERTO) de la compagnie aérienne espagnole a augmenté. Confrontés à un secteur qui peut mettre de deux à trois ans pour reprendre une activité normale et menaçant de s’ajouter à une vague de mises à pied, les équipages et les pilotes commencent à penser à des alternatives. “Toutes nos formations sont très spécifiques à ce métier”, explique Gavala.

Tous les dix ou douze mois, il avait l’habitude de suivre des cours pratiques pour apprendre les premiers secours, se mettre à jour avec les nouvelles réglementations ou intervenir dans des simulations de lutte contre l’incendie. “Sortir du travail est compliqué car il y a beaucoup de gens de plus de 35 ans qui y ont consacré tous nos efforts”, déplore Gavala. La vie professionnelle de l’équipage, ajoute-t-il, ne s’étend pas au-delà de 60 ans et il dit que la plupart des compagnies aériennes préfèrent un personnel plus jeune. “Ils ne veulent pas de nous des gens vieux et décrépits”, rit-il.

Bien que les syndicats n’aient pas encore vu une reconversion immédiate vers d’autres secteurs, les changements dans l’aviation prévoient un avenir incertain. Où peuvent-ils trouver du travail si les compagnies aériennes font faillite? “Habituellement, ils ont profité des langues et se sont tournés vers le tourisme, l’hôtellerie, les guides …”, explique Antonio Escobar, président depuis 12 ans du syndicat Sitcpla. Jusqu’à la pandémie, précise-t-il, la profession était en forte demande et il n’y avait pas de chômage structurel. “Presque toutes les compagnies aériennes créaient des emplois”, a-t-il ajouté. Lors de la précédente crise de 2008, au cours de laquelle certaines entreprises sont tombées, il dit qu’un problème récurrent pour de nombreux jeunes était les compagnies aériennes du Golfe.

Au milieu de l’incertitude liée à l’emploi sur covid-19, Gavala estime que la capacité du personnel de cabine à résoudre des problèmes et à s’habituer à des situations stressantes peut les sauver du chômage. “Je me souviens que sur un vol, un passager devait se rendre à un entretien d’embauche très important, il était nerveux et sa chaussure est tombée sur les toilettes. Un collègue lui a bandé le pied comme s’il avait été déchiré et tout résolu”, a-t-il déclaré. Au-delà de l’anecdote, il est courant dans l’industrie que les travailleurs aient une «vie passée» dans laquelle ils pourraient retourner. “Certains sont traducteurs, avocats … Il y a tout”, explique Escobar.

Àngels Martí est TCP à la base de Ryanair à Gérone et vole depuis 17 ans. Avant de commencer à voler, cependant, elle a étudié la psychologie et, il y a quelques années, elle poursuivait une maîtrise pour devenir enseignante au secondaire. Plus tôt ce mois-ci, la Haute Cour nationale a contraint la compagnie aérienne irlandaise à réadmettre des travailleurs des bases de Vilobí d’Onyar et de Gérone après avoir déclaré leurs licenciements nuls et non avenus. Donc, il est passé d’un ERO à un ERTO, mais on ne sait pas quand il montera à nouveau dans un avion. “Je m’entraîne pour avoir un autre avenir”, explique Martí.

Formation coûteuse

Les pilotes sont dans une situation similaire. “Il est un peu difficile de penser à la reconversion en ce moment”, explique Pierre Dornes, jusqu’à récemment aux commandes des avions norvégiens et désormais également dans un ERTO. Pour obtenir une licence de vol, ils doivent d’abord suivre une formation coûteuse, ce qui les oblige même dans certains cas à s’endetter. “Au moins, il peut être appliqué dans d’autres domaines et nous avons déjà l’habitude de travailler sous beaucoup de stress”, insiste Dornes.

Rejoindre la lutte contre le coronavirus est une option que seuls quelques pays ont explorée jusqu’à présent. En raison de leur formation, le personnel de cabine suit souvent des cours de premiers secours et en Suède, le gouvernement a décidé de les former au travail dans les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers. Au Royaume-Uni, le ministère de la Santé a également demandé au groupe de rejoindre les tranchées d’urgence.

Plus précisément, il a demandé à des compagnies aériennes telles qu’EasyJet et Virgin Atlantic de licencier leur personnel pour se rendre dans des hôpitaux de campagne répartis à travers le pays pendant que les entreprises les maintiennent dans des ERTO. Ainsi, plus de 4 000 agents de bord ayant suivi une formation aux premiers secours sont passés de la gestion des passagers à la prise en charge des patients britanniques. À l’heure actuelle, l’Espagne n’envisage aucun plan de recyclage pour ces professionnels, au-delà des cours proposés par les services de l’emploi. Le collectif ne s’y attend pas non plus. “Je crains qu’il n’y ait pas de formation. Je voudrais être considéré comme un élément important de la société, mais nous sommes considérés comme chanceux”, conclut Gavala.

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