Le gaz interdit qui détruit la couche d'ozone provient de Chine | Science

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Un grand groupe international de scientifiques est parvenu à déterminer l'origine des émissions d'un gaz dangereux qui avait été interdit il y a des années. L'année dernière, un observatoire atmosphérique à Hawaii (États-Unis) a détecté un rebond des niveaux de trichlorofluorométhane (CFC-11), un puissant destructeur de la couche d'ozone. À présent, une étude reposant sur la triangulation des données d’un réseau d’observatoires indique que ces gaz proviennent de plusieurs provinces de l’est de la Chine. Tout indique que le secteur de la construction de ce pays utilise clandestinement le CFC-11 de manière massive, ce qui pourrait ralentir la récupération du manteau protecteur de la Terre.

En 1996, les pays les plus développés ont cessé de produire du CFC-11 en vertu du Protocole de Montréal. Jusqu'à il y a quelques années, c'était une bénédiction. Formé par des atomes de chlore, de carbone et de fluor, il était le réfrigérant des réfrigérateurs et des climatiseurs et fonctionnait comme un aérosol dans toutes sortes de produits, des insecticides aux parfums. Plus récemment, son application a été utilisée comme agent moussant de polyuréthane, une mousse qui joue également le rôle d’isolant thermique d’un bâtiment en allégeant le poids d’une voiture. Mais dans les années 70, il a été découvert que la couche d'ozone stratosphérique protégeait également la planète des rayons ultraviolets. Et cela le dévore très rapidement: chaque atome de chlore CFC détruit jusqu’à 100 000 molécules d’ozone dans une réaction en chaîne accélérée. Après un moratoire sur les pays en développement, sa production a été interdite dans le monde entier en 2010.

L'Est de la Chine a multiplié ses émissions de CFC-11 à 13 400 tonnes par an entre 2014 et 2017

On s’attendait à ce que la concentration de CFC-11 dans l’atmosphère diminue. C'est ce qu'il faisait et à un bon rythme. Cependant, l’année dernière, l’observatoire atmosphérique de Mauna Loa (Hawaii, États-Unis) a constaté que le taux de déclin avait ralenti de moitié et que les émissions dans l’hémisphère Nord étaient en augmentation. Les auteurs de cette enquête ont estimé qu'ils devraient provenir d'Asie, mais ne pourraient pas en préciser davantage. À présent, ce même groupe élargi a utilisé un réseau d’une dizaine d’observatoires en Amérique du Nord, en Europe, en Australie et en Asie pour écarter les origines possibles.

Le test définitif a été fourni par deux compteurs situés en Corée du Sud et au Japon: en triangulant leurs données et en les alimentant, plusieurs modèles de circulation de l'air ont atteint jusqu'à dix provinces de l'est de la Chine. Selon publié dans La nature, des 6 400 tonnes de CFC-11 annuelles émises de cette partie du monde entre 2008 et 2012, ont été passées à 13 400 tonnes par an, soit une augmentation de 110%. La plupart des nouvelles versions ne proviennent que de trois provinces, Hebei, Shandong et, dans une moindre mesure, de Shanghai.

"L'augmentation des émissions de CFC-11 dans l'est de la Chine continentale depuis 2013 pourrait représenter entre 41% et 64% de l'augmentation mondiale", a déclaré le professeur à l'Université nationale de Kyungpook (Corée du Sud) et principal auteur du livre. Studio Sunyoung Park. "Compte tenu de la marge d'incertitude de l'estimation globale, la contribution de la Chine à l'augmentation totale pourrait être encore plus importante. Il est également possible que de petites augmentations aient eu lieu dans d'autres parties de la Chine ou d'autres pays, car de grandes parties de la planète ceux qui ne disposent pas de mesures des éléments qui appauvrissent la couche d'ozone ", ajoute le responsable de la station de mesure de Gosan, clé de cette enquête.

La station de contrôle de l'atmosphère de Gosan (Corée du Sud) fait partie du réseau de stations qui ont détecté l'augmentation des émissions de CFC-11 en provenance de Chine.
La station de contrôle de l'atmosphère de Gosan (Corée du Sud) fait partie du réseau de stations qui ont détecté l'augmentation des émissions de CFC-11 en provenance de Chine.

Jusqu'en 2012, environ 64 000 tonnes de CFC-11 ont été émises dans le monde. Ce chiffre est passé à 75 000 ou 80 000 tonnes (selon le modèle de mesure utilisé) par an ces dernières années. Une bonne partie de ces émissions provient de la fuite de gaz lors d'un mauvais recyclage des réfrigérateurs et, en particulier, des mousses de polyuréthane lors de la démolition d'immeubles et de maisons. Mais pour expliquer l’augmentation des émissions de CFC-11 dans cette région du monde avant l’interdiction, il leur faudrait devenir mauvais Dix fois plus de réfrigérateurs ou ont démoli entre 2014 et 2017 autant de bâtiments qu'il est prévu de démolir dans le monde au cours des prochaines années, selon les auteurs de l'étude.

"Il est maintenant vital de découvrir quelles industries sont responsables des nouvelles émissions", indique dans une note le chercheur de l'Université de Bristol (Royaume-Uni) et co-auteurs de l'étude, Matt Rigby.

La bonne piste est celle de la construction. Après la première étude dans Nature, l’organisation environnementale EIA a enquêté sur l’origine du CFC-11 en juillet et sur le terrain. "Nous avons obtenu la preuve que 18 entreprises de 10 provinces chinoises utilisaient du CFC-11. Des entretiens avec des dirigeants d'entreprise ont montré qu'il ne s'agissait pas de cas isolés, mais bien d'une pratique courante dans tout le pays", explique le responsable. de la campagne sur le climat de l’EIE, Avipsa Mahapatra. Tous sont dédiés à la construction.

Un atome de chlore de CFC peut détruire 100 000 molécules d’ozone lors d’une réaction en chaîne accélérée

La Chine est le plus gros producteur et consommateur de mousse de polyuréthane sur la planète. Bien qu'il existe des solutions pour le faire sans recourir au CFC-11, ils sont plus chers. Mahapatra explique: "Il est possible que la croissance explosive de la demande de mousses isolantes, combinée à des mesures politiques de sécurité accrue et d'atténuation de l'impact environnemental, à des difficultés d'approvisionnement, à l'augmentation du prix du HCFC-141b (alternative légale au CFC-11) , sa plus grande disponibilité et son prix avantageux, outre l’absence de contrôle strict, ont conduit les entreprises à le choisir comme option qui leur convient le mieux ".

Le chercheur de l'École polytechnique fédérale de Zurich (Suisse), William Ball, a passé de nombreuses années à étudier la situation de l'ozone stratosphérique. Non lié à cette étude, il estime que malgré son poids, son impact sera faible. Plus que la quantité elle-même, "le plus inquiétant est la lacune du Protocole de Montréal, qui doit être appliqué rigoureusement pour protéger complètement la couche d'ozone", a déclaré Ball.

Pour votre collègue de l'Université de Leeds (Royaume-Uni), Martyn Chipperfield, il est essentiel de savoir combien de nouveaux CFC-11 ont été publiés et combien sont piégés dans les structures et les produits qui les transportent. "Si la majorité s'est déjà échappée, le problème sera mineur. Si la majorité des CFC-11 produits restent confinés, par exemple dans des mousses, ils ne seront pas libérés dans plusieurs années. L'impact pourrait donc être beaucoup plus important" . Le point positif de toute cette affaire pour Chipperfield est que, même s'il est "décevant qu'il y ait eu une nouvelle production de CFC, le fait de le détecter dès que nous le détectons montre que la communauté scientifique de l'atmosphère est capable de surveiller cette situation" et ajoute: "il est encore temps afin que les gouvernements réagissent rapidement. "

La scientifique Joyce Msuya, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE), a déclaré qu'avec la collaboration de la Chine, "d'autres études scientifiques sont en cours pour localiser les sources et les utilisations illégales de CFC-11 "et la protection de la couche d'ozone sont une priorité pour le PNUE.

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