Le juge ordonne à tous les procureurs fédéraux de Manhattan de lire leur opinion sur la rétention de preuves

Un juge fédéral a ordonné à tous les procureurs fédéraux du district sud de New York de lire une décision qu’elle a rendue mercredi qui blâme les procureurs pour leur traitement des preuves dans une affaire pénale impliquant des violations présumées des sanctions contre l’Iran.

La juge du tribunal de district américain Allison Nathan a également déclaré qu’elle n’était pas satisfaite de l’exhaustivité du compte rendu du gouvernement sur les raisons pour lesquelles les procureurs n’avaient pas remis un élément clé de la preuve à la défense avant le milieu du procès, un avocat du gouvernement discutant avec ses collègues d’un plan pour ” enterrez »la lettre précédemment non divulguée parmi d’autres documents envoyés par courrier électronique aux avocats de la défense.

«Aucun avocat gouvernemental responsable ne devrait élaborer une stratégie pour« enterrer »un document qui n’a pas été, mais aurait dû être, précédemment divulgué à la défense. Un avocat gouvernemental responsable devrait – au minimum – révéler franchement et honnêtement les révélations tardives à la défense », a écrit Nathan, en désaccord catégorique avec la conclusion des dirigeants du bureau du procureur américain selon laquelle il n’y avait rien à« condamner »dans les actions des procureurs.

«Cette Cour n’est pas d’accord et condamne fermement par la présente cette conduite», a écrit Nathan dans son opinion de 34 pages.

Nathan a qualifié certaines des omissions des procureurs de «choquantes». Et elle a exprimé sa plus grande inquiétude quant aux explications que les procureurs lui ont données après que la défense du banquier iranien Ali Sadr a remis en question la divulgation tardive de la lettre que les procureurs ont discutée de l’enterrement.

«La Cour estime que la représentation du Gouvernement était trompeuse, car elle impliquait qu’il avait explicitement informé la défense que [the exhibit] était divulguée pour la première fois. En effet, la Cour a été induite en erreur », a écrit le juge.

Un jury a reconnu Sadr coupable en mars de cinq chefs d’accusation liés aux violations présumées des sanctions. Cependant, en juin, les procureurs ont brusquement cherché à abandonner l’affaire en raison des problèmes de preuve qui étaient apparus.

Le bureau du procureur américain a maintenant reconnu qu’un projet de lettre envoyée au juge indiquait que le document n’avait pas été remis à la défense de Sadr avant le milieu du procès, mais la lettre des procureurs a ensuite été révisée pour utiliser un langage plus opaque.

«C’est le fervent espoir de la Cour qu’aucune sanction n’est nécessaire. Mais la Cour est fermement convaincue que si les avocats du gouvernement ont agi de mauvaise foi en retenant sciemment des éléments à décharge à la défense ou en faisant intentionnellement une déclaration trompeuse à la Cour, alors une sanction ou un renvoi au Comité des griefs du district sud de New York serait approprié », a ajouté le juge.

Dans une mesure inhabituelle, Nathan a ordonné aux procureurs impliqués de soumettre des déclarations sous serment avant le 16 octobre, répondant à diverses questions sur leur traitement de la pièce litigieuse, sa divulgation tardive et l’enquête ultérieure du tribunal.

«La Cour ne peut pas encore conclure fermement sur la base du dossier factuel existant si l’un des avocats du gouvernement a délibérément retenu des informations à décharge», a écrit Nathan, nommé par le président Barack Obama.

Un porte-parole du bureau du procureur américain à Manhattan a refusé de commenter l’ordonnance.

Les problèmes liés à l’affaire Sadr ont eu lieu alors que le bureau était sous la direction du procureur américain Geoffrey Berman. Il a quitté son poste en juin après un épisode bizarre dans lequel le procureur général William Barr a annoncé que Berman démissionnait, seulement pour que Berman annonce qu’il ne démissionnait pas.

Les démocrates et d’anciens procureurs ont déclaré que la décision de Barr semblait viser à donner au président Donald Trump et à ses alliés plus de contrôle sur les enquêtes politiquement sensibles dans la perspective des élections de novembre.

Barr avait prévu de transférer le chef de la Securities and Exchange Commission Jay Clayton au poste, mais après le remaniement, le procureur général a accepté de laisser l’adjointe de Berman, Audrey Strauss, dans le rôle de procureur américain à titre intérimaire.

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