Le home run de Brandon Woodruff a une signification particulière

MILWAUKEE – Puis, en octobre, un gars ordinaire se retrouve dans la zone des frappeurs contre un gars qui sera un jour une légende malgré tout ce qui va se passer.

C’est juste que le jeu est aveugle comme ça. Il ne juge pas grand d’autre jusqu’après, pas dans l’instant, pas dans l’instant où il faut le terminer, pas dans la grève.

Pas quand le moment, empilé comme il est contre un gars ordinaire, prédéterminé comme il semble être, inévitable, mais pour l’acte lui-même, s’avère sittin ’dead freakin’ red fastball.

Le pichet des Brewers de Milwaukee, Brandon Woodruff, n’est même pas sûr, après toutes ces années, depuis que son grand frère a commencé à lui lancer des balles dans une cour du Mississippi, pourquoi il frappe de la main gauche. Il fait tout le reste droitier. Il a essayé de frapper une balle de golf une fois pour la main droite et pouvait à peine la porter jusqu'au bout du tertre de départ. Un jour, se dit-il, il doit être de ce côté-là et personne ne l’a corrigé, pas fait demi-tour, pas son père Richard ni son grand frère Blake, et c’est comme ça que les choses se sont passées.

Un hasard qui est devenu une habitude, devine-t-il. Ce qui le désavantageait encore davantage contre Clayton Kershaw ce vendredi soir d’octobre, amorçant ainsi la troisième manche du premier match de la série de championnats de la Ligue nationale. Cela et le fait qu’il n’est pas devenu un frappeur, mais un lanceur, il ne le fait presque plus.

Brandon Woodruff (53 ans), le releveur des Brewers de Milwaukee, se félicite de sa victoire contre Clayton Kershaw lors du match 1 de NLCS contre les Dodgers de Los Angeles. (AP)

C’est aussi une chose amusante de frapper que quand il le fait, il ne peut s’empêcher de penser à Blake, âgé de cinq ans et joueur de baseball, jusqu’à l’accident. Lorsque Blake est mort à l'arrière de ce VTT il y a deux étés, Brandon est rentré chez lui pendant un certain temps, a pleuré tout ce qu'il a pu, joué au bâton avec sa femme, puis a dû retourner au baseball. C’était la routine qui l’apaisait le plus possible, ce qui était peu, mais juste suffisant, se tenir sur un monticule et jouer à nouveau au ballon. Alors il se dépêcha de retourner dans son équipe Double-A et ces gars qui deviendraient plus que des coéquipiers – pas pressés, exactement, mais quand cela sembla juste, c'est juste – et lors de son premier match en arrière, il a lancé six manches décisives et ne voudrait pas. t vous le savez, il a frappé son premier home run en tant que joueur de baseball professionnel. C’est à ce moment-là qu’il soupçonnait être entre de bonnes mains à partir de ce moment-là, lorsque ce ballon se battait dans le vent à Pensacola, en Floride, et tombait par-dessus la clôture.

«Je lui dois beaucoup», a déclaré Brandon à propos de Blake tard vendredi soir, quelques heures après qu’il ait lancé deux manches sans but contre les Dodgers de Los Angeles et qu’il a pris le contrôle de Kershaw.

Blake l'a fait aimer le jeu. Il l'a fait balancer une batte, jetant plus fort, tout ce que les grands frères font ou sont supposés le faire, Blake adorant que Brandon l'aimait aussi. Et, mec, Blake aurait-il aimé ce match, un match complet (0-0), Brandon portant une batte là-haut contre les meilleurs, même Brandon s'est retrouvé bloqué sur cette balle courbe avant l'arrivée de la balle rapide.

«C’est quelque chose d’entrer dans le club après la fin de la sortie, vous y réfléchissez», a déclaré Brandon. "Vous pensez à ce qu’il ferait."

Il sourit.

«Probablement en train de devenir fou», dit-il.

Comme dans la section 118, où les familles sont assises à Miller Park, derrière le marbre. Son père, Richard. Sa mère, Belinda. À la fin du match, les Brewers s’arrêtaient désespérément pour leur victoire 6 à 5, les manches de Brandon s’arrêtant, lui même remportant la victoire, son parcours signifiant quelque chose. Tout cela voulait dire quelque chose. Chaque moment. Empilés. Leur moment à venir sur un compte de 2-2, sur le sixième terrain.

«Ne fais pas la grève, pensa Richard. "Il suffit de mettre la balle en jeu."

Kershaw avait l'air d'aller bien, cependant. Pendant deux manches, il avait été dans les coins, se penchant tard pour compter sur cette balle courbe. Cela ressemblait à une bagarre, comme si Kershaw était peut-être dans le match.

Le compte était 1-2. Ensuite, Brandon a pris cette courbe.

«Je me suis assez mal bouclé», dit-il. «Je n'avais aucune chance. Et je ne sais pas comment je n'ai pas joué ou pourquoi je ne l'ai pas fait, et j'ai juste pensé… vous savez, j'ai juste pensé qu'il n'allait pas gâcher ce lancer à nouveau pour aller à 3-2 parce qu'il Je ne voulais pas m'inquiéter d'avoir un compte complet avec un lanceur. J'essayais donc simplement de regarder le chauffage et d'essayer de l'enlever ou de le mettre en jeu et j'ai juste eu de la chance.

Peut-être sait-il mieux ou peut-être pas.

«Je ne l'ai jamais vu autour des bases», a déclaré Richard. "J'ai juste crié," Home run! ", J'ai dit:" C'est parti! "Je veux dire, quand on regarde le joueur défensif central et le joueur défensif droit et qu'ils ne font que" faire cela "…"

Richard regarda par-dessus son épaule. Belinda, les yeux rougis, sourit.

«Très fière», dit-elle. "Si fier."

Blake, dit-elle, il serait: "Réjouis-toi".

Ils se sont souvenus de cette autre course à la maison, celle des ligues mineures, de la manière dont ces choses se déroulent maintenant, de la manière dont elles sont toutes libérées pour un moment. Comment cela les ravit tellement. Comment cela rougit leurs yeux encore et pour toujours.

«Ce fut une journée difficile», a déclaré Richard. "Oui."

Ils se sont levés tard vendredi soir jusque tôt samedi matin, vêtus de leur chandail WOODRUFF, juste à l'extérieur du pavillon des Brewers. L'endroit était une maison de fous de parents et de frères et soeurs et d'enfants et de médias et de joueurs émergeant derrière la double porte pour les applaudir. Brandon a raconté l'histoire de son coup de circuit, de sa course effrénée autour des bases et de la sensation éprouvée de réveiller un stade un vendredi soir d'octobre. Il a dit qu’il était heureux d’aider ce qui est devenu une équipe spéciale, un nouveau groupe de coéquipiers devenus plus que des coéquipiers, pour faire partie de leur moment.

Il a dit qu'il avait de la chance. Et peut-être que oui. Mais probablement pas. Parce que génial n’est pas réglé avant la fin du moment. Jusque-là, c’est tout le monde. Et c’est peut-être aussi bien le cas de Brandon Woodruff. Après tout, il était le joueur le plus rapide. C'est lui qui l'a retourné.

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