Le Ghana appelle les membres de sa diaspora

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Le fort St. George d'Elmina, près de Cape Coast, au Ghana, était l'un des principaux centres de la traite négrière sur la côte guinéenne au XVe siècle. Ici, en mars 2007.
Le fort St. George d'Elmina, près de Cape Coast, au Ghana, était l'un des principaux centres de la traite négrière sur la côte guinéenne au XVe siècle. Ici, en mars 2007. Luc Gnago / REUTERS

" Quand je suis arrivé au Ghana pour la première fois, je pensais être rentré chez moi. Britannico-Jamaïcain, Trevor Watson, âgé de 62 ans, a décidé en 2016 de quitter Londres – un ville folle – aller vivre au Ghana. " Mon frère a toujours été impliqué dans le mouvement panafricaniste. Il a beaucoup lu Marcus Garvey [militant noir du XXᵉ siècle, précurseur du panafricanisme], et il m'a souvent parlé du retour sur le continent des descendants d'esclaves ", A déclaré ce retraité de la fonction publique de l'hôpital." Au Royaume-Uni, j'ai été victime du racisme. On me cherchait souvent quand je quittais les magasins. Cela a motivé ma décision de partir ", Dit-il avant de préciser dans un grand rire qu'au Ghana, au moins, il" fond dans le décor ".

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Trevor Watson n'est pas un cas isolé. Il n'est pas le seul à avoir entendu l'appel du président ghanéen, Nana Akufo-Addo, qui a décrété 2019 " année de retour ". Une façon d’inviter des membres de la diaspora, qui vivent outre-Atlantique ou en Europe, à visiter le pays ou même à s’y installer. Surtout depuis que cette terre qui borde l’océan n’a pas oublié son histoire et la présente aujourd’hui.

"Je savais que je ne pouvais pas revenir en arrière"

Le Ghana, petit pays d’Afrique de l’Ouest, est depuis des siècles la plaque tournante de la traite négrière dans le nouveau monde. Selon les estimations, entre 12 et 15 millions de femmes et d'hommes ont été ambassés entre le XVe et XVIIIe siècles dans des forts le long de l'océan Atlantique, avant d'être conduit vers les Amériques ou les Caraïbes. En 1957, le Ghana est devenu le premier pays d'Afrique subsaharienne à accéder à l'indépendance sous la direction de Kwame Nkrumah, un panafricaniste. " Le chef de l'Etat recherchait des personnes qualifiées pour construire le pays et il s'est tourné vers la diaspora "Dit Jamila Hamidu, enseignante à Science Po Bordeaux et spécialiste des diasporas africaines. Cette pratique est donc profondément ancrée dans l'histoire.

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À l'époque, des personnalités telles que Mohamed Ali ou Martin Luther King font le voyage. Mais aussi des chercheurs, comme la famille de Nayaa Lacy. " Mes parents, historiens et parents des Black Panthers, ont répondu à cet appel. Elle dit. Sa famille a été forcée de quitter le pays en 1966 à la suite du coup d'État contre le président Nkrumah. Nayaa Lacy a grandi à Oakland, sur la côte ouest des États-Unis. Mais la violence policière contre la communauté afro-américaine et la mort par balle de son beau-fils de 14 ans ont poussé le jeune homme de 50 ans à partir.

" Je suis né à Accra en 1965 et j'ai toujours pensé y retourner. Dès qu’il y avait plus de deux personnes à la maison, mes parents ont sorti les diapositives de leur séjour au Ghana et ils ont gardé une grande nostalgie. "Elle dit, des boucles avec une image du continent africain accrochée aux oreilles. Elle aura cette opportunité en 2013." J'avais prévu de rester trois mois mais, dès mon arrivée, j'ai su que je ne pouvais pas partir. J'étais submergé par une telle émotion que je savais que j'avais pris la bonne décision "Elle dit.

Intégration difficile

Avec quelques économies, elle a déménagé à East Legon, un quartier populaire de la capitale. Trevor Watson a choisi les grands espaces d’Oyibi, une ville située à environ 100 kilomètres au nord d’Accra. Tous deux se sont rendus à Cape Coast, une ville située au bord de l'océan, abritant un fort classé au patrimoine, qui servait de lieu de transport pour les esclaves des Amériques. C'est ici que se trouve la Porte du non-retour, symbolisant le dernier moment où les esclaves ont marché sur le continent africain. En 2009, lors de sa visite dans le pays, le président américain Barack Obama a parlé d'un lieu de Tristesse profonde "." J'étais malade lors de cette visite. Je pouvais ressentir physiquement ce que mes ancêtres vivaient Dit Nayaa Narcy, les larmes aux yeux à cette évocation.

Au Ghana, le mouvement de rapatriement des "rapatriés" a pris son envol au début des années 2000. Le pays connaît une forte croissance économique et une stabilité politique. " Certains sont venus pour faire du tourisme ou des affaires. Dans cette partie de la diaspora, il y a aussi une recherche des racines Jamila Hamidu dit. Mais pour ceux qui décident de s’installer définitivement, l’intégration peut être difficile. " Les Ghanéens ne comprennent pas que vous quittez un pays riche pour vivre au Ghana, l'un des plus pauvres de la planète. Beaucoup de gens aimeraient aller dans l'autre sens. Dans la rue, les gens m'appellent souvent "Obroni" [terme twi utilisé pour désigner les étrangers]. Il n'est pas facile de se sentir pleinement intégré dans la société Dit Nayaa Lacy.

Les "rapatriés" sont également inévitablement confrontés à la lourdeur de l'administration ghanéenne, même si, depuis 2000, une loi leur permet d'obtenir plus facilement des permis de séjour et des passeports. Mais en fait, cela reste difficile. " Il doit être possible de justifier cinq années de résidence continue dans le pays et de payer 6 000 cedis. [environ 1 000 euros] et nous courons souvent dans la bureaucratie "Dit Trevor Watson." Mais je n’ai pas besoin de ce papier, c’est mon passeport Dit-il en rigolant, en montrant la couleur de sa peau.

Résumé de notre minisérie du Ghana, le petit pays qui voit grand

Dylan Gamba (Accra, correspondance)

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