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Le discours épique de Jim Fassel a conduit au Super Bowl des Giants de New York

by Nouvelles

Les Jets de New York avaient leur fameuse garantie farfelue. Et, grâce à Jim Fassel, les Giants de New York avaient le leur.

Trois décennies après que le quart-arrière Joe Namath a juré que son outsider Jets battrait les Colts de Baltimore au Super Bowl III, l’entraîneur Fassel a promis au monde du football que ses Giants – fraîchement battus à domicile contre les médiocres Lions de Detroit – monteraient improbablement sur leurs pieds et feraient le éliminatoires.

La vidéo de la garantie de Fassel est redevenue virale mardi à la suite de sa mort d’une crise cardiaque. Il est décédé lundi à 71 ans, dans un hôpital près de son domicile de Las Vegas, après avoir été admis pour des douleurs thoraciques.

Sa promesse est venue lors d’une conférence de presse alors que son équipe des Giants avait une fiche de 7-4 et avait du mal à retrouver son équilibre après des défaites consécutives.

“C’est un jeu de poker, et je place mes jetons au milieu de la table”, a déclaré Fassel, ses mots aussi inébranlables et décisifs que sa mâchoire acérée. «Je lève la barre, et quiconque veut entrer, entre. Qui veut sortir peut sortir. Cette équipe va en playoffs, d’accord ? Cette équipe va en séries éliminatoires.

Cela aurait pu ressembler à l’époque au vœu pieux d’un entraîneur sur la sellette, sauf que les Giants ont continué à diriger la table. Ils ont clôturé la saison avec des victoires sur l’Arizona, Washington, Pittsburgh, Dallas et Jacksonville pour remporter la NFC East, puis ont battu Philadelphie (pour la troisième fois cette saison) en séries éliminatoires et ont annihilé le Minnesota favori dans le match pour le titre NFC, 41-0.

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Le mastodonte Big Blue a pris fin lors du Super Bowl contre Baltimore, qui possédait l’une des meilleures défenses de l’histoire de la NFL et a remporté 34-7.

Mais Fassel, l’entraîneur de l’année de la NFL en 1997, s’est définitivement fait aimer des fans des Giants avec sa proclamation audacieuse et précise.

La saison suivante, Fassel a consacré son temps non seulement à entraîner les Giants, mais aussi à établir une fondation pour les familles touchées par les attentats terroristes du 11 septembre, recueillant 1 million de dollars en leur nom.

“Jim s’est distingué par la façon dont il a géré notre équipe et a consacré ses efforts aux pompiers et à d’autres familles après la tragédie du 11 septembre”, a déclaré le président des Giants, John Mara, dans un communiqué. « Les joueurs respectaient Jim et aimaient jouer pour lui et son équipe d’entraîneurs. Et nous avons apprécié ses sept années à la tête de notre équipe.

Fassel, un quart-arrière vedette d’Anaheim High qui a ensuite joué au Fullerton College, à l’USC et à Long Beach State, s’est transformé en un esprit offensif exceptionnel avec une carrière prodigieuse dans l’entraînement universitaire et professionnel.

Il était aimé de ses joueurs et de ses pairs, quelque chose de tout à fait évident à la suite de sa mort inattendue.

Sur un fil Twitter mardi, le porteur de ballon à la retraite des Giants Tiki Barber a écrit: «Jim Fassel m’a repêché et était mon champion au sein des Giants alors que tout le monde était prêt à m’abandonner. Il m’a mis au défi d’exceller dans les petites choses, puis m’a permis de courir avec les plus grandes. Il m’entourait de son bras quand je faisais des erreurs et me faisait confiance pour ne plus les refaire.

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« La plupart des gens se souviendront de sa ‘garantie’ de 2000, ce qui était génial 🙂 parce que s’il s’était trompé, il aurait été licencié et il aurait été oublié ; quand il avait raison, c’est devenu légendaire. Nous n’avons pas gagné de Super Bowl cette année-là, les Ravens étaient juste meilleurs, mais il était un champion de l’amitié pour moi, et je n’oublierai jamais ce qu’il m’a fait ressentir. Alors, je me souviendrai de ces choses invisibles. Comment il m’a encouragé quand j’étais déprimé, m’a botté le cul quand j’en avais besoin et rayonnant de fierté quand j’ai réalisé l’idéal qu’il avait pour moi.

Le fils de Fassel, John, est l’ancien entraîneur des équipes spéciales des Rams – un rôle qu’il occupe maintenant avec les Cowboys de Dallas – et a brièvement été entraîneur par intérim à Los Angeles à la suite du licenciement de Jeff Fisher. Il a fait une déclaration au Los Angeles Times sur la mort de son père :

« C’est avec le cœur très lourd de vous annoncer que nous avons perdu notre papa hier. Merci pour toutes vos pensées et vos prières pendant cette période difficile. Alors que notre père restera dans les mémoires comme un fan de longue date et un visage du monde du football, son héritage vivra à jamais dans nos cœurs en tant que plus grand père et grand-père de tous les temps. Il laisse dans le deuil sa femme Kitty, leurs 5 enfants et conjoints, ainsi que 16 petits-enfants heureux et en bonne santé. Nous t’aimons papa.

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