Le hockey des Gophers face à une énorme adversité, sans parler du n ° 3 du Michigan

Pardonnez Bob Motzko s’il continue de regarder par-dessus son épaule, se demandant d’où viendra le prochain coup. Depuis que son équipe de hockey masculin Gophers a terminé un balayage à Michigan State le 8 janvier, Motzko a vu :

* Les attaquants Jaxon Nelson et Rhett Pitlick mis à l’écart par des blessures, et le défenseur Brock Faber et l’attaquant Aaron Huglen mis à l’écart par COVID-19;

* Le gardien Jack LaFontaine quitte l’équipe pour signer avec les Hurricanes de la Caroline de la LNH;

* Et Alaska, un orphelin de moins de 0,500 de la défunte WCHA, valse dans la 3M Arena à Mariucci et assure une division en série, infligeant au Minnesota une défaite embarrassante lors de la finale.

“Y en a-t-il d’autres à venir, à l’exception du Michigan?”, A demandé Motzko.

Cela reste à déterminer, mais les Wolverines en tête du Big Ten et au troisième rang (18-6-1) présenteront un formidable défi pour les Gophers n ° 11 (13-9) à 20 h vendredi (ESPNU) et 18 h 30. pm Samedi (BTN) à Mariucci. Tout comme le Minnesota a gagné du terrain avec son balayage à East Lansing, il fait maintenant face à une série cruciale contre le Michigan, une équipe qui compte sept choix de première ronde dans la LNH.

Avec la défaite 3-2 de samedi contre une équipe de l’Alaska qui est arrivée à Minneapolis avec un dossier de 5-15-1, les Gophers sont passés du n ° 8 au n ° 12 dans le classement PairWise, la formule mathématique que la NCAA utilise pour aider à déterminer et semer son champ de tournoi de 16 équipes.

Bien qu’ils ne soient pas encore sur la bulle pour participer au tournoi NCAA, les Gophers peuvent difficilement se permettre de nombreux autres faux pas. Cela devient encore plus important si l’on tient compte des absences du meilleur buteur Ben Meyers, de l’excellent recrue Matthew Knies et du meilleur défenseur Faber pendant la majeure partie de février, car ils rejoindront l’équipe olympique américaine.

« Juste après le match [Saturday] nous avons en quelque sorte eu un petit pow-wow », a déclaré Meyers, un capitaine junior. “C’était comme, ‘D’accord, ça suffit.’ ”

Jouer au Michigan devrait attirer l’attention des Gophers. Les Wolverines ont 29 points dans le jeu Big Ten, quatre devant le Minnesota, qui a disputé deux matchs de conférence de moins que le Michigan et l’État de l’Ohio, deuxième. Lorsque les Gophers et les Wolverines se sont rencontrés les 3 et 4 décembre à Ann Arbor, le Minnesota a obtenu un score de 5-1 lors du premier match avant que le Michigan ne réponde avec une victoire de 6-2 lors de la finale.

“C’est une équipe hautement qualifiée, tout comme nous, et nous devons simplement sortir et jouer comme nous le pouvons, et nous pensons que nous obtiendrons le résultat que nous voulons”, a déclaré Meyers. t faire des erreurs et qui gagne des batailles de rondelle.”

Le Michigan a été bon pour gagner des batailles de rondelles toute la saison, en commençant par des victoires sur Minnesota Duluth et Minnesota State Mankato pour remporter le tournoi Ice Breaker à Duluth et se prolongeant par sa séquence de quatre victoires consécutives actives construites sur des balayages du champion national en titre Massachusetts et Penn State .

Les attaquants Brendon Brisson (15 buts, 15 passes) et Matty Beniers (14-16) se partagent la tête de l’équipe avec 30 points, et juste derrière se trouvent l’attaquant Kent Johnson (6-23-29) et les défenseurs Owen Power (3-21-24 ) et Luke Hughes (13/09/22). Power était le choix n ° 1 au total par Buffalo lors du repêchage de la LNH en 2021, avec Beniers n ° 2 à Seattle, Hughes n ° 4 au New Jersey et Johnson n ° 5 à Columbus.

“Ils tiennent la rondelle”, a déclaré Motzko. “Ils essaieront de tirer chaque once d’un jeu.”

Les Gophers contrent avec la ligne brûlante de Meyers centrant Knies et la recrue Chaz Lucius. Au cours des six derniers matchs, à commencer par la série au Michigan, la ligne “Niners” du n ° 39 Meyers, du n ° 89 Knies et du n ° 29 Lucius a combiné pour 10 buts et 12 passes décisives.

La bonne nouvelle pour les Gophers est que Faber et Huglen reviendront, il ne leur manquera donc que Nelson et Pitlick, blessés.

“Nous avons juste besoin de nous installer pour remettre le navire en ordre”, a déclaré Motzko.

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