Le festival du film Palestine Cinema Days démarre malgré l’argent et les défis d’une pandémie

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Dans le hall principal du palais culturel de Ramallah, le festival annuel du film Palestine Cinema Days a débuté le 20 octobre dans des circonstances exceptionnelles.

Plus de la moitié des sièges ont été scellés avec du ruban rayé rouge et blanc conformément aux mesures préventives strictes de Covid-19 pour maintenir la distance sociale et la sécurité.

Les défis auxquels est confrontée la septième édition du festival cette année étaient doubles: la pandémie et les récentes restrictions internationales de financement des institutions palestiniennes, en particulier culturelles. Pourtant, les organisateurs du festival, l’ONG palestinienne Filmlab, basée à Ramallah, ont réussi à faire aboutir l’événement et l’ont exécuté gracieusement contre toute attente.

“ Nous avons décidé que le festival devrait se tenir dans les délais prévus pour être un message sur l’importance de la culture et l’importance de notre persévérance à continuer notre vie et notre travail ”

Hannah Atallah, directrice artistique

Le silence est tombé parmi la foule au début du film d’ouverture; c’était la première projection dans toute la région arabe du film iranien Il n’y a pas de mal. Réalisé par Mohammad Rasoulof, le film 2020 a remporté le prix Golden Bear du meilleur film au 70e Festival international du film de Berlin au printemps de cette année.

Dans la salle pouvant accueillir 750 personnes, environ 200 personnes ont assisté à la cérémonie d’ouverture à Ramallah.

Selon la porte-parole du festival Khulood Badawi, cette année a été témoin d’une forte baisse de la fréquentation par rapport à la cérémonie de l’année dernière, à laquelle près de 1000 personnes étaient présentes, obligeant l’équipe de direction à ouvrir une salle supplémentaire.

L’événement d’une semaine consistera en 30 projections de films dans plusieurs villes palestiniennes, dont Gaza, Bethléem, Jérusalem et Haïfa. Une sélection variée de films locaux et internationaux est projetée, notamment d’Afghanistan, du Soudan, du Liban, d’Italie, de Syrie et de France.

Le festival Palestine Cinema Days, qui dure entre six et 10 jours, a lieu chaque année en octobre depuis son lancement en 2014, dans le but de placer la Palestine sur la carte de l’industrie cinématographique mondiale, ainsi que de promouvoir les films locaux et internationaux pour contribuer à la renaissance de la culture cinématographique en Palestine.

Le festival est également généralement accompagné de tables rondes, d’ateliers de réalisation de films et d’opportunités de réseautage avec des cinéastes et producteurs internationaux.

Financement de l’UE politiquement conditionné

S’adressant à Middle East Eye, la directrice artistique du festival Hanna Atallah a souligné à quel point la réalisation du festival, quelle que soit la pandémie, était déjà difficile sous l’occupation israélienne, et avec le resserrement des restrictions financières sur les institutions palestiniennes imposées par les gouvernements étrangers et les donateurs internationaux au milieu un avenir politique sombre.

“La propagation de la pandémie de coronavirus en Palestine a constitué un défi supplémentaire à l’éventail de défis auxquels nous sommes confrontés chaque année”, a déclaré Atallah, expliquant qu’un plan était adapté pour chaque ville, changeant chaque jour en fonction de l’évolution de la santé et de la fermeture sur le terrain.

Le festival s’inscrit dans un contexte de financement insuffisant, en particulier après que l’Union européenne a imposé des conditions de financement conditionnel aux institutions palestiniennes, obligeant les organisations locales à filtrer leurs propres employés afin de garantir qu’aucun bénéficiaire de leurs projets ou programmes ne soit affilié à des groupes répertoriés sur le Liste des organisations terroristes de l’UE.

La décision de l’UE et la clause de financement conditionnel ont été rejetées par 135 institutions palestiniennes, qui ont envoyé une lettre conjointe à Thomas Nicholson, chargé d’affaires de l’UE.

Le premier jour du festival a été marqué par la première projection arabe du film iranien «There is No Evil» (MEE / Shatha Hammad)

“Nous avons décidé que le festival devrait se tenir dans les délais prévus pour être un message sur l’importance de la culture, et l’importance de notre persévérance à continuer notre vie et notre travail”, a déclaré Atallah.

Il a dit qu’ils se sont adaptés aux circonstances dynamiques actuelles et se sont contentés de ce qui était disponible. Ils ont pu obtenir un financement alternatif cette année grâce à des amis et des partisans locaux et internationaux, ainsi qu’à des institutions locales amicales, a déclaré Atallah.

Cependant, certains compromis et composantes du festival ont changé: il n’a reçu aucun invité international et deux prix du prix palestinien Sunbird ont été annulés. Le nombre de films projetés a également été réduit, ainsi que le nombre d’employés.

Selon Badawi, le porte-parole du festival, le nombre de films a été divisé par deux cette année, passant de 60 projetés l’année dernière et de 80 les années précédentes.

La sensibilisation culturelle

La réalisatrice et programmatrice palestinienne du festival, Laila Abbas, a déclaré à MEE que, malgré les limites, le festival était en mesure d’atteindre son objectif: proposer au public palestinien une belle sélection de films artistiques, indépendants internationaux et locaux, qui pourraient ne pas l’être. être disponible pour regarder sans un festival de ce genre.

“Les films sont divers dans leur contenu, et nous les avons amenés d’un certain nombre de pays différents à travers le monde”, a déclaré Abbas, expliquant qu’ils s’efforcent de créer un lien entre les Palestiniens et le monde extérieur, et de créer une prise de conscience culturelle.

‘[The] les défis auxquels nous sommes confrontés, y compris la rareté du soutien, le financement et les conditions politiques difficiles ne nous arrêteront pas en tant que Palestiniens

Laila Abbas, réalisatrice

Elle a expliqué que la plus grande question qui se posait cette année était de décider de la tenue du festival.

“Nous avons estimé que les Palestiniens ont soif d’un festival culturel de ce type”, a-t-elle dit, ajoutant que les organisateurs voulaient “envoyer un message que les défis auxquels nous sommes confrontés, y compris la rareté du soutien, le financement et les conditions politiques difficiles ne nous arrêteront pas car Palestiniens “.

Mohammad Arouri, un étudiant universitaire de 19 ans qui assiste au festival chaque année, s’est dit satisfait de la manière dont il a été exécuté cette fois.

“Je suis passionné par le visionnage de films, en particulier ceux qui ne sont pas soumis aux conditions commerciales habituelles. FilmLab a pu nous fournir cet espace en Palestine en apportant des films du monde entier”, a déclaré Arouri à MEE.

À la lumière de la pandémie de coronavirus, a-t-il déclaré, les espaces culturels et les événements ont pris un coup. “Le festival a restauré cet espace, mis en œuvre des mesures préventives et organisé cette importante activité culturelle.”

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