Le débrayage des plongeurs de train apporte plus de misère sur les chemins de fer britanniques

LONDRES (AP) – Les travailleurs, les vacanciers et les amateurs de sport ont été confrontés à des perturbations de voyage en Grande-Bretagne alors que des milliers de conducteurs de train ont quitté le travail samedi, la dernière grève d’un conflit de travail de plus en plus âpre sur les chemins de fer nationaux.

Environ 5 000 conducteurs ont organisé une grève de 24 heures contre sept compagnies ferroviaires à travers l’Angleterre. Cela s’est produit le deuxième jour complet des Jeux du Commonwealth à Birmingham et le premier jour de la nouvelle saison de football anglais.

Le débrayage des conducteurs a suivi quatre journées de grève depuis juin par des nettoyeurs de chemin de fer, des signaleurs, des préposés à l’entretien et du personnel de gare dans le cadre d’un différend sur les salaires, les emplois et les conditions de travail.

Les syndicats se battent pour des augmentations salariales substantielles afin de faire face à une inflation de plus de 9 % et à la pire crise du coût de la vie depuis des décennies. Les compagnies ferroviaires cherchent à réduire les coûts et le personnel après deux années de pandémie au cours desquelles le financement d’urgence du gouvernement les a maintenues à flot.

Les syndicats accusent le gouvernement conservateur d’empêcher les compagnies ferroviaires – qui sont privées mais fortement réglementées – de faire une meilleure offre, ce que le gouvernement nie.

Écrivant dans le Times de Londres, le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a accusé les «dirigeants syndicaux militants» de résister aux réformes nécessaires et «d’emmener le contribuable faire un tour, mais pas de la manière dont ils étaient censés le faire».

Mick Whelan, dirigeant du syndicat des conducteurs de train ASLEF, a déclaré que les travailleurs voulaient simplement une augmentation de salaire «réaliste».

“Au cours des trois dernières années, nous n’avons eu aucune augmentation de salaire”, a-t-il déclaré à la BBC. “Les personnes pour lesquelles nous travaillons gagneront des centaines de millions de livres et donneront de l’argent à leurs actionnaires.”

D’autres grèves sont prévues en août, dans ce qui s’avère être un été de perturbation des voyages, en Grande-Bretagne et dans le monde. Les voyageurs aériens de nombreux pays sont confrontés à des retards et à des perturbations alors que les aéroports ont du mal à faire face aux pénuries de personnel et à la montée en flèche de la demande de vols après deux années de pandémie.

Les camionneurs et les Britanniques partant en vacances en ferry ont fait face à des heures d’attente au port de Douvres la semaine dernière en raison des retards causés par le Brexit et d’une pénurie d’agents frontaliers français.

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