Le directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, quitte le Canada après un accord avec les États-Unis sur des accusations de fraude

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OTTAWA (REUTERS) – La directrice financière de Huawei, Meng Wanzhou, s’est rendue en Chine vendredi 24 septembre après avoir conclu un accord avec les procureurs américains pour mettre fin à l’affaire de fraude bancaire à son encontre, soulageant ainsi un point de tension entre la Chine et les États-Unis.

Quelques heures après la nouvelle de l’accord, deux Canadiens qui ont été arrêtés peu de temps après l’arrestation de Meng en décembre 2018 ont été libérés des prisons chinoises et étaient sur le chemin du retour au Canada. Pékin avait nié que leurs arrestations étaient liées.

Le drame de l’extradition qui dure depuis des années a été une source centrale de discorde dans les relations de plus en plus rocailleuses entre Pékin et Washington, les responsables chinois signalant que l’affaire devait être abandonnée pour aider à mettre fin à une impasse diplomatique entre les deux plus grandes puissances du monde.

L’accord expose également le président américain Joe Biden aux critiques des faucons chinois à Washington qui soutiennent que son administration capitule devant la Chine et l’une de ses principales entreprises au centre d’une rivalité technologique mondiale entre les deux pays.

Meng a été arrêté à l’aéroport international de Vancouver en vertu d’un mandat américain et inculpé de fraude bancaire et électronique pour avoir prétendument induit HSBC en erreur en 2013 sur les relations commerciales du géant des équipements de télécommunications en Iran.

Vendredi, en exclusivité, Reuters a rapporté que les États-Unis avaient conclu un accord de poursuites différées avec Meng. Nicole Boeckmann, l’avocate américaine par intérim à Brooklyn, a déclaré qu’en concluant l’accord, “Meng a assumé la responsabilité de son rôle principal dans la perpétration d’un stratagème visant à frauder une institution financière mondiale”.

L’accord ne concerne que Meng, et le ministère américain de la Justice a déclaré qu’il se préparait à un procès contre Huawei et avait hâte de prouver sa cause devant les tribunaux.

Une porte-parole de Huawei a refusé de commenter. Une personne proche du dossier a déclaré que Meng – la fille du fondateur de Huawei, Ren Zhengfei, avait quitté le Canada sur un vol pour Shenzhen.

Les deux Canadiens, l’homme d’affaires Michael Spavor et l’ancien diplomate Michael Kovrig, étaient détenus en Chine depuis plus de 1 000 jours. En août, un tribunal chinois a condamné Spavor à 11 ans de prison pour espionnage.

Vendredi soir, le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré aux journalistes dans de brèves remarques que les deux hommes avaient quitté l’espace aérien chinois quelques minutes auparavant. On ne lui a pas demandé si les deux pays avaient conclu un accord bilatéral.

« Je tiens à remercier nos alliés et partenaires du monde entier au sein de la communauté internationale qui sont restés solidaires du Canada et de ces deux Canadiens », a-t-il déclaré.

Vendredi, lors d’une audience devant le tribunal fédéral de Brooklyn, à laquelle Meng a assisté virtuellement depuis le Canada, le procureur adjoint américain David Kessler a déclaré que le gouvernement déciderait de rejeter les accusations portées contre elle si elle se conformait à toutes ses obligations en vertu de l’accord, qui se termine en décembre 2022. Il a ajouté que Meng sera libérée sous caution personnelle et que les États-Unis prévoient de retirer leur demande d’extradition au Canada.

Meng a plaidé non coupable des chefs d’accusation lors de l’audience. Lorsque la juge du tribunal de district des États-Unis, Ann Donnelly, a accepté plus tard l’accord de poursuite différée, Meng a soupiré de manière audible.

Un juge canadien a par la suite signé l’ordonnance de libération de Meng, annulant ses conditions de mise en liberté sous caution et lui permettant de se libérer après près de trois ans d’assignation à résidence. Elle était émue après l’ordonnance du juge, serrant et remerciant ses avocats. S’adressant ensuite à des partisans et à des journalistes sur les marches du tribunal, Meng a remercié la juge pour son « équité » et a expliqué comment l’affaire avait bouleversé sa vie « à l’envers ».

Meng a été confinée dans sa chère maison de Vancouver la nuit et surveillée 24h / 24 et 7j / 7 par une sécurité privée qu’elle a payée dans le cadre de son accord de mise en liberté sous caution. Appelée par les médias d’État chinois la « Princesse de Huawei », elle devait porter un bracelet électronique à la cheville pour surveiller ses mouvements, qui devenait un fourrage pour les tabloïds lorsqu’il était suspendu au-dessus de ses chaussures de marque.

Louis Huang de Vancouver Freedom and Democracy for China tenant des photos de Michael Spavor et Michael Kovrig devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique à Vancouver le 6 mars 2019. PHOTO : AFP

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