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Le Home Office a détruit les cartes d’atterrissage de Windrush, selon un ancien membre du personnel

Le ministère de l’Intérieur a détruit des milliers de cartes de débarquement enregistrant les dates d’arrivée des immigrants Windrush au Royaume-Uni, malgré les avertissements du personnel selon lesquels il serait plus difficile de vérifier les dossiers des résidents antillais plus âgés en difficulté de résidence.
Un ancien employé du ministère de l’Intérieur a déclaré que ces documents, stockés dans le sous-sol d’une tour du gouvernement, constituaient une ressource vitale pour les travailleurs sociaux lorsqu’ils étaient appelés à trouver des informations sur la date d’arrivée au Royaume-Uni. lutter pour résoudre les problèmes de statut d’immigration.
Bien que le secrétaire à la maison, Amber Rudd, a promis de faciliter la tâche des résidents de Windrush pour régulariser leur statut , la destruction de la base de données est susceptible de rendre le processus plus difficile, même avec le soutien du nouveau groupe de travail annoncé cette semaine.

Qui est la génération Windrush?
Ce sont des gens qui sont arrivés au Royaume-Uni après la Seconde Guerre mondiale des pays des Caraïbes à l’invitation du gouvernement britannique. Le premier groupe est arrivé sur le navire MV Empire Windrush en juin 1948.
Qu’est-ce qui leur arrive?
On estime que 50 000 personnes risquent d’être expulsées si elles n’ont jamais officialisé leur statut de résident et n’ont pas les documents requis pour le prouver.
Pourquoi cela se passe-t-il maintenant?
Cela découle d’une politique établie par Theresa May lorsqu’elle était ministre de l’Intérieur, faire du Royaume-Uni un environnement vraiment hostile pour les immigrants illégaux ‘. Il exige des employeurs, du personnel du NHS, des propriétaires privés et d’autres organismes d’exiger des preuves de la citoyenneté ou du statut d’immigration.
Pourquoi n’ont-ils pas la bonne paperasse et le bon statut?
Certains enfants, qui voyagent souvent sur les passeports de leurs parents, n’ont jamais été officiellement naturalisés et beaucoup ont déménagé au Royaume-Uni avant que les pays dans lesquels ils sont nés soient devenus indépendants, alors ils ont supposé qu’ils étaient britanniques. Dans certains cas, ils n’ont pas demandé de passeport. Le ministère de l’Intérieur n’a pas tenu un registre des personnes entrant dans le pays et a accordé l’autorisation de rester, qui a été accordée à toute personne vivant continuellement dans le pays depuis avant le 1er janvier 1973.
Que fait le gouvernement pour résoudre le problème?
Lundi, le secrétaire à l’Intérieur Amber Rudd a annoncé la création d’une nouvelle équipe du Home Office Il s’est engagé à faire en sorte que les résidents britanniques à long terme nés au Commonwealth ne se retrouvent plus classés au Royaume-Uni comme illégaux.

Photographie: Archives Douglas Miller / Hulton

L’ancien employé (qui a demandé que son nom ne soit pas imprimé) a déclaré qu’il avait été décidé en 2010 de détruire les cartes de débarquement datant des années 1950 et 1960, lorsque le Whitgift Center de Croydon a été fermé. déplacé vers un autre site. Les employés de son ministère ont dit à leurs gestionnaires que ce n’était pas une bonne idée, car ces documents étaient souvent le dernier enregistrement de la date d’arrivée d’une personne, en cas d’incertitude ou de documents perdus. Les fichiers ont été détruits en octobre de la même année, Theresa May était secrétaire à la maison.
La date d’arrivée d’une personne est cruciale pour une demande de citoyenneté, car la loi sur l’immigration de 1971 a donné aux personnes qui avaient déjà emménagé en Grande-Bretagne un congé de durée indéterminée.
Lorsque le personnel devait trouver des preuves d’une arrivée des Antilles ou d’autres anciennes colonies et qu’il avait de la difficulté à retrouver d’autres documents, les officiers supérieurs demandaient la clé du sous-sol du bâtiment voisin et consultaient les cartes de débarquement. Ils ont enregistré les noms, les dates d’arrivée et, dans certains cas, le nom du navire.
«Parfois, le Bureau des passeports appelait, et les gens disaient:« Je vais regarder dans le sous-sol », a déclaré l’ex-employé.
Après la destruction des archives, lorsqu’une personne a demandé la confirmation d’une date d’arrivée, le personnel a dû répondre en indiquant qu’il n’y avait aucun enregistrement.
À partir de 2013, a-t-il ajouté, le nombre de demandes émanant de la population des Caraïbes a commencé à augmenter.
“Chaque semaine ou deux, quelqu’un disait:” J’en ai un autre ici “, at-il dit. “Les gens écrivaient pour dire:” Je suis ici depuis 45 ans, je n’ai jamais eu de passeport, je n’ai jamais eu besoin d’un passeport. Maintenant, on me dit que je ne suis pas britannique, parce qu’il n’y a pas de trace de moi ».
“Comme il n’était plus possible de chercher dans les archives des cartes de débarquement, les gens recevraient une lettre standard qui indiquerait:” Nous avons recherché nos dossiers, nous ne pouvons trouver aucune trace de vous dans nos fichiers. ”
Les avocats de l’immigration ont à plusieurs reprises critiqué l’insistance du Home Office selon laquelle il appartient aux individus de fournir des preuves abondantes prouvant leur droit d’être au Royaume-Uni. Si les responsables britanniques avaient tenu un registre de tous ceux qui avaient été autorisés à rester pour une durée indéterminée, ils diraient que le problème ne se serait jamais posé.
Il y a moins d’un mois, répondant à l’inquiétude suscitée par le refus du NHS d’accorder un traitement contre le cancer à Albert Thompson, le Premier ministre a déclaré qu’il ” nécessaire pour prouver son statut établi “.
Le député travailliste David Lammy a déclaré: “Cette révélation d’un dénonciateur révèle que les problèmes rencontrés par la génération Windrush ne sont pas dus à des erreurs bureaucratiques ponctuelles mais résultent directement de l’incompétence systémique, de l’insensibilité et de la cruauté de notre système d’immigration.
“C’est une honte absolue que le ministère de l’Intérieur ait détruit ces documents, puis forcé les migrants de la génération Windrush à essayer de prouver leur statut, les menaçant de déportation et les dépouillant de leurs droits.
“Ce n’était pas un accident et les ordres de destruction de documents devaient provenir de quelqu’un au sommet du département. Il est temps pour le ministre de l’Intérieur de faire l’honorable chose, de prendre la responsabilité de ce fiasco et de démissionner. ”

‘Journée nationale de la honte’: David Lammy critique le traitement de la génération Windrush – video Le ministère de l’Intérieur a reconnu que l’Agence des frontières du Royaume-Uni a décidé en 2010 de “disposer en toute sécurité de certains documents connus sous le nom de bordereaux d’enregistrement. Ces feuillets contenaient des détails sur la date d’entrée d’un individu, mais ne fournissaient aucune preuve fiable relative à la résidence permanente au Royaume-Uni ou à leur statut d’immigration. ”
Les fonctionnaires ont déclaré dans un communiqué que la décision avait été prise pour des raisons de protection des données, “pour s’assurer que les données personnelles … ne devraient pas être conservées plus longtemps que nécessaire. Garder ces dossiers aurait représenté une violation potentielle de ces principes “.
Le ministère de l’Intérieur a ajouté que, lorsqu’il décidait des cas d’immigration, il considérait d’autres documents, tels que les dossiers fiscaux et les factures de services publics, comme preuve de résidence permanente. “L’élimination des fiches d’enregistrement n’aurait donc aucune incidence sur les cas d’immigration par lesquels les citoyens du Commonwealth font la preuve de leur résidence au Royaume-Uni.”
Cependant, l’ancien employé a déclaré qu’il croyait que la décision n’avait pas été prise pour des raisons de protection des données, mais parce qu’il n’y avait pas assez de place pour les accueillir dans le nouveau bâtiment.
Les membres du personnel du Home Office ont été réticents à envisager d’autres dossiers, tels que les cotisations d’assurance nationale, à moins qu’ils ne soient présentés dans un dossier de documents prouvant la résidence chaque année pendant des décennies. Les personnes qui ont été classées illégalement au Royaume-Uni sont souvent incapables de rassembler les preuves et ne peuvent pas se payer d’assistance juridique.
Beaucoup de personnes de la génération Windrush qui ont eu des difficultés à fournir des preuves de leur statut ont dit au Guardian comment on leur avait dit à plusieurs reprises que leurs noms n’étaient «pas dans le système».
Judy Griffith, 63 ans, qui a pris l’avion de la Barbade en 1963 à l’âge de neuf ans et qui n’a pu rentrer chez elle pour rendre visite à sa mère malade en 2016 en raison de son statut d’immigration contesté. sa. “Ils ne cessent de dire que je ne suis pas dans leur système – mais bien sûr je ne peux pas être dans leur système parce que quand je suis arrivé ici en 1963, il n’y avait pas d’ordinateurs”, a-t-elle dit. En conséquence, elle était incapable de voir sa mère avant sa mort et ne pouvait pas assister aux funérailles.
L’ancien employé du Home Office, qui travaillait dans une équipe d’une cinquantaine d’employés de l’unité de protection des données, a déclaré que le personnel avait voulu offrir les fichiers de la carte d’atterrissage aux archives publiques, mais qu’il n’y avait aucun intérêt.
Il a dit avoir demandé aux gestionnaires à l’époque ce qui se passerait en cas de différend. Il a dit qu’on lui avait dit que la majorité des personnes sur les cartes de débarquement avaient entre 70 et 80 ans et que la plupart de leurs cas auraient été résolus, et que le bureau n’avait «pas les ressources pour les garder».
“J’ai suggéré de numériser mais on m’a dit qu’il n’y avait pas de ressources”, a-t-il dit. Il se souvient avoir protesté: “Même si la moitié des gens sont morts, ce sont des documents historiques.” Son manager a répondu que les cartes étaient “redondantes”.
Il a dit avoir remarqué un changement dans l’approche de ces cas après l’annonce de la politique de «l’environnement hostile» en mai, alors ministre de l’Intérieur. En 2009 et 2010, les gestionnaires ont donné du temps aux travailleurs sociaux et aux membres de son équipe pour examiner les cas. “D’une manière générale, la plupart des employés du Home Office veulent essayer de faire ce qu’il faut et être honnêtes, dans le respect des règles”, a-t-il déclaré.
Mais à partir de 2013, a-t-il dit, le personnel n’avait “aucune marge de manœuvre pour prendre une décision”. L’atmosphère changeante combinée avec des réductions d’effectifs en ont fait un lieu de travail plus désagréable et de nombreux employés expérimentés ont pris leur retraite, a-t-il dit. On a dit aux gens qui restaient: “Ce sont les règles, tenez-vous-y”.
Il a décidé de partir à cette heure. “Je suis tellement en colère que les gens sont traités d’une manière qui est tout simplement odieuse.”

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