Le cycle menstruel moyen n'est pas de 28 jours. Il est temps de dissiper ce mythe daté

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Pendant des générations, on nous a appris que le cycle menstruel moyen dure 28 jours, divisé par ovulation en deux parties à peu près égales, chacune de 14 jours. Au cours de la première phase, la phase folliculaire, l'œuf se développe et est ovulé autour du 14e jour. La deuxième partie du cycle, la phase lutéale, est principalement impliquée dans la préparation de l'utérus en vue de l'implantation éventuelle de l'embryon.

Cette sagesse conventionnelle figure dans de nombreux manuels médicaux, sur des sites Web sur la santé et le bien-être et sur des programmes d'éducation sexuelle à l'école.

Pour les femmes qui essaient de tomber enceintes, il est important d'avoir un rapport sexuel au moment de l'ovulation. L'ovule n'est viable que 24 heures environ après l'ovulation, mais le sperme peut durer cinq jours dans l'appareil reproducteur féminin. Par conséquent, la fenêtre fertile dure six jours au total et se termine le jour de l'ovulation – mais les chances de tomber enceinte sont plus grandes si les rapports sexuels sont proches de l'ovulation.

Historiquement, les femmes ont utilisé leurs dates du cycle menstruel en prenant le 14e jour comme jour d’ovulation, ou des méthodes plus complexes telles que la mesure de la température basale de leur corps qui augmente après l’ovulation ou des modifications du mucus cervical et une identification de la poussée d’hormone luté ovulent. Mais sans l'aide de la technologie, ces méthodes peuvent prendre beaucoup de temps et être stressantes.

L'utilisation d'une application capable de calculer la fenêtre fertile à l'aide d'un algorithme peut s'avérer plus simple et plus précise. le Application Natural Cycles demande aux femmes de saisir leurs dates de cycle menstruel, leur température corporelle basale et éventuellement leurs informations LH afin que l'algorithme puisse identifier le moment où la femme ovule.

Étudier 600 000 cycles menstruels chez plus de 120 000 femmes

De nombreuses applications menstruelles de suivi des applications "détectent" les jours fertiles du cycle en partant de l'hypothèse d'un cycle de 28 jours avec ovulation le jour 14. Mais les experts travaillant dans le domaine de l'éducation à la fertilité soupçonnent depuis longtemps que les cycles menstruels et les jours fertiles plus variée – le cycle menstruel de 28 jours est-il un mythe?

Nos dernières recherches publiées dans Nature Digital Medicine est l’un des plus importants aperçus des cycles menstruels à ce jour et a analysé les données de plus de 600 000 cycles menstruels de 124 648 femmes de Suède, des États-Unis et du Royaume-Uni.

L'étude était une collaboration entre University College London et Natural Cycles. Natural Cycles a développé la seule application approuvée par la FDA pour la surveillance de la contraception et de la fertilité. Nos résultats visent à améliorer notre connaissance du cycle menstruel dans la population. Cela pourrait aider les couples à mieux comprendre quand une grossesse est probable et peu probable.

Nous avons entrepris d'étudier les caractéristiques du cycle menstruel et les associations avec l'âge, l'IMC et la température corporelle. Nous avons constaté que les cycles menstruels varient considérablement, 13% seulement des femmes ayant des cycles durant 28 jours.

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Les scientifiques ont suivi les cycles menstruels de plus de 120 000 femmes à l'aide d'une application de fertilité. Ils ont trouvé que l'idée que le cycle moyen d'une femme est de 28 jours est un mythe.
iStock

Les résultats montrent qu'une durée moyenne de cycle est de 29,3 jours. Dans l'ensemble de l'étude, 65% des femmes ont eu des cycles qui ont duré entre 25 et 30 jours. Nous avons trouvé que la durée moyenne de la phase folliculaire était de 16,9 jours et la durée moyenne de la phase lutéale de 12,4 jours. La durée moyenne du cycle a diminué de 0,18 jour et la durée moyenne de la phase folliculaire, de 0,19 jour par an, passant de 25 à 45 ans. La variation moyenne de la durée du cycle chez les femmes obèses était de 0,4 jour, soit 14% de plus. La variabilité de la longueur du cycle a été observée dans une moindre mesure chez les femmes non obèses et de poids insuffisant.

Traditionnellement, les études ont été biaisées car elles se sont concentrées sur les femmes qui ont des cycles d'environ 28 jours. Ces études ont permis de mieux comprendre le cycle menstruel.

Pour la première fois, notre étude montre que peu de femmes ont le cycle de 28 jours du manuel, certaines ayant des cycles très courts ou très longs. Nous démontrons également que l'ovulation ne se produit pas systématiquement le 14e jour. Il est donc important que les femmes qui souhaitent planifier une grossesse identifient leur fenêtre fertile. Pour ce faire, il est important de suivre d'autres mesures telles que la température basale du corps, car les dates de cycle ne sont pas informatives.

Etant donné les variations de longueur de cycle et de longueur de phase folliculaire que nous avons décrites, en particulier pour les cycles en dehors de la plage moyenne (25 à 30 jours), une approche individualisée pour identifier la fenêtre fertile devrait être adoptée. Les femmes qui pensent pouvoir ovuler le 14e jour de leur cycle et les applications donnant des prévisions de jours fertiles basées uniquement sur les dates du cycle risquent de manquer complètement la fenêtre fertile. Il n’est donc pas surprenant que plusieurs études aient montré que les applications de calendrier ne permettent pas d’identifier la fenêtre fertile avec précision.

Un potentiel énorme pour de nouvelles découvertes

Outre les avantages potentiels pour l'individu, les applications de sensibilisation à la fécondité et les bases de données de fécondité associées offrent une occasion unique d'examiner un grand nombre de cycles menstruels afin d'améliorer la compréhension. Même pour les femmes qui essaient de ne pas tomber enceintes, il est utile qu’elles comprennent le fonctionnement de leur cycle menstruel et le moment où elles ovulent.

La principale limite de ce document est que la population à l'étude est uniquement dérivée d'utilisateurs de l'application qui peuvent ne pas être représentatifs de la population en général. En particulier, seulement 8% des femmes dans notre étude étaient obèses, contre 15% des femmes dans la population générale.

L'utilisation généralisée d'applications de téléphonie mobile pour la surveillance de la santé des personnes génère de grandes quantités de données sur le cycle menstruel. À condition que les données réelles puissent être validées par rapport aux études cliniques traditionnelles réalisées dans des environnements contrôlés, le potentiel de découverte de nouvelles découvertes scientifiques est énorme.

C'est l'une des plus grandes analyses jamais réalisées sur les caractéristiques du cycle menstruel. Ces premiers résultats ne font qu'effleurer la surface de ce qui peut être réalisé. Nous espérons susciter un intérêt accru dans ce domaine de recherche au profit de la santé publique.

Joyce Harper est professeure de sciences de la reproduction à l'University College London de l'Institute for Women's Health, où elle est responsable du département de la santé de la reproduction, chercheuse principale du groupe des sciences de la reproduction, directrice de l'éducation et directrice du Center for Reproductive Health. Elle est directrice de l'Académie d'embryologie et de DPI, qu'elle a créée avec Alpesh Doshi en 2014 et fondatrice de Global Women Connected.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur.

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