Le Japon assouplit les règles d'immigration pour les travailleurs

Travailleurs de la construction au Japon (photo d'archive)Copyright de l'image
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Le Japon permettra à certains étrangers de travailler dans la construction et d'autres secteurs

Le Parlement japonais a approuvé une nouvelle loi controversée autorisant des centaines de milliers d'étrangers dans le pays à atténuer les pénuries de main-d'œuvre.

À partir d'avril prochain, les étrangers seront autorisés à occuper des emplois dans des secteurs tels que la construction, l'agriculture et les soins infirmiers.

Le Japon s'est toujours méfié de l'immigration, mais le gouvernement affirme que davantage d'étrangers sont nécessaires en raison du vieillissement de sa population.

Les partis d'opposition disent que la loi risque d'exposer les nouveaux arrivants à l'exploitation.

Avec le nouveau système, plus de 300 000 étrangers pourraient être autorisés à travailler dans des secteurs en crise.

La loi crée deux nouvelles catégories de visas. Les travailleurs de la première catégorie seront autorisés à entrer pendant cinq ans s'ils possèdent un certain niveau de compétence et une certaine maîtrise du japonais.

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Les travailleurs ayant un niveau de compétences plus élevé seraient admissibles à la deuxième catégorie de visa et seraient éventuellement autorisés à demander la résidence.

L'opposition a fait valoir qu'un afflux de travailleurs étrangers réduirait les salaires et conduirait à l'exploitation de la main-d'œuvre migrante.

Rupert Wingfield-Hayes, de la BBC à Tokyo, a déclaré que le programme actuel de "formation technique" destiné aux travailleurs étrangers peu qualifiés pouvait être abusé par des employeurs peu scrupuleux.

Les entreprises japonaises réclament depuis longtemps des modifications des règles d'immigration pour recruter des travailleurs d'autres pays.

Mais le Premier ministre Shinzo Abe a souligné que le projet de loi n'était pas une refonte de la politique d'immigration et que le Japon n'accepterait que les étrangers "dotés de compétences spécifiques et capables de remédier immédiatement aux graves pénuries de main-d'œuvre, uniquement dans les secteurs qui en ont réellement besoin".

Au Japon, le taux de fécondité est tombé sous la barre des 2,1 accouchements par femme – niveau de remplacement – dans les années 1970 et se situe maintenant autour de 1,4. Le pays a également l'une des espérances de vie les plus longues du monde (85,5 ans).

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