Le hockey UND retourne à Vegas

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L’équipe de hockey UND retourne à Las Vegas.

Cette fois, les Fighting Hawks font les choses en grand.

Près de quatre ans après que UND a affronté le Minnesota dans un match à guichets fermés à guichets fermés dans l’Orleans Arena de 7 500 places, les Fighting Hawks retourneront à Vegas et joueront au T-Mobile Arena, le domicile de 17 500 places des Golden Knights de la LNH.

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UND affrontera Arizona State le 29 octobre 2022 dans le cadre du match du Temple de la renommée du hockey américain. L’heure du jeu est provisoirement fixée à 19h07

Ce sera la toute première rencontre entre les programmes.

Le Herald a précédemment rapporté que les écoles avaient verbalement accepté le match. Aujourd’hui, le contrat est signé.

UND sera désigné comme l’équipe à domicile pour le match. Les Fighting Hawks verseront à Arizona State une garantie de 40 000 $ et les Sun Devils recevront 100 billets gratuits.

Si l’une des équipes se retire de l’accord, il y a une pénalité de 75 000 $ pour le rachat.

Cela signifie qu’UND jouera à des jeux de destination au cours des années consécutives. Les Fighting Hawks devraient jouer à Penn State au Bridgestone Arena de Nashville le 30 octobre.

La première incursion de l’UND à Las Vegas a eu lieu le 27 octobre 2018. Les Fighting Hawks ont battu leur rival du Minnesota 3-1 derrière deux buts de Colton Poolman, diplômé du lycée East Grand Forks.

L’événement a remporté un vif succès. Les 7 500 billets se sont vendus immédiatement et les responsables de l’UND et de Ralph Engelstad Arena se sont demandé en privé s’ils auraient pu jouer sur le plus grand T-Mobile à la place.

Maintenant, ils auront leur chance.

Las Vegas, connue comme l’une des villes les plus festives au monde, est une destination populaire pour les fans. L’abondance de vols et de chambres d’hôtel dans la ville rend les voyages plus faciles et plus abordables que d’autres endroits potentiels.

L’adversaire du Hall of Fame Game 2022, l’Arizona State, suscitera également l’intérêt. Las Vegas est une destination accessible en voiture depuis Tempe, la maison des Sun Devils. Arizona State y a déjà joué une fois, battant Northern Michigan et Michigan Tech lors du Las Vegas Invitational en janvier 2018.

Alors que les responsables de l’UND et de la Ralph Engelstad Arena ont également envisagé de mettre le jeu de la destination 2022 à Seattle, peut-être que ses relations à Las Vegas l’ont emporté.

L’école a déjà travaillé avec Las Vegas et T-Mobile Arena pour soumissionner pour accueillir un Frozen Four de la NCAA là-bas. Cette offre a été couronnée de succès et le tout premier Las Vegas Frozen Four aura lieu en 2026.

La ville abrite également les bienfaiteurs Betty Engelstad et Kris Engelstad McGarry. Ils sont l’épouse et la fille de feu Ralph Engelstad, un ancien gardien de but UND et développeur de Vegas qui a construit l’arène actuelle de 104 millions de dollars de UND. Lorsque UND a joué contre le Minnesota à Las Vegas en 2018, il s’est réchauffé dans des maillots avec le nom et le numéro d’Engelstad, 23, dans le dos.

Parce que la NCAA a statué que la saison 2020-21 modifiée par la pandémie ne comptait pas dans l’éligibilité de quiconque à l’université, trois joueurs UND qui se sont adaptés au match de Vegas en 2018 pourraient le faire à nouveau en 2022: le capitaine Mark Senden, le capitaine adjoint Gavin Hain et le capitaine adjoint Jasper Weatherby.

“C’était fou”, a déclaré l’attaquant de l’UND Rhett Gardner après le match de Vegas en 2018. “Je suis allé à un Frozen Four, j’ai joué dans une tonne de matchs au Ralph et au Fargo régional – c’était l’atmosphère la plus folle à laquelle j’ai jamais fait partie. C’était incroyable. Je suis tellement content que nous ayons eu un gagner pour récompenser toutes les personnes qui sont venues ici et qui ont porté du vert toute la semaine.”

Poolman, le capitaine de l’équipe cette saison-là, a ajouté: “C’était fou. Je me souviendrai de ce bruit pour toujours. C’était vraiment fort. C’était proche de ce à quoi ressemble le Ralph. Ils en ont fait une expérience tellement cool et je suis tellement heureux que nous soyons tous venus ici et que nous ayons joué comme nous l’avons fait, car c’est ainsi que nous allons nous en souvenir.”

UND a généralement espacé les jeux de destination tous les deux ans.

En 2016, il a joué contre le Boston College à New York. En 2018, il a joué contre Minnesota à Las Vegas. Le match de Nashville devait initialement être joué en 2020, mais a été sauvegardé un an en raison de la pandémie de coronavirus.

Les prochains matchs à destination de Nashville et de Las Vegas marqueront les premières rencontres entre l’UND et quelques programmes plus récents de division I du hockey collégial, Penn State et Arizona State.

Les seuls autres adversaires de la Division I que UND n’a jamais affrontés sont le Connecticut, Bentley, Mercyhurst, RIT, Sacred Heart et les nouveaux arrivants DI Long Island University et St. Thomas.

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