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Le gouverneur de Californie Gavin Newsom survit aux élections de rappel pour rester au pouvoir

by Nouvelles

Le gouverneur de Californie Gavin Newsom a catégoriquement défait mardi un rappel visant à l’expulser de ses fonctions plus tôt, un concours que le démocrate a organisé dans le cadre d’une bataille nationale pour les valeurs de son parti face à la pandémie de coronavirus et aux menaces continues de « Trumpism ».

Newsom s’est précipité vers une victoire rapide stimulée par une participation saine dans l’État majoritairement démocrate. Il l’a présenté comme une victoire pour la science, les droits des femmes et d’autres questions libérales, et cela garantit que l’État le plus peuplé du pays restera sous contrôle démocrate en tant que laboratoire de politiques progressistes.

“‘Non’ n’est pas la seule chose qui a été exprimée ce soir”, a déclaré Newsom. “Je veux me concentrer sur ce à quoi nous avons dit” oui “en tant qu’État : nous avons dit oui à la science, nous avons dit oui aux vaccins, nous avons dit oui à la fin de cette pandémie.”

Avec environ 60% des bulletins comptés, “non” sur la question de savoir s’il faut rappeler Newsom était en avance de 2 contre 1. Cette avance a été construite sur les votes exprimés par courrier et avant le scrutin en personne de mardi, avec une forte performance des démocrates. Bien qu’elle soit susceptible de diminuer quelque peu dans les jours à venir à mesure que les votes exprimés dans les bureaux de vote sont comptés, l’avance de Newsom n’a pas pu être surmontée.

L’animateur de radio de conversation républicain Larry Elder aurait presque certainement remplacé Newsom si le rappel avait réussi, un résultat qui aurait amené une vision du monde politique opposée à Sacramento.

Le rappel a porté sur l’approche de Newsom face à la pandémie, y compris les mandats de masque et de vaccin, et les démocrates ont applaudi le résultat alors que les électeurs approuvaient leur approche. La course a également été un test pour savoir si l’opposition à l’ancien président Donald Trump et sa politique de droite restent une force de motivation pour les démocrates et les indépendants, alors que le parti se prépare aux élections de mi-mandat l’année prochaine.

L’animateur d’émission de radio conservateur républicain Larry Elder s’adresse à ses partisans après avoir perdu les élections de rappel du gouverneur de Californie mardi à Costa Mesa, en Californie. (Ashley Landis/The Associated Press)

Les républicains espéraient avoir la preuve que les frustrations au cours de mois de précautions en cas de pandémie éloigneraient les électeurs des démocrates. Le GOP a récupéré quatre sièges à la Chambre des États-Unis l’année dernière, un succès que les dirigeants républicains espéraient indiquer un regain de vie dans un État contrôlé par les démocrates depuis plus d’une décennie.

Trump a affirmé que les élections avaient été truquées

Mais une élection de rappel est un baromètre imparfait – en particulier des tendances nationales. Les démocrates sont plus nombreux que les républicains près de 2 pour 1 en Californie, de sorte que les résultats peuvent ne pas se traduire par les gouverneurs des États en difficulté ou refléter la façon dont les électeurs jugeront les membres du Congrès l’année prochaine.

Trump, qui était en grande partie resté à l’écart du concours, a fait des affirmations non fondées selon lesquelles l’élection avait été truquée dans les derniers jours, affirmations reprises par la campagne de Elder. Elder n’a pas mentionné la fraude lorsqu’il s’est adressé à ses partisans après la publication des résultats.

“Soyons gracieux dans la défaite. Nous avons peut-être perdu la bataille, mais nous allons gagner la guerre”, a-t-il déclaré, ajoutant plus tard que le rappel avait forcé les démocrates à se concentrer sur des questions telles que l’itinérance et le coût élevé de la vie en Californie.

Pendant des mois, Newsom avait comparé le rappel aux efforts de Trump et de ses partisans pour renverser l’élection présidentielle et à une pression dans les États dirigés par les républicains pour restreindre l’accès au vote.

“La démocratie n’est pas un ballon de football, vous ne la jetez pas. C’est plus comme – je ne sais pas – un vase antique”, a déclaré Newsom après sa victoire. “Vous pouvez le laisser tomber, le briser en un million de morceaux différents – et c’est ce que nous sommes capables de faire si nous ne nous levons pas pour affronter le moment et repousser.”

Il est devenu le deuxième gouverneur de l’histoire des États-Unis à vaincre un rappel, le cimentant comme une figure éminente de la politique démocrate nationale et préservant ses perspectives de futur candidat. Le gouverneur républicain du Wisconsin, Scott Walker, a survécu à un rappel en 2012.

Les travailleurs retirent les bulletins de vote postal des enveloppes au registraire des électeurs de Sacramento mardi. (Fred Greaves/Reuters)

Deux questions ont été posées aux électeurs californiens : Newsom doit-il être rappelé et, si oui, qui doit le remplacer ? Seule une poignée des 46 noms sur le bulletin de vote de remplacement a été reconnue publiquement, mais la plupart n’ont pas réussi à gagner du terrain auprès des électeurs.

Elder est entré dans la course il y a à peine trois mois et s’est rapidement hissé en tête du peloton. Mais cela a permis à Newsom de transformer la campagne en un choix entre les deux hommes, plutôt qu’un référendum sur sa performance.

Moments de campagne insolites

Newsom a saisi l’opposition d’Elder au salaire minimum et au droit à l’avortement comme preuve qu’il était en dehors du courant dominant en Californie. Le gouverneur l’a qualifié de “plus extrême que Trump”, tandis que le président Joe Biden, qui a fait campagne pour Newsom, l’a qualifié de “la chose la plus proche d’un clone de Trump que j’ai jamais vu”.

Bien que le concours n’ait pas tout à fait apporté l’élément de cirque du rappel de la Californie en 2003 – lorsque les électeurs ont remplacé le gouverneur démocrate Gray Davis par la star de cinéma républicaine Arnold Schwarzenegger – il a présenté des moments insolites.

La star de la télé-réalité et ancienne olympienne Caitlyn Jenner est entrée dans la course mais a pris peu d’élan et a quitté l’État pour une partie de la campagne de tournage d’une émission de télé-réalité en Australie. L’homme d’affaires John Cox, qui a gravement perdu contre Newsom en 2018, a tenté de pimenter sa campagne en embauchant un ours vivant pour le rejoindre, se présentant comme la “bête” de la “beauté” de Newsom.

Caitlyn Jenner s’entretient avec les médias après avoir voté pour les élections de rappel en Californie à Beverly Hills, en Californie, mardi. L’ancien olympien est entré dans la course mais a peu gagné en popularité auprès des électeurs. (Ringo HW Chiu/The Associated Press)

Newsom sera bientôt de nouveau en campagne ; il est candidat à sa réélection l’année prochaine.

Orrin Heatlie, le républicain qui a lancé l’effort de rappel l’année dernière, l’a présenté comme une bataille “David et Goliath” et a déclaré qu’il était révélateur que Newsom avait appelé des démocrates nationaux comme Biden à “sauver sa carrière politique endommagée”.

Le président et d’autres démocrates éminents ont offert leur soutien à Newsom dans les derniers jours de la course, tandis que les dirigeants républicains nationaux ont largement tenu le concours à distance.

Le rappel a nécessité 1,5 million de signatures pour faire le bulletin de vote sur les 22 millions d’électeurs inscrits en Californie. Cela n’aurait jamais été devant les électeurs si un juge n’avait pas donné aux organisateurs quatre mois supplémentaires pour recueillir des signatures en raison de la pandémie. Cette décision est intervenue le jour même où Newsom a assisté à un dîner sans masque au somptueux restaurant French Laundry avec des lobbyistes et des amis, provoquant un tollé.

Les notes d’approbation sont restées élevées

Les partisans du rappel ont exprimé leur frustration face aux fermetures d’entreprises qui ont duré des mois et aux restrictions qui ont empêché la plupart des enfants d’aller en classe. La hausse des homicides, une crise des sans-abri et un scandale de fraude au chômage ont encore irrité les critiques de Newsom.

Mais le grand public est resté de son côté. Les sondages du Public Policy Institute of California ont montré que son taux d’approbation restait supérieur à 50% tout au long de la pandémie. Dans quelques semaines, le sondage de l’institut a montré que 60% des Californiens approuvaient la gestion par Newsom de la pandémie.

La montée de la variante delta hautement contagieuse a conduit Newsom à considérer la course comme l’une des conséquences “de vie ou de mort”. Il a souligné le Texas et la Floride, qui voyaient des poussées s’aggraver alors que leurs gouverneurs républicains rejetaient les mandats de masques et de vaccins, comme des mises en garde sur ce que pourrait devenir la Californie.

Les meilleurs démocrates se sont présentés pour Newsom, dont le président Joe Biden, ci-dessus, la vice-présidente Kamala Harris, le sénateur du Vermont Bernie Sanders et l’ancien président Barack Obama. (Leah Mills/Reuters)

Newsom est considéré comme un candidat potentiel à la Maison Blanche depuis au moins 2004, lorsqu’il a défié la loi fédérale pour délivrer des licences de mariage aux couples LGBT en tant que maire de San Francisco. Sa victoire a maintenu ces perspectives, même s’il devra toujours naviguer autour des ambitions de la vice-présidente Kamala Harris, qui a évolué dans la politique de San Francisco aux côtés de Newsom.

Il est venu au concours avec des avantages. L’électorat californien est moins républicain, moins blanc et plus jeune qu’il ne l’était en 2003, lorsque les électeurs ont lancé le Davis démocrate. Newsom a été autorisé à lever des fonds illimités, éclipsant ses concurrents tout en inondant les écrans de télévision de publicité. Les syndicats de travailleurs publics et les dirigeants d’entreprise et de technologie ont versé des millions dans sa campagne.

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