Le génie génétique aide les scientifiques à élever des souris de deux mères sans père

Les chercheurs ont utilisé la technologie des cellules souches et l'édition de gènes pour sélectionner des souris n'utilisant que deux mères et aucun souris mâle. Les bébés souris étaient en bonne santé et ont grandi pour devenir des adultes et ont eu leur propre progéniture. Dans une expérience précédente, les chercheurs ont pu élever des souris de deux pères. Ils sont également nés mais ne sont en vie que deux jours.

L'étude menée par des chercheurs chinois a récemment été publiée dans la revue Cell Stem Cell du 11 septembre, montrant que la reproduction du même sexe est possible avec des cellules souches et l'édition de gènes. Toutefois, cette découverte n’est pas possible pour l’être humain, explique un spécialiste des cellules souches au King’s College de Londres, Dusko Ilic, qui ne faisait pas partie de l’étude:

«Il est peu plausible d’explorer d’exploiter une technologie similaire pour une application humaine dans un proche avenir. Le risque d'anomalies graves est trop élevé, et il faudrait des années de recherche sur différents modèles animaux pour bien comprendre comment cela pourrait être fait en toute sécurité. ”

Les poissons, les reptiles et les amphibiens peuvent se reproduire avec un seul parent, mais les mammifères sont beaucoup plus complexes en matière de fertilisation.

Reproduction de souris à partir de deux mamans et pas de papa

Le chef de l'équipe de recherche, Qi Zhou, a utilisé des cellules souches embryonnaires haploïdes (CES) dans leur expérience. Ces cellules ne contiennent que la moitié du nombre de chromosomes et d'ADN d'un seul parent.

Ensuite, ils ont utilisé l’édition de gènes pour supprimer de l’ESC des trois régions du génome empreintes qui contenaient l’ADN d’un parent femelle, puis ont injecté les cellules obtenues dans les œufs d’une souris femelle différente. L'expérience a permis de créer 29 souris vivantes à partir de 210 embryons.

Les 29 souris étaient toutes normales et avaient atteint l'âge adulte, puis avaient également un bébé.

La même expérience a été faite sur deux souris mâles, mais les souris n'ont survécu que deux jours après la naissance.

Wei Li, co-responsable de l'étude, a conclu que cette expérience leur montrait la possibilité d'une manipulation génétique. L'équipe espère également explorer ces techniques sur d'autres animaux de recherche à l'avenir.

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Andre Blair est l'éditeur en chef pour Advocator.ca. Il est titulaire d'un B.A. en psychologie de l’Université de Toronto et une maîtrise en sciences de la santé publique (M.S.P.H.) de l’École de santé publique du département d’administration de la santé de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. André est spécialisé en santé environnementale, mais écrit sur une variété de sujets.

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