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Le déploiement du vaccin Covid-19 est porteur de leçons pour les chaînes d’approvisionnement pharmaceutiques, déclare un dirigeant de Pfizer

L’effort concentré pour développer, fabriquer et distribuer des vaccins alors que la pandémie de Covid-19 commençait à faire rage à travers le monde a mis en évidence l’importance de la chaîne d’approvisionnement et a contribué à établir un modèle pour la manière dont les médicaments vitaux seront déployés à l’avenir, a déclaré Pfizer. Inc.

a déclaré l’exécutif.

“La chaîne d’approvisionnement a probablement fait autant, sinon plus” que la science innovante que Pfizer et d’autres sociétés pharmaceutiques ont utilisée pour produire les nouveaux vaccins qui ont été distribués dans le monde, Jim Cafone, vice-président senior de la chaîne d’approvisionnement mondiale de Pfizer, lors d’une conférence de l’industrie de la chaîne d’approvisionnement cette semaine.

M. Cafone a déclaré que le développement et le déploiement rapides du vaccin Covid-19, qui ont pris moins d’un an entre le moment où le coronavirus a été reconnu à Wuhan, en Chine, en janvier 2020 et le début de l’expédition des doses depuis les usines en décembre 2020, ont montré comment les médicaments avec les propriétés curatives critiques seront distribuées dans des délais compressés à l’avenir.

Les entreprises “devront vraiment repenser la façon dont vous configurez votre chaîne d’approvisionnement”, a-t-il déclaré lors de la réunion annuelle du Conseil des professionnels de la gestion de la chaîne d’approvisionnement à Nashville, dans le Tennessee. M. Cafone a déclaré que les demandes nécessiteront de cartographier à l’avance tous les niveaux de la chaîne d’approvisionnement, “comment vous le planifiez, comment vous vous procurez, comment vous fabriquez, puis tout le côté logistique.”

Pfizer, basé à New York, et son partenaire allemand BioNTech SE ont été parmi les premières entreprises à développer un vaccin contre le Covid-19 en 2020, aux côtés de Moderna, basée à Cambridge, dans le Massachusetts. Inc.

et au Nouveau-Brunswick, dans le New Jersey, Johnson & Johnson.

Alors que le coronavirus se propageait rapidement aux États-Unis au début de 2020, Pfizer et Moderna ont chacun investi d’énormes ressources dans l’effort de perfectionner des vaccins en utilisant une nouvelle technologie qui délivre de l’ARNm, un type de matériel génétique.

La fabrication en vrac de l’ingrédient principal du vaccin, connu sous le nom de substance médicamenteuse, a nécessité un processus unique qui a conduit Pfizer à concevoir de nouvelles machines et à modifier ses usines pour accueillir l’équipement. Le vaccin étant toujours en cours de développement, la société a commencé à concevoir sa chaîne d’approvisionnement pour augmenter rapidement la production et commencer la distribution de millions de doses une fois que les régulateurs ont approuvé le vaccin.

Camions transportant la première cargaison de vaccin Covid-19 de Pfizer en décembre 2020.


Photo:

jeff kowalsky/Agence France-Presse/Getty Images

Une fois fabriqués, les vaccins devaient être conservés à des températures ultra-froides bien au-delà de la plage de réfrigération conventionnelle et être transportés avec ces niveaux inférieurs au point de congélation stables.

Pfizer a créé un conteneur d’expédition de la taille d’une valise contenant des flacons de vaccin et de la neige carbonique pour maintenir les doses efficaces jusqu’à 10 jours. Cela a permis à l’entreprise d’éviter de dépendre des conteneurs plus grands à température contrôlée généralement utilisés dans le transport et d’expédier les vaccins plus rapidement, car les avions et les camions n’avaient pas à attendre les boîtes métalliques réfrigérées.

Jeff Tucker, directeur général de Tucker Company Worldwide Inc., courtier de fret basé à Haddonfield, dans le New Jersey, a déclaré que la poussée de distribution de vaccins montrait aux sociétés pharmaceutiques comment une stratégie logistique bien conçue pouvait bénéficier à leurs opérations au-delà de la pandémie.

“L’importance d’un système de transport et de distribution clairement articulé est, je pense, beaucoup plus visible pour tout le monde, pas seulement l’industrie pharmaceutique, mais toute personne impliquée”, a déclaré M. Tucker.

Les nouvelles variantes de Covid qui ont proliféré et reculé au cours de la dernière année et demie ont entraîné des changements dans la fabrication de Pfizer, a déclaré M. Cafone, notamment en renforçant la capacité de production pour ajuster la formule du vaccin et distribuer rapidement la nouvelle version.

La société pharmaceutique et les autres qui ont accéléré la diffusion des vaccins Covid au public devront rester agiles, a-t-il déclaré, tout en maintenant la discipline de la chaîne d’approvisionnement qu’ils ont utilisée au début de la pandémie.

«Personne ne construit un réseau pour une pandémie», a déclaré M. Cafone, «et comment commencer alors à se sevrer de cela et commencer à construire votre réseau pour un monde endémique mais avec la capacité de rapidement augmenter ou désamorcer rapidement ?”

Écrire à Liz Young à [email protected]

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