Le journaliste sportif légendaire du Minnesota Sid Hartman décède à 100 ans

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Mise à jour: 15 h 55

Sid Hartman, qui a fait la chronique des sports du Minnesota pendant des décennies pour la Star Tribune et la radio WCCO, est décédé à l’âge de 100 ans.

Le fils de Hartman, Chad, a tweeté dimanche après-midi que «la vie extraordinaire et résiliente de mon père est arrivée à une conclusion pacifique entouré de sa famille».

«C’est un triste jour», a déclaré Chris Carr, rédacteur en chef de Star Tribune, à l’Associated Press. «Il est le Star Tribune à bien des égards, du moins dans le département des sports. Cela témoigne de sa vie incroyable que même âgé de 100 ans et demi, il décède et nous ne pouvons toujours pas y croire.

Il a maintenu son rythme défiant l’âge même après l’annulation de sa 100e anniversaire le 15 mars en raison de la pandémie de coronavirus. Hartman a continué à écrire trois colonnes par semaine pour le Star Tribune en tant que centenaire, quatre pendant la saison de football, et a été co-animateur d’une émission de radio du dimanche matin sur WCCO-AM.

Les propriétaires des Vikings du Minnesota, Mark et Zygi Wilf, ont publié une déclaration disant que “nos cœurs sont brisés par la nouvelle du décès de Sid Hartman.

«Il est presque impossible de mettre des mots sur ce que Sid signifiait pour le monde du sport et pour le Minnesota. C’était une figure emblématique du sport, un journaliste tenace et un défenseur infatigable de son État bien-aimé », ont-ils écrit. «Son acharnement et son éthique de travail étaient sans égal, mais c’est la capacité de Sid à entretenir des relations qui le distinguait vraiment. Il était un confident et un ami fidèle pour d’innombrables athlètes et entraîneurs à travers le pays. “

‘Si vous aimez ce que vous faites, vous ne travaillez jamais un seul jour de votre vie’

La première chronique de Hartman dans le journal a été publiée le 11 septembre 1945, un peu plus d’une semaine après la fin de la Seconde Guerre mondiale – et il a continué à écrire pendant plus de 75 ans. Il avait une chronique sur les Vikings dans Star Tribune dimanche.

«J’ai suivi le conseil que si vous aimez ce que vous faites, vous ne travaillez jamais un seul jour de votre vie», a écrit Hartman dans une chronique en mars alors qu’il célébrait son 100e anniversaire. «Même à 100 ans, je peux dire que j’aime toujours ce que je fais.»

Hartman a grandi dans la pauvreté du côté nord de Minneapolis, fils d’un père immigrant russe et d’une mère lettone qui, à 9 ans, a commencé à vendre des journaux au coin des rues du centre-ville. Il a abandonné le lycée en 10e pour un journal télévisé, ramassant des papiers et les laissant dans des boîtes de dépôt.

En 1944, le directeur de la diffusion recommanda à Hartman un stage au bureau des sports de l’ancien Minneapolis Times. Un an plus tard, il était imprimé avec un tour d’horizon des nouvelles et des notes, un style qu’il a continué tout au long de sa carrière. Hartman s’est toujours qualifié de journaliste, pas d’écrivain. Après la fermeture du Times en 1948, Hartman est allé travailler au Minneapolis Tribune couvrant son université bien-aimée du Minnesota.

L’ancien entraîneur des Vikings du Minnesota, Bud Grant, s’est rappelé avoir fréquenté l’université après la Seconde Guerre mondiale et avoir rencontré Hartman le premier jour de Hartman en tant qu’écrivain de beat. Grant et sa femme sont devenus amis avec Hartman, et lorsque Grant a annoncé sa première retraite en tant qu’entraîneur des Vikings en 1984, il n’a partagé le scoop qu’avec Hartman.

«Ils disaient ‘off-the-record’, et à Sid c’était off-the-record. Il n’a jamais rompu une confiance, avec quiconque que j’ai jamais connu », a déclaré Grant un jour.

Hartman était un retour sans excuse à l’époque où le mur entre les écrivains sportifs et les équipes et les joueurs qu’ils couvraient n’était pas aussi défini. Les collègues ont fait référence aux «règles de Sid», qui s’appliquaient à Hartman et à personne d’autre. «C’était en quelque sorte le Far West, et Sid était le meilleur tireur», a déclaré Dave Mona, co-animateur de «Sports Huddle» de Hartman depuis le lancement de l’émission radio WCCO-AM en 1981.

Souvent en raison de la couverture favorable qu’il a donnée aux équipes sportives locales, Hartman a obtenu un accès sans précédent dans les coulisses aux joueurs, entraîneurs et dirigeants. Il a eu libre cours pour se déplacer où il voulait, quand il le voulait.

Hartman a contribué à attirer les équipes professionnelles au Minnesota. Dans son autobiographie «Sid!» (co-écrit avec son collègue chroniqueur sportif de Star Tribune, Patrick Reusse), Hartman a écrit qu’en 1947, il a offert 15000 $ au propriétaire des Detroit Gems de la National Basketball League pour la franchise, puis s’est rendu à Detroit pour remettre le chèque. L’équipe est devenue les Minneapolis Lakers, et Hartman était le directeur général de facto. Dirigés par le grand homme George Mikan, les Lakers ont remporté le championnat NBL lors de leur première saison et cinq championnats NBA. Hartman a quitté l’exploitation des Lakers en 1957 et l’équipe a déménagé à Los Angeles en 1960.

Il a fait tout cela tout en continuant son travail de journal, un conflit d’intérêts flagrant selon les normes d’aujourd’hui, mais une pratique acceptée à l’époque.

Sid Hartman (à gauche) avec son “ami proche”, l’ancien entraîneur de football des Gophers, Lou Holtz, sur une photo non datée.

Gracieuseté de Star Tribune

Pourtant, il a toujours essayé de surpasser les autres journalistes pour des scoops. Il était familier à la plupart des jeux et des conférences de presse, traînant un gros magnétophone maladroit et désuet et un gros livre noir rempli de pages de numéros de téléphone.

Hartman a souvent cité dans la presse des personnalités du Minnesota et des sports nationaux comme des «amis personnels proches». De George Steinbrenner à Bob Knight en passant par Pete Carroll, le rolodex de Hartman est depuis longtemps un who’s-who du monde du sport.

Interrogé sur la façon dont il a noté des interviews avec des athlètes difficiles à obtenir, Hartman a déclaré à Cathy Wurzer de MPR en 2009: «Je connaissais simplement quelqu’un qui faisait l’objet de l’interview, ou je connaissais quelqu’un qui les connaissait. Par exemple, (journaliste sportif) Howard Cosell était un bon ami à moi et il avait de bons contacts. Il connaissait le grand quart-arrière des Jets, Joe Namath, et il m’a aidé à l’avoir, et il connaissait aussi Muhammad Ali et moi avons pu l’avoir après quelques combats, donc c’est comme ça que ça a fonctionné. J’ai beaucoup de numéros de téléphone au fil des ans. »

Le bourru, l’élocution et les malaprops distinctifs de Hartman en ont fait un favori des auditeurs, des collègues des médias et des joueurs et entraîneurs qu’il a couvert pour imiter. À la radio, Hartman raccrochait parfois ou châtiait les appelants – des «génies», comme les appelait Hartman – qui exprimaient des opinions avec lesquelles il n’était pas d’accord. Malgré sa réputation de méchant, Hartman était régulièrement approché par les fans pour des autographes et les obligeait toujours.

Il a été intronisé en 2003 dans l’aile médiatique du Basketball Hall of Fame, recevant le prix Curt Gowdy. En 2010, une statue de lui a été dévoilée devant Target Center, où jouent les Timberwolves. Il avait bien plus de 21 000 signatures dans le Star Tribune au cours de ses décennies d’écriture.

En 2010, pour marquer son 90e anniversaire, une loi montrant Hartman tenant un microphone radio, portant un magnétophone surdimensionné et un Star Tribune sous le bras a été dévoilée dans un coin à l’extérieur de Target Center, la maison des Timberwolves du Minnesota de la NBA.

«Une partie de mon travail consistait à l’amener dans les années 80. Parfois, il est venu assez facilement et parfois non », a déclaré l’ancien rédacteur en chef de Star Tribune, Tim McGuire. «Il a toujours été trop stimulant et il adorait ses Gophers. Mais il a toujours été journaliste.

Hartman était également un critique fréquent de l’athlétisme féminin, qui, selon lui, réduisait les dépenses pour les sports masculins à l’Université du Minnesota. «C’est archaïque», a déclaré l’ancien rédacteur sportif de Star Tribune Glen Crevier à propos de l’attitude de Hartman en 2009, «mais au moins il n’écrit plus négativement à leur sujet. Il les évite simplement.

Le fils de Hartman, Chad, a suivi son père dans les reportages sportifs, en tant qu’annonceur play-by-play pour les Timberwolves et animateur local de talk-show.

Dans une interview accordée à MPR News en 2009, Hartman a parlé de son succès dans le journalisme malgré l’absence de formation formelle en tant que journaliste.

«Une chose que j’ai faite, si un gars me donnait une interview… je lui écrirais une lettre et je l’en remercierais – et je pense que cela a fait un succès auprès de ces gars parce que peu de gens le font. ) D’autres journalistes) supposent simplement que ces athlètes doivent quelque chose au journaliste », se souvient Hartman. «Je pense que cela m’a beaucoup aidé.»

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