Le Japon fait face à un dilemme royal alors que l’ancienne monarchie rétrécit

Les sondages d’opinion montrent un large soutien à l’autorisation de la princesse Aiko du Japon – Copyright AFP Sajjad HUSSAIN

Natsuko FUKUE, Kyoko HASEGAWA

La famille impériale du Japon est menacée d’extinction en raison d’une pénurie d’empereurs éligibles, mais certains experts affirment que les idées émises dans une enquête gouvernementale visant à augmenter le nombre de membres de la famille royale en baisse sont déconnectées.

Les femmes étant exclues du trône en vertu des règles de succession réservées aux hommes, la place de l’empereur Naruhito, 61 ans, sera un jour occupée par son neveu, le prince Hisahito, au lieu de son unique enfant, la princesse Aiko.

Mais si Hisahito, 15 ans, n’a pas de fils, la famille royale, dont l’histoire remonte à plus de 2 600 ans, manquera d’héritiers mâles pour continuer la lignée.

Les sondages montrent que le public soutient largement l’idée d’une femme jouant le rôle d’empereur – un rôle qui ne détient aucun pouvoir politique en vertu de la constitution japonaise d’après-guerre, mais qui revêt une importance symbolique énorme.

Cependant, la pression exercée par les législateurs et les électeurs conservateurs pour s’en tenir à la tradition de longue date, qui vénèrent la famille royale comme l’exemple parfait d’une famille patriarcale japonaise, rend la succession féminine improbable de si tôt.

Les responsables réfléchissent à des solutions possibles au dilemme, et la semaine dernière, un panel spécialement mandaté a soumis deux suggestions au gouvernement.

L’une consiste à permettre aux femmes royales de conserver leur titre et leurs fonctions publiques lorsqu’elles se marient en dehors de la famille. Actuellement, ils doivent quitter la famille, comme l’ancienne princesse Mako Komuro l’a fait en octobre après avoir épousé sa chérie universitaire.

La seconde est de permettre aux hommes de 11 anciennes branches de la famille royale abolies lors des réformes d’après-guerre de « rejoindre » la ligne directe par l’adoption.

Le rapport du panel recommande que les règles de la lignée masculine soient préservées au moins jusqu’à ce que le prince Hisahito devienne empereur.

Mais ses idées ne sont “pas du tout basées sur le système familial actuel au Japon ou sur des idées sur l’égalité des sexes”, a déclaré à l’AFP Makoto Okawa, professeur d’histoire à l’université Chuo de Tokyo.

“Je pense que le public se demande ce qui ne va pas avec la succession de la princesse Aiko sur le trône”, a déclaré Okawa, qui étudie le système impérial.

Bien que les traditionalistes disent que le Japon ne devrait pas rompre la « ligne impériale ininterrompue », leur logique est erronée, a fait valoir Okawa, car Aiko – qui a eu 20 ans cette année – est à la fois la descendante directe de l’empereur et plus âgée que son cousin Hisahito.

– Normes exigeantes –

Hideya Kawanishi, professeur agrégé d’histoire du Japon à l’Université de Nagoya, a averti que les propositions du panel « ne résoudront pas fondamentalement le problème ».

Certaines femmes mariées pourraient ne pas vouloir vivre une vie royale restreinte, tandis que l’adoption de membres masculins de la famille qui ont grandi en tant que citoyens ordinaires serait compliquée, a-t-il déclaré.

La question a été débattue pendant des années – après la naissance d’Aiko, un panel gouvernemental a conclu en 2005 que la succession impériale devrait être décidée par ordre d’âge et non de sexe.

Cependant, ces discussions ont perdu de leur élan après la naissance d’Hisahito en 2006, ce qui signifie que la lignée masculine pourrait continuer.

Le dernier rapport du panel a déclaré qu’il était nécessaire de discuter d’éventuelles modifications des règles de succession à l’avenir mais, contrairement à 2005, n’a pas utilisé les mots «femme empereur».

Cela signifie que pour les épouses de membres de la famille royale comme Hisahito, “il y aura une pression pour concevoir des garçons afin de maintenir la ligne”, a déclaré Kawanishi.

Les femmes royales ont longtemps parcouru un chemin difficile au Japon.

L’épouse de Naruhito, Masako, une ancienne diplomate de haut vol, a lutté pendant des années contre une maladie liée au stress après avoir rejoint le foyer, que certains ont imputée à la pression de produire un héritier masculin.

Les jeunes membres de la famille royale sont également tenus à des normes rigoureuses.

Mako et son mari Kei Komuro, tous deux âgés de 30 ans, ont été en proie à des potins de tabloïd sur des allégations selon lesquelles la famille de Kei aurait rencontré des difficultés financières, conduisant l’ancienne princesse à développer un trouble de stress post-traumatique complexe.

Une impératrice n’est pas un concept étranger au Japon, la famille impériale elle-même étant censée descendre de la légendaire déesse du soleil Amaterasu.

Il y a eu jusqu’à huit impératrices au cours de l’histoire, bien que leur règne ait souvent été temporaire. Le dernier, Gosakuramachi, était sur le trône il y a environ 250 ans.

Le statut divin de la famille impériale a été renoncé après la Seconde Guerre mondiale à la suite du balayage militariste du Japon à travers l’Asie au nom de l’empereur Hirohito.

Depuis 1947, la succession royale est dictée par la loi sur la maison impériale, et les questions qui l’entourent restent un sujet délicat étroitement lié aux idées d’identité nationale.

De nos jours, les politiciens ont “peur de changer le système” pendant qu’ils sont au pouvoir, a déclaré Kawanishi.

Mais après que le mariage de Mako ait attiré une énorme attention, une façon de faire avancer le débat serait “si le public s’intéresse davantage au sujet et pousse les discussions”, a-t-il déclaré.

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