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Le génome corallien révèle une voie alternative pour la biosynthèse de la cystéine

Les animaux modèles, tels que les souris et les mouches des fruits, ont fourni aux scientifiques des informations précieuses sur le fonctionnement de la biologie cellulaire. Cependant, les animaux modèles ne sont en réalité qu’un guide, et il peut être risqué de généraliser les résultats à l’ensemble des animaux à partir de l’étude d’une sélection d’organismes modèles.

La cystéine est un acide aminé important utilisé dans de multiples processus biologiques, y compris le métabolisme et la synthèse des protéines. Chez les animaux, on pensait que la biosynthèse de la cystéine était créée exclusivement via la voie de transsulfuration, avec l’enzyme cystathionine β-synthase (CBS) comme acteur clé. Cependant, des recherches antérieures ont indiqué que la SCS gène avait été perdu dans les coraux du genre Acropore. La suggestion était que ces coraux ne pouvaient pas produire eux-mêmes de la cystéine et devaient compter sur des relations symbiotiques avec des algues pour la recevoir.

“Nous n’étions pas à la recherche d’une éventuelle biosynthèse de la cystéine dans Acropore“, explique le postdoc Octavio Salazar, qui a travaillé sur un projet du Center Partnership Fund avec le chercheur principal Manuel Aranda de KAUST et des collègues de l’Institut australien des sciences marines. “Nous générions un génome de haute qualité du corail Acropora loripes en tant que ressource génomique précieuse pour les recherches futures.”

Une fois le génome à haute résolution terminé, l’équipe a décidé de voir s’ils pouvaient confirmer que le SCS gène manquait effectivement. Salazar n’a pu trouver aucun signe du gène au locus où il était censé se trouver, mais lui et ses collègues n’étaient pas convaincus que le corail n’avait pas d’autre moyen de synthétiser la cystéine.

“J’ai commencé à rechercher dans le génome des gènes codant pour des enzymes qui ressemblaient à ceux d’autres voies connues de biosynthèse de la cystéine, telles que celles trouvées dans les champignons et les bactéries”, explique Salazar. “J’ai été assez surpris de trouver deux enzymes dans le corail présentant des similitudes avec une voie alternative de biosynthèse de la cystéine récemment identifiée chez les champignons.”

Confirmer que les enzymes codées par ces gènes coralliens pourraient synthétiser la cystéine in vivoles chercheurs ont utilisé des mutants de levure sans capacité de biosynthèse de la cystéine et leur ont donné le Acropore gènes. Les mutants ont commencé à produire de la cystéine.

En outre, l’équipe KAUST a découvert que les deux gènes étaient présents dans les génomes de tous les phylums animaux à l’exception des vertébrés, des arthropodes et des nématodes ; les trois groupes précis dont proviennent les organismes modèles animaux les plus courants.

“Cette étude prouve la valeur de garder l’esprit ouvert lorsqu’il s’agit d’étudier les créatures vivantes”, déclare Aranda. “Parfois, la connaissance peut vous mettre dans une boîte ; si vous analysez des données en utilisant uniquement ce que vous pensez savoir, vous risquez de manquer quelque chose. Notre Acropore génome sera extrêmement précieux pour les études futures et qui sait, il pourrait révéler d’autres détails inattendus en cours de route.”

La source:

Université des sciences et technologies du roi Abdallah (KAUST)

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