Désormais, le Brexit menace de saper les efforts du Premier ministre britannique Boris Johnson pour définir un nouveau rôle ambitieux pour une «Grande-Bretagne mondiale» sur la scène mondiale. Un acteur clé dans cet effort, le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab, est à Washington cette semaine, où il a déclaré aux journalistes qu’il y avait des problèmes «de Hong Kong à la Libye» à discuter.

Le voyage de Raab coïncide avec un regain d’intérêt américain pour les négociations sur le Brexit – ou plutôt avec leur nouvelle rupture. La visite montre à quel point une Grande-Bretagne ambitieuse au niveau mondial reste enlisée dans les négociations insulaires sur le Brexit et sous l’influence de son partenaire transatlantique surdimensionné.

Les désaccords politiques sur le Brexit ont fait chuter deux Premiers ministres depuis le vote de 2016 pour le départ, mais Johnson a d’abord agi de manière décisive: après avoir remporté une large majorité parlementaire en décembre, il a obtenu le soutien politique national pour un accord de sortie de l’UE.

Pendant une grande partie de 2020, le Brexit semblait être un accord conclu. La bataille de Johnson contre le virus, à la fois personnelle et politique, semblait être la plus grande menace pour ses dirigeants. Puis la semaine dernière, le gouvernement de Johnson a menacé de passer outre à certaines parties de l’accord de retrait du Brexit qu’il avait lui-même négocié et signé.

C’est une décision inhabituelle – comme un ministre du gouvernement l’a carrément reconnu au Parlement, elle semble enfreindre le droit international – et bien que beaucoup l’interprètent comme une simple tactique de négociation intransigeante, conçue pour pousser les dirigeants de l’UE avant un accord commercial potentiel avant le à la fin de l’année, les implications sont sombres.

«Grâce à ses propres choix, la Grande-Bretagne s’est mise dans une position tellement affaiblie qu’elle a finalement eu recours à des menaces ou à des violations du droit international pour réaffirmer une certaine force», Tom McTague de l’Atlantique a écrit.

Les tactiques de négociation de la terre brûlée ne sont pas nécessairement mal vues à Washington du président Trump. Mais les mesures de Johnson ont provoqué de nouvelles tensions entre le gouvernement britannique et d’autres législateurs américains – une évolution potentiellement pernicieuse en une année électorale.

Le gros problème est l’Irlande du Nord. L’accord de Johnson avec l’UE comprenait des dispositions visant à empêcher une frontière dure entre la République d’Irlande et l’Irlande du Nord. En pratique, cela peut aboutir à une sorte de système tarifaire entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord, où certaines règles de l’UE pourraient rester après le départ de la Grande-Bretagne à la fin de cette année.

Les dirigeants de l’UE ont fait valoir que cet arrangement était nécessaire pour maintenir la paix fragile établie après l’accord du vendredi saint de 1998, un accord qui a mis fin aux pires violences des troubles. Mais certains en Grande-Bretagne craignent que cela ne menace le lien entre l’Irlande du Nord et le reste du pays, portant atteinte à l’intégrité du Royaume-Uni.

Le nouveau projet de loi Johnson sur les marchés internes, proposé ce mois-ci, donnerait au gouvernement britannique le pouvoir d’annuler une partie de l’accord de retrait du Brexit. Les critiques soutiennent que cela nuirait à la réputation de la Grande-Bretagne en tant que partenaire dans d’autres négociations internationales et conduirait potentiellement au retour d’une frontière dure en Irlande.

«Nous sommes confrontés à la perspective que le Royaume-Uni enfreigne de façon flagrante le droit international et utilise la position de l’Irlande du Nord comme justification», a déclaré Katy Hayward, professeur à l’Université Queen’s de Belfast, à Amanda Ferguson et William Booth. «Cela crée un tout nouveau précédent. Et cela est de très mauvais augure pour la paix.

Malheureusement pour Raab, les États-Unis étaient profondément impliqués dans l’Accord du Vendredi Saint, le président Clinton envoyant alors Sen. George J. Mitchell (D-Maine) pour servir de président indépendant pour les discussions, et les législateurs américains ont réprimandé Johnson et ses alliés comme Raab pour l’avoir mis en danger.

La semaine dernière, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie) a déclaré cette «Il n’y aura absolument aucune chance qu’un accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni soit adopté par le Congrès» si l’accord était miné. Le représentant Brendan Boyle (D-Pa.) A dit Channel 4 britannique le même jour que «absolument personne» ne croyait aux justifications du gouvernement britannique.

La disparité entre une Grande-Bretagne mondiale et une Grande-Bretagne enlisée par le Brexit était exposée à Washington cette semaine. Lors d’une réunion avec le secrétaire d’État Mike Pompeo au département d’État mercredi après-midi, Raab a évoqué des problèmes mondiaux tels que la Chine, l’Iran, la Russie et le processus de paix au Moyen-Orient.

Quelques heures plus tard, le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden a publié une déclaration qui ignorait les autres efforts de la Grande-Bretagne et se concentrait uniquement sur l’accord du Vendredi saint:

Au département d’État, Pompeo avait offert un soutien prudent aux mouvements de Johnson, disant qu’il était “Confiants qu’ils réussiront.” Mais sur d’autres problèmes mondiaux importants, notamment la Russie et l’Iran, il y a une certaine distance dans la relation spéciale.

Malgré l’empoisonnement du dissident russe Alexei Navalny et le soulèvement en Biélorussie, Trump reste muet au sujet des mouvements contre Moscou. Pompeo lui-même a récemment condamné la Grande-Bretagne et d’autres pays pour avoir «pris le parti des ayatollahs» quand ils ont bloqué Les efforts américains pour réimposer les sanctions contre l’Iran.

En fait, les démocrates sont plus proches de la politique étrangère mondiale de la Grande-Bretagne (comme le sont de nombreux États de l’UE). Mais contrairement à Trump et à ses alliés, ils sont sceptiques quant au Brexit et particulièrement concentrés sur la question de la frontière irlandaise. Il ne semble pas que Raab puisse les convaincre du contraire: après avoir rencontré le ministre des Affaires étrangères plus tard mercredi, Pelosi a publié une déclaration qui mettait à nouveau l’accent sur l’accord du Vendredi saint.

L’ancien ambassadeur britannique aux États-Unis, Kim Darroch, a déclaré la semaine dernière à Today’s WorldView que le gouvernement de Johnson considérait probablement un accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni comme l’objectif le plus important dans les relations avec Washington, et Johnson avait initialement supposé que Trump, qui était en faveur d’un accord, gagnerait la réélection.

Cela ressemble de plus en plus à un pari naïf. Un accord commercial devrait passer devant la Chambre dirigée par Pelosi, et il n’y a guère de signe que Trump le considère comme une priorité. Pendant ce temps, Biden, qui, comme Darroch l’a noté, semble avoir plus d’intérêt à rétablir les liens avec l’Europe qu’à conclure un accord avec Londres, est en tête des sondages électoraux nationaux.

C’est peut-être une tactique de négociation. Il y a moins d’un an, Johnson a finalement menacé un Brexit «sans accord». Mais en essayant de forcer la main de l’UE à un meilleur accord commercial, la Grande-Bretagne semble maintenant avoir également mis sa relation avec les États-Unis en jeu. Après l’énorme coup de la pandémie, c’est un pari sur l’avenir économique du pays et la réputation mondiale qu’il chérit tant.

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