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Le directeur financier d’Uber se concentre sur la croissance des revenus après avoir atteint un jalon de rentabilité

Uber Technologies Inc.

Le chef des finances a déclaré que la société de covoiturage et de livraison se concentre sur l’augmentation de ses revenus et de ses revenus après avoir atteint un jalon important de rentabilité au cours de son dernier trimestre.

Uber, basé à San Francisco, a déclaré début novembre avoir enregistré un bénéfice ajusté avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement de 8 millions de dollars pour le trimestre clos le 30 septembre. cette mesure, aidée par la reprise de ses activités de transport et la force continue de son unité de livraison de nourriture, Uber Eats.

“Notre objectif actuel est de continuer à améliorer notre Ebitda ajusté, mais le véritable objectif est de se concentrer sur la croissance à long terme”, a déclaré le directeur financier Nelson Chai.

La perte nette trimestrielle de la société, cependant, s’est élargie à 2,42 milliards de dollars contre 1,09 milliard de dollars au cours de la période de l’année précédente, en grande partie en raison d’une perte de ses investissements en actions dans des sociétés telles que la société chinoise de covoiturage Didi Global. Inc.

Uber a enregistré un bénéfice net selon les principes comptables généralement reconnus à deux reprises, d’abord en 2018 et de nouveau au cours du deuxième trimestre de cette année grâce à des gains latents sur les avoirs en placement.

“Nous avons l’intention d’atteindre la rentabilité GAAP”, a déclaré M. Chai, qui était directeur financier d’Uber depuis 2018, après avoir occupé le poste de directeur général de CIT Bank and Warranty Group et de directeur financier de Merrill Lynch pendant la crise financière et de NYSE Euronext. avant ça.

La société, qui s’efforce toujours d’obtenir un flux de trésorerie disponible positif, prévoit d’informer les investisseurs de ses objectifs de rentabilité et de ses plans de dépenses en février. M. Chai a refusé de commenter le moment où Uber pourrait déclarer un bénéfice net basé sur la solidité de ses opérations plutôt que sur des gains d’investissement.

Les investisseurs aimeraient voir des gains de marge et de parts de marché après des années de lourdes pertes, a déclaré Nikhil Devnani, analyste chez Sanford C. Bernstein & Co. “Uber est une entreprise en croissance, mais il s’agit d’une croissance rentable”, a-t-il déclaré. “Ils doivent trouver un équilibre entre investir dans un marché de livraison compétitif et prouver à la rue qu’il existe une entreprise à forte marge avec des synergies multiplateformes sous le capot.”

La pandémie a incité Uber à réduire ses coûts, notamment en licenciant des travailleurs.


Photo:

Laura Dale/Zuma Press

L’activité de covoiturage d’Uber a fortement souffert pendant la pandémie – les réservations ayant temporairement chuté jusqu’à 80 % – ce qui a incité l’entreprise à réduire ses coûts d’environ 1 milliard de dollars, en partie en licenciant des travailleurs. La société a également cédé divers actifs, dont son unité de conduite autonome et son activité vélos et scooters, tout en conservant son activité de fret.

L’année dernière, la société s’est retirée d’un certain nombre de pays où elle ne se considérait pas comme leader sur le marché, a déclaré M. Chai. Le mouvement impliquait environ 20 actions, y compris des sorties et des accords pour vendre des opérations à des rivaux, a déclaré un porte-parole.

Alors qu’elle s’efforce de regagner le terrain perdu au début de la pandémie, l’entreprise s’attend à une augmentation des effectifs au fil du temps, mais celles-ci seront limitées, a déclaré M. Chai. Uber comptait 24 700 employés au cours du trimestre clos le 30 septembre, contre 21 600 un an plus tôt. Les conducteurs ne sont pas classés comme des employés, ils ne sont donc pas inclus dans le décompte. Environ 800 personnes travaillent dans la finance, contre environ 500 lorsque M. Chai a repris la fonction financière.

M. Chai vise 90 milliards de dollars de réservations brutes annuelles d’ici la fin de l’année. Ces réservations, qui se réfèrent à la valeur totale des courses et des marchandises vendues via Uber, se sont élevées à 23,11 milliards de dollars au cours du dernier trimestre, en hausse de 57 % par rapport à la période de l’année précédente.

« Si nous en sommes à 90 milliards de dollars de réservations brutes… augmenter cela à grande échelle est assez incroyable », a déclaré M. Chai. L’entreprise continuera d’investir, par exemple, dans des services tels que la livraison d’épicerie et de pharmacie, a-t-il déclaré.

Uber est déjà rentable sur bon nombre de ses marchés, a déclaré M. Chai, ajoutant que la croissance des revenus et les économies d’échelle contribueraient à augmenter le bénéfice global.

“La seule chose qui traîne”, a-t-il déclaré, est le cours de l’action Uber, qui a chuté de plus de 16% depuis le début de l’année. Le directeur financier a ajouté qu’il avait vérifié le cours de l’action “trop ​​souvent”. Les actions d’Uber ont clôturé à 42,08 $ mercredi, en baisse de 1,4%.

Les analystes et les investisseurs ont souligné plusieurs leviers que le directeur financier peut tirer, notamment le déblocage de fonds en vendant ou en réduisant ses participations et en augmentant le taux de prise, le pourcentage d’un tarif ou d’un ordre de livraison qu’Uber prend comme frais.

“Il y a plusieurs façons d’atteindre la rentabilité”, a déclaré Robert Mollins, directeur chez Gordon Haskett Research Advisors, un fournisseur de recherche. “Le chemin est à peu près là.”

Le taux de participation, ou chiffre d’affaires en pourcentage des réservations brutes, dans l’activité de mobilité d’Uber était de 22,3% au cours du dernier trimestre, contre 23,1% un an plus tôt, tandis que le taux de participation pour l’activité de livraison était de 17,4%, contre 13,3%.

“Nous pensons que le taux de participation aux États-Unis augmentera, et c’est en grande partie parce que nous serons en mesure de réduire une partie de cette incitation aux conducteurs”, a déclaré M. Chai, faisant référence au soutien financier visant à attirer davantage de conducteurs sur sa plate-forme. Sur d’autres marchés, par exemple l’Australie, le taux de participation baissera probablement, a-t-il déclaré.

En ce qui concerne les intérêts d’Uber dans d’autres sociétés, M. Chai a déclaré : “Nous pensons que bon nombre des participations continueront de prendre de la valeur.”

Uber a vendu en 2016 ses activités en Chine à Didi en échange d’une participation minoritaire dans l’entreprise. Il détient désormais une participation d’environ 11% dans Didi, sous réserve d’une période de blocage qui a commencé avec l’introduction en bourse de la société chinoise. La période de blocage expire à la fin de l’année, donnant à Uber la possibilité de vendre ou de réduire la participation.

Outre sa participation dans Didi, Uber détient également d’autres participations, notamment dans la startup autonome Aurora Innovation Inc.

Uber continue de bénéficier de la stratégie consistant à vendre davantage de services aux clients existants, a déclaré Dennis Allaire, partenaire de SoMa Equity Partners, qui détenait 8,25 millions d’actions Uber au cours de son dernier trimestre.

« Les transactions au sein de l’application sont très transparentes », a déclaré M. Allaire. “Ils ont de grandes économies d’échelle.”

Écrire à Nina Trentmann à [email protected]

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