Le Danemark fixe la date limite pour mettre fin à la production de pétrole

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Les nouvelles règles du Danemark signifient que les entreprises seront presque totalement interdites de recevoir de nouvelles licences pour rechercher et extraire des ressources pétrolières et gazières. Les licences précédemment délivrées resteront valables jusqu’en 2050.

Le Danemark est le premier producteur de pétrole dans l’Union européenne, mais il a subi une pression croissante ces dernières années alors que l’UE entend devenir neutre en carbone dans les 30 prochaines années.

«C’est une décision historique pour le Danemark», a déclaré vendredi Dan Jørgensen, le ministre danois du climat et de l’énergie, au Washington Post.

«C’est une décision difficile, c’est une décision coûteuse, mais c’est la bonne décision», a-t-il déclaré. Cette décision «coûtera de l’argent aux contribuables» mais est cruciale pour rester «digne de confiance», alors que le pays cherche à mettre en œuvre l’objectif climatique de l’UE pour 2050 en réduisant les émissions de CO2 et en compensant les émissions qui sont absolument nécessaires, a-t-il ajouté.

Les risques financiers liés à la décision de cette semaine semblent gérables pour le Danemark, avec une perte estimée à 2,1 milliards de dollars, contre plus de 88 milliards de dollars de recettes totales de la mer du Nord depuis 1972. Mais certains Les défenseurs de l’environnement espèrent que l’élimination progressive de la production danoise de combustibles fossiles créera une dynamique qu’il sera impossible d’ignorer pour les plus gros producteurs de pétrole.

«Le Danemark est un petit pays, mais il a le potentiel de dépasser son poids et d’ouvrir la voie à la nécessaire transition vers une énergie verte et renouvelable», Helene Hagel, experte politique chez Greenpeace Danemark, dit dans un communiqué.

Malgré les espoirs du gouvernement et des militants que l’interdiction aura des effets d’entraînement mondiaux, ses retombées pourraient ne pas se faire sentir immédiatement. La production de pétrole et de gaz du Danemark est en déclin depuis des années, ce qui a suscité des critiques selon lesquelles cette décision arrive trop tard et à un moment opportun pour le gouvernement de centre-gauche du pays qui cherche à se présenter comme un leader de l’énergie verte.

«Il n’y a probablement pas beaucoup plus de pétrole à extraire après 2050», a déclaré Jan Bylov, analyste du marché pétrolier chez Jyske Bank.

Dans un tweet, A déclaré la militante suédoise pour le climat Greta Thunberg: «La vraie nouvelle ici est que le Danemark continuera apparemment à extraire des combustibles fossiles pendant encore 3 décennies. Pour nous les enfants, ce n’est pas la «bonne nouvelle» que certains semblent penser. »

S’adressant à The Post, le ministre danois de l’Énergie a contré les critiques, affirmant qu’un délai plus court exposerait l’État danois à des demandes d’indemnisation susceptibles de «nuire considérablement à notre bien-être».

La production de pétrole et de gaz du Danemark est largement dépassée par la production de la Norvège et de la Grande-Bretagne, qui ont quitté l’Union européenne. La décision de cette semaine n’affectera pas plus de 50 plates-formes de forage dans les secteurs non danois de la mer du Nord. La suspension des licences d’exploration n’affectera pas non plus les consommateurs danois, qui peuvent se tourner ailleurs pour s’approvisionner en pétrole.

Mais la décision du Danemark augmente la pression sur les entreprises et les consommateurs pour qu’ils se préparent à l’objectif zéro carbone de 2050. Et d’autres pays de la région pourraient subir des pressions pour s’abstenir d’extraire du pétrole récemment découvert dans d’autres parties de la mer du Nord en raison de la décision danoise.

Pour le Danemark, l’annonce de cette semaine marque le dernier chapitre d’une ère de cinq décennies au cours de laquelle les revenus pétroliers et gaziers ont aidé des gouvernements consécutifs à faire du pays l’un des États providence les plus riches et les plus généreux du monde.

En Norvège voisine, les revenus du pétrole et du gaz ont également constitué la base du système de protection sociale du pays.

Les deux pays ont vu leur production diminuer de manière significative au cours des 20 dernières années, incitant à être à l’avant-garde de la transition vers les énergies renouvelables. Au milieu des premiers signes de la fin de l’ère de l’extraction pétrolière au Danemark, le producteur d’énergie français Total a récemment retiré sa demande de nouveaux projets d’exploration pétrolière, anticipant l’annulation par le gouvernement du cycle de licences cette semaine.

Mais alors que l’interdiction du Danemark le placera désormais au premier plan de l’élimination progressive des combustibles fossiles, la Norvège aussi récemment que l’année dernière a annoncé des plans pour augmenter la production de pétrole.

L’élimination progressive des combustibles fossiles au Danemark ne s’applique pas au Groenland, une île semi-autonome appartenant au Danemark, où les analystes soupçonnent l’existence de grandes quantités de ressources pétrolières inexplorées qui pourraient devenir accessibles en raison du changement climatique dans les décennies à venir. L’exploration a augmenté de façon significative dans cette région ces dernières années, mais il n’est pas certain que les combustibles fossiles puissent y être facilement extraits.

Au Danemark, le gouvernement reste convaincu que la richesse du pays n’est pas menacée par sa transition vers les énergies renouvelables – un point de vue de plus en plus partagé dans le centre de l’industrie pétrolière du pays, la ville d’Esbjerg sur la côte ouest. Environ 10 000 résidents sont employés directement ou indirectement par l’industrie offshore.

Le maire Jesper Frost Rasmussen a déclaré que les résidents «sont tristes qu’une grande partie de notre gagne-pain des 48 dernières années ait maintenant une date de fin. Mais il a dit qu’il pensait que les jours les plus brillants de la ville pourraient encore être à venir.

Au cours des prochaines décennies, des investissements majeurs dans les énergies renouvelables devraient en faire un centre d’énergie verte.

«Nous sommes passés d’une ville de pêcheurs à une ville pétrolière, et maintenant c’est du pétrole et du gaz à l’énergie éolienne», a déclaré Frost Rasmussen.

Des milliers de pertes d’emplois au cours des prochaines décennies pourraient être compensées par des dizaines de milliers de nouveaux emplois créés dans le secteur des énergies renouvelables, a ajouté Hagel, analyste de Greenpeace.

«Le problème sera: comment trouver des travailleurs?» dit-elle.

Noack a rapporté de Berlin.

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