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Le diabète maternel est-il un facteur de risque de cancer chez l’enfant ?

Le diabète maternel semble augmenter le risque de certains types de cancers chez les enfants, selon une analyse de deux grands registres basés sur la population.

Plus particulièrement, les chercheurs ont découvert un risque élevé de gliome chez les enfants qui avaient été exposés avant la naissance à diabète de type 1 dans un registre et à diabète gestationnel dans l’autre.

“Notre étude soutient le rôle potentiel du diabète maternel dans le risque de cancer chez la progéniture”, écrivent les auteurs.

Mais les chercheurs et un expert extérieur ont appelé à la “prudence” dans l’interprétation des résultats, en particulier ceux impliquant un petit nombre de cas de cancer.

L’étude a été publié en ligne dans le Journal britannique du cancer.

Le diabète pendant la grossesse accélère la croissance fœtale et augmente l’expression des cytokines pro-inflammatoires dans le placenta – deux mécanismes biologiques possibles reliant le diabète maternel et les cancers infantiles.

Cependant, l’impact du diabète maternel sur le risque de cancer chez l’enfant n’a pas été largement étudié.

À l’aide de deux registres basés sur la population au Danemark et à Taïwan, Xiwen Huang, doctorant, UCLA Fielding School of Public Health, Los Angeles, et ses collègues ont examiné les contributions de différents types de diabète maternel – gestationnel, type 1 et type 2 – à la risques de cancers infantiles.

La cohorte du Danemark comprenait 6 420 patients atteints de cancer et 160 484 personnes témoins, et la cohorte de Taïwan comprenait 2 160 patients atteints de cancer et 2 076 877 personnes témoins.

Au Danemark, le diabète de type 1 était associé à un risque presque 2,5 fois plus élevé de tumeurs du système nerveux central (SNC) (odds ratio [OR]2,44), mais aucune association de ce type n’a été trouvée pour le diabète gestationnel (OR, 0,95).

Huang et ses collègues ont également constaté que l’exposition prénatale au diabète de type 1 était associée à un risque accru de gliomes (OR, 2,33 ; IC à 95 %, 1,04 – 5,22), en particulier pour astrocytome (OR, 3,61 pour six cas impliquant une exposition).

En raison de la taille limitée de l’échantillon, les chercheurs n’ont pas pu évaluer les associations entre diabète de type 2 et des types de cancer spécifiques dans la population danoise.

En ce qui concerne Taïwan, les auteurs ont constaté un risque accru de gliomes chez les descendants qui avaient été exposés avant la naissance au diabète gestationnel (risque relatif [HR], 1,59 ; IC à 95 %, 1,01 à 2,50), mais il n’y avait pas d’association entre le diabète de type 2 et les gliomes.

Cependant, la progéniture exposée avant la naissance au diabète maternel de type 2 présentait un risque deux fois plus élevé d’hépatoblastome (HR, 2,02 ; IC à 95 %, 1,02 – 4,00). Taïwan, comme d’autres régions d’Asie, a un taux élevé d’hépatoblastome par rapport aux États-Unis et à l’Europe. (Un lien entre le diabète et l’hépatoblastome n’a pas pu être évalué dans l’analyse danoise en raison d’une puissance statistique insuffisante, notent les chercheurs.)

Bien que les résultats suggèrent que “le diabète maternel augmente le risque de certains cancers infantiles au Danemark et à Taïwan”, les auteurs reconnaissent plusieurs limites à l’étude.

La prévalence des types de diabète dans les populations différait – le diabète de type 1 était beaucoup plus courant au Danemark, et le diabète de type 2 et le diabète gestationnel étaient plus fréquents à Taïwan. Cette différence “limite la comparabilité” entre les populations et affecte “notre puissance statistique pour estimer les effets”, notent les auteurs.

En outre, les auteurs notent que “les types de cancer impliquant <10 cas exposés, ainsi que ceux avec de larges intervalles de confiance à 95%, doivent être interprétés avec prudence".

Appelé pour commentaires, Jian-Min Yuan, MD, PhD, épidémiologiste du cancer, a déclaré que les résultats concernant le diabète maternel et le risque de tumeurs du SNC, de gliome ou d’hépatoblastome sont “intéressants” mais que les résultats nécessitent “une certaine prudence” dans l’interprétation.

Premièrement, les résultats n’étaient pas cohérents entre les deux études. “Dans l’étude danoise, l’association concernait le diabète, principalement le diabète de type 1, avec un risque de gliome ou de tumeurs du SNC, alors que dans l’étude taïwanaise, il s’agissait d’un diabète de type 2 avec risque d’hépatome”, a déclaré Yuan, de l’UPMC Hillman Cancer Center. Pittsburgh, Pennsylvanie, a déclaré Actualités médicales Medscape.

Deuxièmement, aucun ajustement n’a été effectué pour obésité ou l’indice de masse corporelle dans l’analyse statistique, puisque l’obésité et le diabète sont fortement corrélés ; cela pourrait compliquer l’interprétation du mécanisme biologique, a déclaré Yuan.

Autre mise en garde : la taille effective de l’échantillon – le nombre de cas dans les groupes à haut risque – était “extrêmement petite” (moins de 10 cas), ce qui pourrait signifier qu’il y a une forte probabilité de découvertes fortuites, a noté Yuan.

L’étude danoise a été financée par une subvention des National Institutes of Health. L’étude taïwanaise a été soutenue par une subvention de la Alex’s Lemonade Stand Foundation. Les auteurs et Yuan n’ont révélé aucune relation financière pertinente.

Br J Cancer. Publié le 10 septembre 2022. Texte intégral

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