Le GOP du Massachusetts a besoin d’un redémarrage

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Lyon fait l’objet d’une enquête du procureur général Maura Healey pour d’éventuelles violations de la loi sur le financement des campagnes électorales de l’État – mais a refusé de donner aux membres du comité d’État même les informations les plus élémentaires sur l’enquête. La collecte de fonds du parti est si anémique que le comité ne compte, au maximum, que trois membres du personnel, contre huit à dix dans les années pré-Lyon. Un personnel aussi réduit ne pourra évidemment pas faire grand-chose pour aider les différents candidats du parti l’année prochaine.

Pendant ce temps, le président du parti est en guerre avec le seul fonctionnaire du GOP à l’échelle de l’État, le populaire gouverneur républicain Charlie Baker, que l’ultraconservateur Lyon considère comme un RINO, ou républicain de nom seulement. Alors que Baker réfléchit toujours à un troisième mandat, Lyons, un partisan dévoué de Donald Trump, manœuvre activement pour aider Geoff Diehl, un autre admirateur de Trump qui a annoncé sa propre candidature au poste de gouverneur. Selon les propres dires de Trump, Lyons a attiré son attention sur Diehl et a aidé à persuader Trump de le soutenir comme gouverneur. Kimberly Duffy de Quincy est également candidat au poste de gouverneur en tant que républicain et candidat fréquent Darius Mitchell, un soi-disant « républicain hip-hop », a également déclaré qu’il se présentait.

Comme le note l’ancienne présidente du parti Jennifer Nassour, les règles du parti stipulent que le président du parti doit être neutre lors des primaires contestées. Cela vaut à moins d’être autorisé à aider un candidat spécifique par un vote des deux tiers du comité exécutif du parti. Ces mêmes règles stipulent que si un président de parti assiste ou aide un candidat plutôt qu’un autre dans une primaire contestée sans l’autorisation du comité exécutif, cela “constituera un motif de révocation”.

En réaction au règne controversé de Lyon, une série de collecteurs de fonds du GOP ont cessé de collecter des fonds pour l’État partie. Les fonds sont si maigres que les membres du comité d’État craignent que le GOP ne soit pas en mesure d’organiser une convention l’année prochaine. Les délégués à ces conventions décident quels candidats apparaîtront sur le scrutin principal du GOP et lesquels recevront l’approbation de la convention en tant que candidat préféré. Il n’est pas clair comment ce processus avancerait sans une telle convention.

La convention la plus récente nécessitait environ 400 000 $ en argent initial. Au moment de son dernier dépôt, le GOP de l’État disposait de moins de la moitié de ce montant, soit environ 160 000 $.

Selon les estimations de coûts qu’il a distribuées récemment aux membres du comité d’État, Lyons espère organiser une convention à prix réduit pour seulement 79 000 $. Faisable? « Non », répond un Nassour très sceptique. « Vous ne pouvez pas organiser même une petite convention pour cela. »

Mais le plus gros problème potentiel du parti est l’enquête criminelle apparente en cours au bureau du procureur général. Cette enquête a commencé après que le Bureau d’État de la campagne et des finances politiques ait renvoyé à Healey une série de transactions d’apparence douteuse. Ces transactions ont vu le sénateur Ryan Fattman verser un total de 137 000 $ à l’État partie, qui a ensuite dépensé 136 405 $ pour aider sa femme, Stéphanie Fattman, dans sa candidature à la réélection en tant que registre d’homologation du comté de Worcester. La loi de l’État sur le financement des campagnes électorales interdit les arrangements qui dissimulent la véritable source d’un don à une campagne et limite ce qu’un candidat peut contribuer à un autre à 100 $.

De nombreux membres de comités d’État ont été pris au dépourvu à la mi-octobre lorsque le Globe a rapporté que les procureurs appelaient des témoins devant un grand jury dans cette affaire. Les enquêteurs ne le feraient pas s’ils ne voyaient pas la possibilité très réelle d’inculpations pénales.

Assez de membres du comité d’État veulent être informés que cela a été à l’ordre du jour des deux dernières réunions du comité d’État. Lyon, cependant, a mis fin à ces réunions avant que cet ordre du jour ne soit abordé. Quarante membres du comité d’État ont écrit au conseiller juridique du parti David Carr, un loyaliste de Lyon, demandant des informations de base sur la question. Carr n’a pas répondu.

En réaction à la manière autoritaire de Lyon qui dirige les réunions mensuelles, les membres du comité ont, avec l’assentiment apparent de Lyon, demandé au membre du comité national du parti et à la femme de trouver un parlementaire professionnel pour aider à guider ces réunions.

Le comité se réunira ensuite le 30 novembre. Lors de cette réunion, les membres du comité d’État devraient :

▪ Autoriser l’embauche d’un des parlementaires recommandés — et exiger que Lyons dirige les réunions selon ses décisions.

▪ Insister sur une mise à jour sur l’enquête du procureur général, y compris les sanctions pénales ou civiles qui pourraient se présenter. Bien que les procureurs ne soient pas censés discuter de telles questions, rien n’empêche un sujet potentiel de le faire.

▪ Rappeler à Lyon les règles du parti et exiger qu’il mette fin à ses manœuvres pro-Diehl et reste à l’écart de toute contestation principale, à moins et jusqu’à ce qu’il soit autorisé à faire autrement.

▪ Demander au président d’agir « rapidement », comme le stipulent les statuts du parti, pour programmer des caucus de district pour occuper deux sièges de comité d’État qu’il a laissés ouverts pendant près d’un an, de peur, semble-t-il, que les partisans de Baker l’emportent également là-bas. comme siège nouvellement vacant.

▪ Déterminer comment ils réagiront si l’enquête de l’AG aboutit à des inculpations.

Lyons a mis le parti qu’il prétend diriger dans une triste situation. Pour remédier à cette situation, les membres du comité d’État doivent intensifier leurs efforts. Cela ne serait pas seulement bon pour le GOP, mais aussi pour l’État.


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