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Le filet de sécurité des restaurants frappe alors que la pandémie de Covid-19 passe à l’hiver

by Nouvelles

L’argent et la bonne volonté accordés aux restaurants au début de la pandémie se tarissent.

Les restaurateurs indépendants affirment que les bouées de sauvetage prolongées par les propriétaires, les banques et les vendeurs lorsque la pandémie a frappé les États-Unis pour la première fois prennent fin, tandis que les prêts fédéraux consentis dans le cadre des programmes de relance liés à la pandémie ont disparu depuis longtemps.

La situation financière sombre signifie que de nombreux autres restaurants pourraient fermer dans les mois à venir, s’ajoutant aux dizaines de milliers de restaurants qui ont déjà fermé pendant la pandémie.

Le moment ne pouvait pas être pire. De plus en plus d’États et de localités ont ordonné aux restaurants de fermer à nouveau leurs salles à manger pour freiner la propagation du virus, New York étant l’une des dernières à suspendre le service intérieur plus tôt ce mois-ci. Les patios extérieurs qui ont aidé à transporter les restaurants pendant les mois les plus chauds ne sont plus populaires dans la plupart des États-Unis actuellement, et les propriétaires et les fournisseurs qui ont apporté leur aide plus tôt dans la pandémie font face à leurs propres défis après des mois de retard de la clientèle.

Pour les restaurants indépendants, la pénurie de liquidités oblige à prendre des décisions difficiles quant à savoir s’ils doivent contracter des dettes supplémentaires pour survivre, à condition qu’ils puissent obtenir des prêts.

Les repas à l’intérieur ont été suspendus à New York à partir de lundi, bien que les plats à emporter et les repas en plein air soient toujours autorisés.


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Angus Mordant / Bloomberg Actualités

Peter Mihajlov, co-fondateur du groupe de restaurants Parasole Restaurant Holdings Inc. dans la région de Minneapolis, a déclaré que ses banques avaient accepté de reporter les remboursements du principal sur les prêts après la fermeture de mars. Maintenant, ces mêmes banques prennent leur temps pour répondre à ses demandes de report supplémentaires, a-t-il déclaré.

«La main du destin est maintenant à moins d’un pouce de l’interrupteur d’arrêt. L’industrie est déjà sous assistance respiratoire », a déclaré M. Mihajlov, qui a fermé trois de ses restaurants pendant la pandémie et boitait dans les sept autres après que le Minnesota ait suspendu ses repas à l’intérieur le mois dernier.

Plus de 110000 restaurants et bars ont fermé définitivement ou sont tombés en sommeil depuis le début de la pandémie, un chiffre qui représente au moins 17% de tous les lieux de restauration et de boisson aux États-Unis, selon les estimations de la National Restaurant Association. Sur les 6000 opérateurs interrogés par le groupe de commerce, 37% ont déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à survivre les six prochains mois sans aide.

Les restaurants ont fait pression sur le Congrès pour un projet de loi qui allouerait 120 milliards de dollars de subventions à l’industrie. Cette somme n’est pas incluse dans le programme de secours contre les coronavirus de 900 milliards de dollars des législateurs, qui redémarre le programme de protection des chèques de paie, un programme fédéral de prêt aux petites entreprises exploité par de nombreux restaurants au début de la pandémie. Les restaurants qui ont contracté les prêts PPP antérieurs auront la possibilité de déduire les coûts salariaux et autres dépenses de leurs impôts, ce que l’industrie avait préconisé.

Les États et les villes qui ont mis en place des programmes de subventions pour les restaurants ont été inondés de demandes d’aide. Le comté de Los Angeles a lancé un fonds de 5,6 millions de dollars pour octroyer des subventions de 30 000 dollars aux restaurants au début du mois. La demande a écrasé le site de candidature en ligne dès le premier jour après avoir reçu des milliers de demandes, a déclaré le comté. Il a atteint le plafond de 2 500 demandes le premier jour après sa réouverture.

Les propriétaires de restaurants et les employés ont manifesté mardi à Times Square pour protester contre la fermeture par New York de la restauration intérieure.


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Lev Radin / Zuma Press

Les ventes de nombreux restaurants indépendants en ont récupéré au cours de l’été, mais les restrictions accrues mises en place par les États dans les villes à partir du mois dernier ont freiné le rebond, selon la société de données du secteur NPD Group Inc. en novembre par rapport à l’an dernier, la première fois depuis avril que les baisses d’une année à l’autre se sont détériorées.

Près de 7% des prêts aux petites entreprises aux restaurants et aux hôtels étaient en défaut en octobre, le plus grand pourcentage de tous les secteurs suivis par PayNet, une division de données sur les prêts commerciaux d’Equifax. Inc.

Les prêts commerciaux aux restaurants et hôtels ont baissé de 24% cette année par rapport à la dernière, la plus forte chute de tous les secteurs, selon PayNet.

Bill Roberts, propriétaire d’un groupe de restaurants dans la banlieue de Detroit, a déclaré qu’il espérait retirer un crédit de son entreprise pour l’aider à payer ses factures, mais a déclaré qu’un de ses prêteurs ne voyait que peu de valeur dans son opération actuellement.

M. Roberts a déclaré que l’un de ses propriétaires lui avait offert plusieurs mois de loyer gratuit plus tôt cette année, tandis que son fournisseur de lave-vaisselle avait reporté ses paiements de trois mois. Maintenant, le propriétaire est également en difficulté. «Il a déjà perdu un quart de ses revenus pour l’année», a déclaré M. Roberts. “Je ne peux pas lui revenir à ce stade.”

Alors que le nombre de locataires ne payant pas de loyer a augmenté, de nombreux propriétaires de centres commerciaux et de commerces de détail ont fait faillite.

Certains restaurants et bars ont défié la suspension du Minnesota de manger à l’intérieur.


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Aaron Lavinsky / Associated Press

«Les propriétaires étaient plus bienveillants et compréhensifs, particulièrement au début», a déclaré Lew Kornberg, un conseiller en restauration chez Jones Lang LaSalle Inc. de

division des locataires de détail. «Mais les propriétaires ont leur propre réalité.»

Les propriétaires qui ont accordé un allégement de loyer aux restaurants plus tôt cette année traitent maintenant l’allégement comme des dettes impayées qui doivent être payées et, dans certains cas, se dirigent vers les tribunaux, a déclaré David J. Marmins, associé chez Arnall Golden Gregory LLP, qui représente le restaurant. dans la société de cinéma Alamo Drafthouse Cinema. La chaîne basée au Texas est impliquée dans une lutte juridique pour le loyer.

Benjamin Walker, vice-président des ventes et du marketing chez Baldor Specialty Foods, Inc., un fournisseur de produits alimentaires pour les restaurants de New York, a déclaré que la société n’était plus en mesure d’être flexible après avoir perdu des affaires importantes dans les restaurants et les hôtels et 40%. baisse de la taille des commandes des clients existants. Son entreprise a dû traduire en justice plusieurs restaurants pour obtenir un paiement. «Nous sommes toujours au tribunal», dit-il.

Certaines banques qui prêtent à l’industrie disent qu’elles font ce qu’elles peuvent pour apporter leur soutien. Mais les restaurants qui n’ont que peu de liquidités voudront peut-être faire appel à un partenaire extérieur plutôt que de s’endetter davantage, et certains auront du mal à survivre, a déclaré Mark Wasilefsky, chef du groupe de financement des franchises de restaurants de la Banque TD.

«L’industrie va changer de manière irrévocable», a-t-il ajouté.

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Les propriétaires de restaurants ont déclaré qu’ils réduisaient les heures et licenciaient à nouveau les travailleurs. Certains exploitants ferment des restaurants individuels pour essayer de se concentrer sur ceux qui ont les meilleures chances.

Pourtant, les factures continuent à arriver. Blair Papagni, qui a déjà fermé l’un de ses deux restaurants plus tôt dans la pandémie, n’a plus que deux employés dans son autre restaurant de Brooklyn, Anella, et doit maintenant payer des milliers de dollars en taxes de vente et en factures de permis d’alcool.

«Je dois savoir quoi faire. Je n’ai tout simplement pas 4 500 $ dans le coussin du canapé », a déclaré Mme Papagni.

Bill Kozlak, la troisième génération de sa famille à diriger Jax Cafe, 88 ans, à Minneapolis, n’exclut pas la faillite après que les ventes ont chuté de 3 millions de dollars cette année. L’annulation des décorations de Noël à l’intérieur a permis d’économiser quelques milliers de dollars, et l’institution Twin Cities a demandé à sa banque des prolongations des remboursements de prêts, ainsi que davantage de prêts.

«Je n’ai jamais été aussi effrayé», dit-il.

Les cuisines fantômes font leur apparition partout aux États-Unis alors que la livraison de nourriture monte en flèche et que les repas dans les restaurants s’effondrent au milieu de la pandémie. Ces entreprises, qui peuvent héberger des préparations culinaires pour plusieurs restaurants en un seul endroit, suscitent l’intérêt des investisseurs et des restaurateurs. Photo: Adam Falk / Le Wall Street Journal

Écrire à Heather Haddon à [email protected] et Julie Wernau à [email protected]

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