Le juge déclare que le New York Times peut conserver les mémos du projet Veritas, pour l’instant

Une cour d’appel de l’État de New York a temporairement levé mardi une ordonnance judiciaire obligeant le New York Times à remettre ou à détruire des copies de mémos juridiques préparés pour le groupe conservateur Project Veritas, dans une affaire qui a attiré l’attention des défenseurs du premier amendement et du journalisme.

La suspension, prononcée par la division d’appel de la Cour suprême de l’État de New York, fait suite aux objections du Times à une ordonnance rendue à la fin de la semaine dernière dans le cadre d’un différend juridique croissant entre le journal et Project Veritas, qui poursuit le Times pour diffamation.

Mais un élément majeur de cette ordonnance, rendue par un juge de première instance, le juge Charles D. Wood de la Cour suprême de l’État du comté de Westchester, restera en place : le Times reste temporairement interdit de publier les documents du projet Veritas. Le journal a déclaré qu’il n’avait pas demandé la levée immédiate de cet élément de l’ordonnance, mais qu’il avait plutôt demandé une audience accélérée.

La division d’appel a demandé à Project Veritas de déposer sa réponse avant le 14 janvier, refusant la demande du Times pour une date limite antérieure.

Une avocate de Project Veritas, Elizabeth Locke, a déclaré mardi que le groupe « a rejoint le Times dans sa demande très limitée de maintenir le statu quo pour permettre l’examen en appel parce que la bonne administration de la justice est primordiale pour la démocratie américaine, le premier amendement et le la liberté de la presse en vertu de celui-ci.

Un porte-parole du Times a déclaré : « Nous sommes ravis que des parties d’une ordonnance inconstitutionnelle aient été suspendues, et nous attendons avec impatience que la Division d’appel annule complètement l’ordonnance de la Cour suprême.

AG Sulzberger, l’éditeur du Times, a déclaré dans un communiqué la semaine dernière que l’ordonnance du juge Wood « n’avait aucun précédent apparent », ajoutant : « Cette décision devrait alerter non seulement les défenseurs de la liberté de la presse, mais aussi toute personne préoccupée par les dangers du gouvernement. aller trop loin dans ce que le public peut et ne peut pas savoir.

La division d’appel examine les décisions des juges du tribunal de première instance de New York, mais la plus haute instance judiciaire de l’État, la Cour d’appel de l’État de New York, pourrait finalement entendre les arguments dans l’affaire.

L’ordonnance découle d’un procès en diffamation que Project Veritas a déposé contre le Times en 2020 et qui accusait le journal de diffamation.

Sans rapport avec le procès, le ministère de la Justice a commencé à enquêter sur Project Veritas et son chef provocateur, James O’Keefe, pour son rôle possible dans le vol d’un journal intime appartenant à la fille du président Biden, Ashley.

Dans sa couverture de l’enquête, le Times a cité des notes préparées par un avocat de Project Veritas qui ont précédé le procès en diffamation et ont décrit des stratégies pour garantir que les tactiques de signalement du groupe restent légales. (Le projet Veritas se livre souvent à des pratiques trompeuses, notamment l’utilisation de fausses identités et de caméras cachées pour embarrasser les libéraux, les médias et autres.)

Project Veritas a accusé le Times d’avoir violé son droit au secret professionnel de l’avocat en publiant les documents. Le juge Wood s’est rangé du côté du projet Veritas et a ordonné au Times de rendre ses copies physiques des documents et de détruire toutes les copies électroniques en sa possession. Il a également interdit au Times de publier davantage les notes de service.

Mme Locke, l’avocate de Project Veritas, a déclaré la semaine dernière que l’ordonnance du juge Wood “affirme le caractère sacré de la relation avocat-client” et a accusé le Times d’être “un véhicule pour la poursuite d’un programme politique partisan”. M. O’Keefe a déclaré que le Times était “aveuglé par sa haine du projet Veritas”.

Les avocats du Premier Amendement et les défenseurs de la presse ont fait valoir qu’en imposant des restrictions à la capacité du Times de rendre compte des activités du projet Veritas, le juge Wood a violé les droits de parole du journal et a effectivement décidé sur qui et sur quoi le Times pouvait faire rapport.

En plaidant en faveur d’une suspension de l’obligation de remettre et de détruire les documents, le Times a déclaré à la cour d’appel que de telles actions « seront impossibles à annuler même si cette cour accorde par la suite l’intégralité de l’appel du Times, et sens nuit irrémédiablement à la capacité du Times à faire des recherches et à rendre compte au public du projet Veritas.

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