Le Japon entame le procès de l’ex-cadre de Nissan, Greg Kelly, à propos du salaire de Carlos Ghosn

TOKYO – Le procès pour faute financière d’un ancien Nissan Le cadre exécutif Greg Kelly a commencé mardi avec Kelly en disant qu’il n’avait commis aucun crime et qu’il essayait seulement d’empêcher son patron vedette Carlos Ghosn de partir.

Les accusations entendues au centre du tribunal de district de Tokyo sur le rôle présumé de Kelly en omettant de signaler aux autorités japonaises la future indemnisation de Ghosn, qui a dirigé Nissan Motor Co. depuis deux décennies.

Les procureurs japonais ont présenté des allégations selon lesquelles ils ont qualifié de stratagème complexe et clandestin de payer à Ghosn plus que le montant que la société avait indiqué à titre de compensation. Kelly a nié les allégations et a déclaré que tout ce qui avait été fait était destiné à garder Ghosn, qu’il appelait un «dirigeant extraordinaire», chez Nissan.

«Tout cela était dans l’intérêt de Nissan», a déclaré Kelly, lisant un communiqué.

«Je nie les allégations. Je n’ai pas participé à un complot criminel », a déclaré Kelly, dont le procès s’est ouvert le jour de son 64e anniversaire.

Ghosn a été arrêté fin 2018 en même temps que Kelly, mais a renoncé à une caution et s’est enfui au Liban à la fin de l’année dernière. Le Liban n’ayant pas de traité d’extradition avec le Japon, il ne sera peut-être jamais jugé. Mais Kelly n’a manifesté aucune rancune à l’idée de devoir faire face lui-même au procès.

Il a raconté comment, à la fin des années 1990, alors que Nissan perdait de l’argent, le constructeur français Renault a acheté une participation dans Nissan et a envoyé Ghosn pour aider à remédier à la maladie Voiture japonaise fabricant autour.

Les experts pensaient que Nissan était condamné, a déclaré Kelly, mais «M. Ghosn a prouvé que les experts avaient tort. Sous M. Ghosn, Nissan est devenu très rentable.

La haute direction de Nissan craignait de perdre Ghosn, qui se plaignait parfois de pouvoir gagner plus d’argent ailleurs, même s’il était payé plus que la plupart des hauts dirigeants japonais. Ils ont recherché des méthodes légales pour l’inciter à dire, en consultant des avocats internes et externes pour essayer de le retenir.

«Les preuves montreront que je n’ai pas enfreint la loi», a déclaré Kelly, diplômée en droit et embauchée par Nissan aux États-Unis en 1988.

L’avocat principal de la défense de Kelly, Yoichi Kitamura, a peu dit à part: «Mon client n’est pas coupable.»

Plus tard dans la session, un autre avocat a donné plus de détails sur la position de la défense, soulignant que certains des stratagèmes présumés pour payer Ghosn avaient été envisagés et non finalisés, ou jamais signés par Ghosn. Kelly n’était pas impliquée dans quelques-uns des stratagèmes, a-t-il soutenu.

L’épouse de Kelly, Dee, qui a assisté à la session, a défendu son mari devant le palais de justice. Elle a dit que son mari avait examiné les preuves du procès pour se préparer à l’affaire.

“Greg n’a rien fait de mal”, a déclaré Dee Kelly. “Je suis très fier de lui. C’est un homme honorable.”

Nissan fait également face aux mêmes accusations dans le procès que Kelly, mais a reconnu sa culpabilité et ne conteste pas les accusations. Il paie une amende de 2,4 milliards de yens (22,6 millions de dollars).

Un représentant de Nissan a déclaré au tribunal que les systèmes de rémunération ne profitaient pas à Nissan et visaient le gain personnel de Ghosn, mais avaient plutôt nui à la confiance des investisseurs et terni la marque de l’entreprise.

Les procureurs ont déclaré qu’en 2010, Ghosn avait rendu à Nissan 700 millions de yens (environ 6,6 millions de dollars), ce qui dépassait le montant que Nissan divulguerait à titre de compensation. La société a envisagé différentes façons de payer plus d’indemnisation à Ghosn, comme le payer par l’intermédiaire d’une société étrangère ou extérieure, lui vendre un bien immobilier à rabais, lui accorder un prêt qui serait annulé plus tard ou augmenter son indemnité après la retraite.

Ils ont dit que les discussions sur la façon de payer Ghosn plus que ce qui serait légalement divulgué avaient été faites «sur la prémisse qu’il était certain de recevoir les paiements».

Ghosn s’est vigoureusement défendu, se disant innocent. La défense a longtemps soutenu que la compensation de Ghosn n’avait jamais été convenue, et encore moins payée.

Comme c’est la routine dans les procès japonais, les procureurs du district de Tokyo ont lu une longue déclaration liminaire décrivant leurs allégations selon lesquelles l’indemnisation de Ghosn avait été sous-estimée de près de moitié entre 2011 et 2018. Ils soutiennent qu’il s’agissait de «fausses entrées», une violation de la loi sur les instruments financiers.

Les experts en affaires disent que les dirigeants japonais se voient souvent promettre une rémunération, mais avec des conditions telles que les performances de l’entreprise, et qu’ils peuvent finir par ne pas recevoir d’argent, ce qui signifie que la manière dont cette rémunération doit être déclarée peut être incertaine.

Les acquittements sont extrêmement rares dans les procès pénaux japonais, dont plus de 99% aboutissent à des condamnations. Les critiques ont déclaré que le système était injuste. Mais les responsables japonais défendent le système comme ayant conduit à une société relativement exempte de crime, affirmant même que seuls ceux qui sont presque certainement coupables sont inculpés.

La peine maximale pour l’accusation de falsification de déclarations fiscales est de 10 ans de prison. L’essai devrait se poursuivre pendant environ un an.

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Le journaliste AP Yuri Kageyama est sur Twitter https://twitter.com/yurikageyama

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