Le gouvernement agit de manière “incrédule” sur les autoroutes intelligentes, selon un député

Un député conservateur a accusé le gouvernement d’agir de manière « incrédule » en refusant de supprimer les autoroutes intelligentes.

Le membre du comité restreint des transports, Karl McCartney, a déclaré que la décision de suspendre le déploiement de nouvelles autoroutes avec la bande d’arrêt d’urgence définitivement supprimée “ne va pas assez loin”.

Le ministère des Transports (DfT) a annoncé mercredi que les routes nationales arrêteraient le développement des autoroutes intelligentes toutes voies jusqu’à ce que cinq ans de données de sécurité aient été collectées pour les programmes introduits avant 2020.

Une section d'autoroute intelligente de la M6 dans le Cheshire

Les autoroutes intelligentes à toutes voies sont des tronçons de chaussée où la bande d’arrêt d’urgence est utilisée comme voie de circulation dynamique (Martin Rickett/PA)

Cela fait suite à un rapport du comité en novembre qui déclarait qu’il n’y avait pas suffisamment d’informations pour justifier la poursuite de nouveaux projets.

M. McCartney, député conservateur de Lincoln, a déclaré: «Il est clair pour tout le monde, à l’exception du gouvernement et des autoroutes nationales, semble-t-il, que ces autoroutes dites intelligentes sont dangereuses et devraient toutes être mises au rebut immédiatement.

“Plutôt que le gouvernement et les autoroutes nationales essaient avec incrédulité de trouver comment faire plus de travail, ils devraient plutôt organiser une enquête publique pour enquêter sur les défaillances de celles qui existent.”

Les autoroutes intelligentes proposent diverses méthodes pour gérer le flux de trafic, notamment des limitations de vitesse variables et l’utilisation de la bande d’arrêt d’urgence comme voie de circulation dynamique.

Ils ont été introduits pour la première fois en Angleterre en 2014 comme moyen moins coûteux d’augmenter la capacité par rapport à l’élargissement des chaussées.

Il y a environ 375 milles d’autoroutes intelligentes en Angleterre, dont 235 milles sans bande d’arrêt d’urgence.

Il y a eu des inquiétudes à long terme concernant des incidents mortels impliquant des véhicules en panne heurtés par derrière sur des sections sans accotement.

M. McCartney a poursuivi: “Les épaules dures devraient être rétablies, avant que d’autres ne soient impliqués dans des incidents graves et mortels.

« Il a toujours été clair pour moi que tout le concept est une vision paresseuse, comptée et dangereusement tenue d’un moyen d’essayer d’augmenter la capacité des autoroutes sans dépenser plus de l’énorme somme d’argent collectée par les taxes sur les véhicules et les carburants. »

Le DfT a déclaré que, pour les autoroutes intelligentes existantes et celles déjà en construction, des zones de refuge d’urgence supplémentaires et une technologie permettant d’identifier les véhicules arrêtés seront ajoutées dans la mesure du possible.

Le département engage 900 millions de livres sterling pour les moderniser, dont 390 millions de livres sterling pour installer 150 zones d’urgence supplémentaires au cours des trois prochaines années, ce qui représente une augmentation d’environ 50 % des endroits où les automobilistes peuvent s’arrêter s’ils rencontrent des difficultés.

Malgré ces mesures, Claire Mercer, dont le mari Jason est décédé dans un accident sur une autoroute intelligente près de Sheffield en 2019, a annoncé qu’elle poursuivrait une action en justice visant à rendre les bandes d’arrêt d’urgence obligatoires pour toutes les autoroutes.

“Bien que toute mesure visant à améliorer la sécurité routière soit la bienvenue, je pense que ce n’est que la pointe de l’iceberg”, a-t-elle déclaré.

« Je continuerai de faire campagne pour le rétablissement des accotements car je pense que c’est ce qui améliorera la sécurité routière plus que n’importe quelle modernisation de la technologie.

Manifestation sur les autoroutes intelligentes

Claire Mercer (au centre), dont le mari est décédé dans un accident sur une autoroute intelligente, a fait campagne pour la restauration de la bande d’arrêt d’urgence (Aaron Chown/PA)

Le cabinet d’avocats Irwin Mitchell, qui représente Mme Mercer, a déclaré que « beaucoup plus doit être fait avant que le public puisse être rassuré que ces routes ne compromettent pas la sécurité à un niveau inacceptable ».

Les chaussées qui ne seront désormais pas transformées en autoroutes à toutes voies, en attendant l’examen des données de sécurité sur cinq ans, comprennent les jonctions 9 à 14 de la M3, l’échangeur M40/M42, les jonctions 20 à 25 de la M62 et les jonctions 10- 16 de la M25.

Mais les travaux se poursuivront sur des tronçons déjà en construction, car ils sont à plus de la moitié achevés, a déclaré le gouvernement, insistant sur le fait que l’arrêt de leur progression maintenant entraînerait des perturbations pour les automobilistes.

La conversion de sept autoroutes à bande d’arrêt d’urgence dynamiques, où la bande d’arrêt d’urgence est ouverte aux heures d’affluence, en autoroutes à toutes voies est suspendue tandis que d’autres moyens de les exploiter sont à l’étude.

Le secrétaire aux Transports Grant Shapps a déclaré que, bien que les données initiales montrent que « les autoroutes intelligentes sont parmi les routes les plus sûres du Royaume-Uni », il est « crucial que nous allions plus loin pour garantir que les gens se sentent plus en sécurité en les utilisant ».

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