Le débat de jeudi pourrait être la dernière chance pour Trump de revenir

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Le président Trump entame son deuxième et dernier débat avec Joe Biden face à une tâche ardue rendue beaucoup plus difficile par ses propres actions.

Trump suit Biden dans les sondages nationaux moyennes d’environ 10 points de pourcentage – une course plus déséquilibrée que n’importe quelle autre dans une génération. La tâche de remonter en lice est rendue plus difficile par un autre nombre: plus de 40 millions Les Américains ont déjà voté – probablement bien plus d’un quart du total éventuel. Les électeurs qui ont déclaré avoir voté en faveur de Biden de 65% à 34% au début de cette semaine, selon le suivi de la course par l’USC Dornsife.

Le grand nombre d’électeurs précoces laisse à Trump un nombre réduit de personnes à persuader – en supposant que la persuasion est son objectif.

Avec Trump, cela a toujours été une question. Tout au long de sa présidence, et malgré la perte du vote populaire en 2016, Trump a semblé croire qu’il ne pouvait être réélu qu’avec des électeurs qui le soutenaient déjà. Cette approche a particulièrement façonné ses actions au cours de cette année de campagne, même si une majorité d’électeurs disent constamment aux sondeurs qu’ils désapprouvent la façon dont il fait son travail.

Au cours de ces dernières semaines de course, Trump est apparu de plus en plus piégé dans la bulle d’information qu’il a créée autour de lui et de ses principaux partisans, relancer d’anciens griefs et attaques plutôt que de s’attaquer aux problèmes figurant sur la liste des électeurs, notamment la pandémie du COVID-19.

Son discours de 75 minutes lundi lors d’un rassemblement à Prescott, en Arizona, a fourni des exemples frappants:

Trump a commencé par plusieurs attaques contre les «fausses nouvelles», se succédant en réminiscences de sa victoire bouleversée en 2016, puis a offert une prédiction selon laquelle «la pandémie se terminera bientôt; c’est le coin », suivies de réflexions sur l’écriture d’un livre une fois qu’il n’est plus en fonction.

Il a ensuite rallumé son querelle avec le Dr Anthony Fauci, le principal spécialiste des maladies infectieuses du gouvernement; a attaqué Biden comme étant «parti-zo» et «corrompu»; éclairé dans le gouverneur de New York Andrew Cuomo; et accusé les démocrates d’essayer de ralentir le développement d’un vaccin contre le coronavirus et de vouloir «détruire les banlieues».

Tout cela avant qu’il ne se lance dans une attaque contre la modératrice du débat de jeudi soir, Kristen Welker de NBC, la qualifiant de «en colère» et de «démocrate radicale».

«Elle me crie des questions depuis longtemps», a déclaré Trump. «Elle n’est pas bonne, mais je me suis dit, qu’est-ce que c’est?

En revanche, mardi soir, la campagne de Biden a diffusé un Annonce de 60 secondes pendant le premier match des World Series qui utilisaient des images optimistes et édifiantes d’Americana qui rappellent les campagnes réussies de titulaires de Ronald Reagan à Barack Obama.

«Il n’y a qu’une seule Amérique. Pas de rivières démocratiques. Pas de montagnes républicaines. Juste cette grande terre et tout ce qui est possible dessus avec un nouveau départ », déclare le narrateur, l’acteur Sam Elliott.

L’annonce coûteuse a souligné la grande différence entre les deux parties non seulement dans le ton, mais dans les ressources. Biden a ouvert en octobre avec un avantage en espèces de 114 millions de dollars sur Trump dans leurs principaux comptes de campagne.

Le rassemblement de Trump a illustré un défi majeur pour lui, dit Sarah Longwell, stratège républicaine et opposante à Trump qui a aidé à fonder les électeurs républicains contre Trump et a dirigé groupes de discussion avec des dizaines d’électeurs indécis cet automne.

“Le problème avec le président est que le président veut parler de choses qui n’ont pas d’importance pour la vie des gens”, a-t-elle déclaré, qu’il s’agisse de ses plaintes contre les médias, de ses désaccords avec Fauci ou de ses soupçons sur les activités commerciales à l’étranger du fils de Biden. Chasseur.

«La vie des gens a été bouleversée par le coronavirus», a-t-elle déclaré. «Ils recherchent des réponses substantielles.» Trump, a-t-elle dit, «ne veut parler que de ce qui est important pour lui».

La position inquiétante de Trump fait de plus en plus peur aux républicains qu’il puisse submerger les candidats du parti plus loin dans le scrutin. Les démocrates ont un peu mieux que même la chance de prendre le contrôle du Sénat, avec une victoire probable dans au moins trois États et possible dans au moins quatre autres.

Les espoirs du GOP de réduire la majorité démocrate à la Chambre ont presque disparu; maintenant, les gains démocratiques semblent probables. Le rapport politique non partisan Cook a révisé mercredi ses prévisions de la Chambre pour prédire un gain démocratique net de cinq à 15 sièges, en grande partie de la part des districts de banlieue qui se sont retournés contre Trump.

«C’est un environnement très difficile», a déclaré le consultant républicain Alex Conant.

Dans sa campagne de 2016, Trump a décrit avec succès ses adversaires comme déconnectés des préoccupations de l’Américain moyen. Après près de quatre ans à la Maison Blanche, c’est maintenant l’étiquette que ses critiques lui ont accrochée.

«Vous regardez ces rassemblements. C’est l’affirmation qu’il aime », a déclaré l’ancien sénateur Jeff Flake de l’Arizona, un républicain qui a approuvé Biden.

Les foules du rassemblement scandent Hunter Biden et Hillary Clinton, a déclaré Flake. «Ils ne scandent pas sa réponse au coronavirus ou certaines différences avec les démocrates sur les priorités de dépenses.»

«C’est ce qu’il a créé, et c’est ce qu’il fait maintenant», a ajouté Flake. «Il est très prisonnier de cette bulle.»

À l’approche du débat, l’ambiance provocante à l’intérieur de cette bulle crée une difficulté pour Trump car elle renforce une partie centrale de son tempérament – le refus d’admettre une erreur ou même de suggérer qu’il pourrait essayer une voie différente.

Les stratèges de campagne des deux parties affirment qu’à ce stade, il serait difficile pour un seul événement de faire changer d’avis les gens à son sujet. «Après quatre ans de couverture sans escale, personne ne va soudainement changer», a déclaré Conant. «Les gens ont pris une décision.»

Mais dans la mesure où un mouvement est possible, la première tâche serait d’effacer – ou du moins d’adoucir – le images du premier débat les deux candidats avaient à Cleveland il y a un peu plus de trois semaines.

“Trump s’est fait beaucoup de mal lors du premier débat”, a déclaré Longwell, notant que de nombreux électeurs indécis dans ses groupes de discussion “lui ont fermé la porte après cela.”

Cependant, changer l’impression laissée par le premier débat pourrait obliger Trump à admettre qu’il est prêt à changer de cap.

Demande de Savannah Guthrie de NBC la semaine dernière à sa mairie télévisée ce qu’il dirait pour gagner «des gens qui veulent savoir pourquoi ils devraient vous donner une seconde chance et comment vous pourriez vous améliorer dans un second mandat», Trump était impénitent.

Les gens devraient le soutenir, a-t-il rapidement répondu, «parce que j’ai fait un excellent travail.»

Ce n’est évidemment pas ainsi que la plupart des électeurs évaluent son travail, en particulier sur la pandémie.

Un nouveau sondage auprès des électeurs de l’Université de Monmouth Iowa, un État que Trump portait facilement en 2016, mais où il traîne de peu maintenant, a constaté une inquiétude généralisée concernant le virus, en particulier parmi les électeurs de 65 ans et plus. Plus de 6 personnes âgées sur 10 dans le sondage ont déclaré qu’elles s’inquiétaient beaucoup du virus et de 54% à 31%, elles préféraient que Biden le gère. L’élargissement de la marge de Biden parmi les personnes âgées de l’Iowa a représenté la majeure partie de son avance dans l’État, selon le sondage.

Mais de tous les problèmes auxquels il est confronté, la réponse au coronavirus est celle que Trump semble le plus réticente à résoudre.

«Les gens sont fatigués du COVID», a déclaré Trump lundi à Prescott. «Vous allumez CNN, c’est tout ce dont ils parlent: COVID, COVID, pandémie, COVID, COVID, COVID.»

Ce sentiment reflète l’accord généralisé au sein de la bulle de Trump selon lequel la pandémie a dépassé son apogée et n’a jamais été aussi grave que les médias l’ont dit.

Qui est dans cette bulle? Une bonne mesure serait la environ 1 Américain sur 6 qui déclare compter sur Trump et la Maison Blanche pour la plupart de leurs nouvelles sur le coronavirus, selon des sondages du centre de recherche non partisan Pew.

Parmi ce groupe, 90% disent que les États-Unis ont contrôlé l’épidémie autant qu’il aurait pu, selon un sondage Pew publié la semaine dernière. Plus de 7 personnes sur 10 dans ce groupe affirment que la menace de la pandémie a été exagérée.

En dehors de la bulle, plus des deux tiers des Américains rejettent l’idée selon laquelle la gravité de la pandémie a été exagérée, a constaté Pew, et plus de 6 sur 10 disent que les États-Unis n’ont pas fait tout ce qu’ils pouvaient pour contrôler la maladie.

Parmi le grand public, 42% disent croire que le pire de la pandémie est à venir, contre 33% qui disent que le pire est derrière nous, selon un sondage de la Kaiser Family Foundation publié la semaine dernière. Au milieu du nombre croissant de cas, en particulier dans le Midwest, la part du public pensant que le pire est encore à venir est à la hausse, selon le sondage Kaiser.

Cette perception, plus que toute autre chose, fait désormais obstacle à tout effort que Trump pourrait faire lors du débat de jeudi pour lancer ce qui serait un retour sans précédent.

L’écrivain du Times Noah Bierman a contribué à ce rapport.

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