Le gouvernement britannique « envisage activement » des poursuites judiciaires pour contester les menaces de pêche françaises

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LE ROYAUME-UNI « envisage activement » d’engager des poursuites judiciaires contre la France en raison de ses menaces sur les licences de pêche alors que les tensions transmanche se sont détériorées.

Le ministre du Brexit, David Frost, a averti l’Union européenne qu’elle serait “en violation de ses obligations” dans le cadre de l’accord commercial post-Brexit avec le Royaume-Uni si Paris mettait à exécution ses menaces d’empêcher les bateaux britanniques de débarquer leurs prises dans les ports français tout en renforçant les contrôles sur navires.

La France a donné au Royaume-Uni jusqu’à mardi pour accorder davantage de licences aux petits bateaux français pour pêcher dans les eaux britanniques ou faire face à des sanctions frontalières et portuaires.

Mais le Royaume-Uni a averti la France que, s’il agit la semaine prochaine, il est alors prêt à engager des poursuites judiciaires, arguant que Paris aura violé les termes de l’accord commercial avec Bruxelles.

Boris Johnson et David Frost ont intensifié leur lobbying auprès de l’UE dans le but d’encourager les dirigeants des blocs à retirer la France de sa réaction proposée.

Lors d’une réunion avec la plus haute responsable de l’UE, Ursula von der Leyen, au G20 à Rome, Downing Street a déclaré que le Premier ministre avait averti que les menaces « ne semblaient pas compatibles avec l’accord de coopération commerciale Royaume-Uni-UE (ATC) ou du droit international plus large ».

Les commentaires sont intervenus après que Johnson eut refusé d’exclure le déclenchement de la clause de règlement des différends dans l’accord commercial – ce qui pourrait entraîner des amendes ou même la suspension du traité – si la France ne recule pas.

Frost a répété samedi son affirmation selon laquelle le Royaume-Uni était prêt à engager une action en justice à la suite du différend sur la pêche.

Dans une série de tweets, le pair conservateur s’est rallié aux commentaires du Premier ministre français Jean Castex dans une lettre adressée au président de la Commission européenne von der Leyen, selon lesquels il faudrait montrer au Royaume-Uni « qu’il fait plus de mal de quitter l’UE que d’y rester ». .

Frost a déclaré: «Le voir exprimé de cette manière est clairement très troublant et très problématique dans le contexte actuel où nous essayons de résoudre de nombreuses questions très sensibles, y compris sur le protocole d’Irlande du Nord.

« C’est d’autant plus vrai que les menaces portées par la France cette semaine à notre industrie de la pêche, à l’approvisionnement énergétique et à la coopération future, par exemple à travers le programme de recherche Horizon, s’inscrivent malheureusement dans un schéma qui perdure depuis de nombreuses années. de cette année.

« Comme je l’ai indiqué hier à (le vice-président de la Commission européenne) Maros Sefcovic, ces menaces, si elles étaient mises en œuvre le 2 novembre, mettraient l’UE en violation de ses obligations en vertu de notre accord commercial.

« Nous envisageons donc activement de lancer une procédure de règlement des différends conformément à l’article 738 du TCA. »

Le Premier ministre et le président français Emmanuel Macron doivent s’entretenir en marge du sommet du G20 ce week-end, avec des suggestions qu’ils pourraient rencontrer samedi.

Lors d’entretiens à Rome, Johnson a laissé la porte ouverte à la recherche d’une solution avec M. Macron, décrivant le Royaume-Uni comme “très désireux de travailler avec nos amis et partenaires”.

Johnson a répété la déclaration qu’il avait faite dans l’avion pour l’Italie, promettant de “prendre des mesures pour protéger les intérêts du Royaume-Uni” en cas de violation du TCA avec l’UE.

Au centre du différend se trouvent les licences pour les petits bateaux, qui ne sont délivrées que si les navires peuvent démontrer une histoire de pêche dans les eaux britanniques.

Selon le numéro 10, Johnson a souligné lors de sa conversation avec von der Leyen que le Royaume-Uni était « heureux d’examiner toute preuve supplémentaire » pour les demandes de licence qui avaient été rejetées. Le Royaume-Uni a déclaré que seulement 2% des offres de licence de l’UE avaient été refusées.

Dans des commentaires faits avant les pourparlers de Rome, un porte-parole de la commission a déclaré que l’accord commercial prévoyait que “les navires qui pêchaient dans ces eaux avant (le Brexit) devraient être autorisés à continuer” et a imploré la Grande-Bretagne d’examiner chaque cas, “bateau par-. bateau”.

La querelle sur l’accès à la pêche s’est intensifiée cette semaine après que les autorités françaises ont arrêté une drague à pétoncles immatriculée en Écosse après l’avoir accusée de pêcher sans permis.

Le capitaine du navire Cornelis Gert Jan, qui serait un ressortissant irlandais, a été invité à comparaître devant un tribunal en août de l’année prochaine.

La ministre des Affaires étrangères Liz Truss a pris la rare mesure d’ordonner la convocation d’un envoyé d’un pays allié alors qu’elle appelait Catherine Colonna, ambassadrice de France au Royaume-Uni, au ministère des Affaires étrangères vendredi après-midi pour la défier sur la position de la France.

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