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Le gouvernement «ne réagit pas aux inquiétudes sérieuses concernant le partage des données du NHS» soulevées par les médecins

Le gouvernement a été accusé de ne pas avoir répondu aux «sérieuses inquiétudes» soulevées par les médecins et les députés à propos d’une politique du NHS selon laquelle les détails des patients seraient partagés avec les autorités de l’immigration.

Le comité de santé et de protection sociale a averti plus tôt cette année que NHS Digital ne respectait pas les intérêts des patients avec les emorandum of understanding (MoU) , grâce auquel les données sur les patients détenues par NHS Digital sont partagées avec le Home Office à des fins de recherche d’immigration.

Il a suivi un session de preuve sur le sujet en janvier, qui a entendu que les immigrants illégaux étaient «trop effrayés» pour accéder aux soins de santé en raison de l’accord de partage de données, beaucoup étant «enfouis dans la clandestinité» par la législation.

Cela a conduit le comité à écrire à NHS Digital lui demandant de suspendre sa participation au MoU et d’entreprendre un examen plus approfondi des implications du partage des adresses avec le Home Office.

Mais le gouvernement a rejeté la demande, que le comité a jugée «totalement insatisfaisante». Le chef de la direction de NHS Digital a ensuite été convoqué pour apporter d’autres preuves au comité.

Les députés ont à nouveau demandé à NHS Digital de suspendre sa participation au mémorandum d’accord jusqu’à ce que l’actuelle révision du code de confidentialité de l’ENM soit terminée.

Le Dr Sarah Wollaston, présidente du comité, a déclaré: «Il existe un principe éthique clair selon lequel les données d’adresse à des fins de santé et de soins ne devraient être partagées à des fins répressives qu’en cas de crime grave.

“La décision de NHS Digital de partager régulièrement des informations avec le ministère de l’Intérieur avec un seuil inférieur est tout à fait inapproprié. Ce comportement remet en question la capacité de NHS Digital à agir de manière robuste au nom des patients dans le cas d’autres demandes de partage de données, y compris d’autres départements gouvernementaux à l’avenir. ”

Un nouveau rapport du comité stipule qu’il doit y avoir une consultation appropriée avec toutes les parties intéressées, avec la pleine participation d’experts en éthique médicale, et que la décision devrait également tenir “pleinement compte” des préoccupations de santé publique soulevées par Public Health England .

“Il est absolument crucial que le public ait confiance que ceux qui sont au sommet de NHS Digital comprennent à la fois les principes éthiques qui sous-tendent la confidentialité et la volonté d’agir dans le meilleur intérêt des patients”, a ajouté Mme Wollaston.

La demande est soutenue par des médecins et des organisations caritatives, qui affirment que le MoU a déjà un impact négatif, les patients s’abstenant d’accéder aux soins dont ils ont besoin et les médecins se sentant obligés de partager les données des patients avec le Home Office.

Le Dr John Chisholm, président du comité d’éthique médicale de la British Medical Association (BMA), a déclaré qu’il risquait de “saper le fondement même de la relation médecin-patient” et a demandé à NHS Digital suspendre le protocole d’accord “immédiatement”.

“Nous nous félicitons de ce rapport, qui fait écho à plusieurs de nos principales préoccupations au sujet de l’accord mal conçu et potentiellement destructeur que NHS Digital doit encore résoudre”, at-il poursuivi.

“Comme indiqué par le comité, la plupart des délits d’immigration ne respectent pas le seuil d’intérêt public élevé pour la divulgation de données confidentielles qui, selon NHS England, le General Medical Council et même les directives de NHS Digital, devraient être réservées aux cas graves. ‘ la criminalité.

“La question du partage de données soulève un certain nombre de questions éthiques pour les médecins, qui sont liés par des principes de confidentialité, il est donc tout simplement stupéfiant qu’aucun éthicien médical professionnel n’ait été approché dans la supposée consultation significative avant l’introduction du MoU.”

La professeure Helen Stokes-Lampard, présidente du Collège royal des médecins généralistes, a averti que le ministère de l’Intérieur affichait un «mépris flagrant» pour la relation médecin-patient, avertissant que cette politique risquait «d’aliéner les patients très vulnérables».

“Il traite les données des patients GP comme les Pages Jaunes, et nous appelons NHS Digital à prendre des mesures urgentes pour suspendre l’accord qui leur permet de le faire”, a-t-elle dit, ajoutant que les exemples dont le collège entendait parler devenaient “De plus en plus alarmant”.

Deborah Gold, directrice générale de National Aids Trust (NAT), a souligné que la méfiance au sein du NHS risquait que le travail soit «défait» et pouvait conduire à un «risque pour la santé publique».

“En tant qu’organisation caritative du VIH, nous comprenons l’importance du traitement des maladies infectieuses et de la limitation de la propagation des épidémies. Lorsque les gens ne peuvent pas faire confiance au NHS avec leurs données, ce bon travail est annulé et nous sommes confrontés à un risque pour la santé publique.

“Il n’y a rien à dire pour cette pratique, qui décourage les gens d’accéder aux soins de santé. Le partage des données aurait dû être arrêté lorsque le Comité de santé et de protection sociale l’a appelé pour la première fois, et il devrait certainement cesser maintenant, ils ont, pour la deuxième fois, exigé la fin de cette pratique myope et contraire à l’éthique.

Lucy Jones, directrice des programmes de Médecins du Monde, qui gère des cliniques pour les sans-papiers et les demandeurs d’asile, a déclaré avoir vu “l’impact incroyablement nuisible” de l’accord de partage de données sur les patients “jour après jour”.

“Il a atteint un point où les gens ne veulent pas donner au NHS leurs informations de contact par pure peur. Alors que la confidentialité est dans un état si précaire, les mères n’ont pas accès aux soins prénatals dont elles ont besoin, la santé publique est menacée et nous craignons que cela ne fasse qu’empirer », a-t-elle ajouté.

Le gouvernement a été contacté pour commenter.
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