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Le gouvernement étouffe sa proposition de limiter les forêts exotiques

Une proposition du gouvernement visant à limiter les forêts exotiques permanentes a été laissée pourrir, selon une lettre du ministre du changement climatique.

Plus tôt cette année, le gouvernement proposé que les arbres exotiques dans les forêts permanentes ne seraient pas éligibles pour gagner et vendre des unités de carbone.

Les communautés rurales et la Commission sur le changement climatique sont les principaux opposants aux plantations exotiques. Mais parce que planter du pin pourrait être extrêmement rentableforestiers et propriétaires fonciers – y compris Dirigeants maoris – s’oppose avec véhémence à la suggestion.

Une lettre du ministre du Changement climatique, James Shaw, indique que ce dernier groupe a réussi, au moins partiellement. À partir de l’année prochaine, les propriétaires de forêts exotiques permanentes pourront probablement vendre le carbone absorbé par leurs arbres dans le cadre du système d’échange de quotas d’émission (ou ETS).

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Le soutien au pin est un développement récent. Les communautés rurales protesté contre les conversions de fermes en pins, motivées par les bénéfices croissants qui peuvent être réalisés grâce à l’ETS.

En outre, la Commission sur le changement climatique a mis en garde à plusieurs reprises contre une stratégie climatique qui repose trop sur la plantation d’arbres exotiques pour éponger les émissions. Au lieu de cela, le gouvernement devrait se concentrer sur la réduction des sources de pollution à effet de serre et encourager les arbres indigènes à absorber tout gaz à effet de serre persistant, a souligné la commission.

Cependant, la conception de l’ETS va à l’encontre de l’approche souhaitée par la commission.

Selon les règles, les pollueurs doivent rendre une unité néo-zélandaise pour chaque tonne d’émissions qu’ils produisent. Certaines unités sont offertes gratuitement par le gouvernement, d’autres peuvent être achetées aux enchères. Enfin, les pollueurs peuvent acheter des unités néo-zélandaises aux propriétaires forestiers, correspondant aux tonnes de carbone absorbées par leurs arbres.

Celles-ci provenaient généralement de forêts exploitées, qui rapportaient des unités jusqu’à un certain nombre d’années (homogénéisation des cycles de croissance et d’exploitation).

Le ministre du Changement climatique, James Shaw, a envoyé une lettre à toutes les personnes qui ont soumis la proposition.

ROBERT KITCHIN/Des trucs

Le ministre du Changement climatique, James Shaw, a envoyé une lettre à toutes les personnes qui ont soumis la proposition.

En 2018, le gouvernement de coalition du premier mandat suggéré les forêts permanentes devraient également pouvoir gagner des unités néo-zélandaises, pendant toute leur durée de vie. Le gouvernement n’a pas distingué entre forêts indigènes et exotiques comme le pin, le séquoia ou l’eucalyptus.

Cette opportunité commencera à partir de janvier de l’année prochaine. Avec des espèces exotiques telles que le pin et les séquoias qui poussent rapidement et le prix du marché d’une unité néo-zélandaise en hausse au-dessus de 70 $, les propriétaires fonciers et les investisseurs prévoyaient de gros bénéfices. Les indigènes sont comparativement moins rentables.

Puis – après que la commission se soit fortement prononcée contre les espèces exotiques – le gouvernement en mars proposé la catégorie permanente ne serait ouverte qu’aux forêts indigènes.

L’idée a été appuyée par des groupes ruraux tels que 50 nuances de vert et les promoteurs forestiers autochtones.

Mais il y avait relativement forte opposition des organismes forestiers et des propriétaires fonciers maoris.

Aujourd’hui, ceux qui ont soumis la consultation du ministère sur la proposition ont reçu une lettre de Shaw, qui indiquait que le gouvernement avait changé d’avis.

La lettre, cosignée par le ministre des Forêts Stuart Nash, a déclaré que le gouvernement “prendra plus de temps pour examiner pleinement les options” pour l’ETS.

“Bien que toutes les décisions appartiennent en dernier ressort au Cabinet, cela signifie qu’il est peu probable que nous proposions de fermer la catégorie permanente aux exotiques le 1er janvier 2023.”

Dans la lettre, les ministres se sont dits “très encouragés” par les progrès réalisés sur un code de pratique de l’industrie.

Shaw et Nash sont restés déterminés à faire en sorte que les forêts soient bien gérées et aient des “résultats positifs à long terme” – et que les prix ETS restent stables. Le gouvernement veut gérer les risques pour les communautés rurales, ont-ils écrit.

Des trucs a communiqué avec les cabinets des deux ministres pour confirmer l’exactitude des renseignements contenus dans la lettre. Shaw n’était pas disponible pour une interview avant la publication. Nash n’était pas non plus disponible, car il était à l’étranger et sur le point de monter dans un avion, a indiqué son bureau.

Un jour plus tôt, la Commission sur le changement climatique a réitéré son point de vue selon lequel l’ETS ne devrait pas inciter à la plantation massive de forêts exotiques. Les commentaires ont été faits par le président Rod Carr, qui a conseillé au gouvernement de donner le prix des unités néo-zélandaises vendues aux enchères. une rêne plus longue.

“Le NZ ETS ne fait actuellement pas de distinction entre l’absorption de carbone par les arbres ou la réduction des émissions. À moins que cela ne soit résolu, le NZ ETS est susceptible de fournir principalement de nouvelles plantations forestières plutôt que des réductions brutes d’émissions », a déclaré Carr dans un communiqué. “Cela mettrait finalement notre économie dans une position concurrentielle désavantageuse par rapport à une économie mondiale décarbonée et déplacerait la charge des coûts sur les générations futures.”

Notre newsletter hebdomadaire par e-mail, par Olivia Wannan du Forever Project, résume les derniers développements climatiques. Inscrivez-vous ici.

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