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Le CU Cancer Center obtient une subvention SPORE unique pour la recherche sur le cancer de la tête et du cou

by Nouvelles

La recherche et le traitement des cancers de la tête et du cou au Centre du cancer de l’Université du Colorado ont atteint un nouveau niveau ce mois-ci grâce à une subvention hautement compétitive des programmes spécialisés d’excellence en recherche (SPORE) du National Cancer Institute (NCI). Le SPORE a été approuvé par la direction du programme scientifique du NCI pour le financement de l’exercice 2021 ; la date de début prévue est le 1er juillet.

Les SPORE dans les institutions à travers le pays se concentrent soit sur un site d’organe spécifique, tel que le cancer du sein ou du poumon, soit sur un groupe de cancers hautement liés, tels que les cancers de la tête et du cou, qui comprennent le larynx (boîte vocale) et l’hypopharynx (gorge inférieure) cancer; cancer de la cavité buccale (langue et gencives) et de l’oropharynx (amygdale et arrière de la langue); cancer du nasopharynx (haut de la gorge derrière le nez); cancer des fosses nasales et des sinus; cancer de la thyroïde; et le cancer des glandes salivaires.

Les SPORE sont conçus pour permettre le transfert rapide et efficace des découvertes scientifiques fondamentales dans les milieux cliniques, ainsi que pour déterminer la base biologique des observations faites chez les personnes atteintes de cancer ou dans les populations à risque de cancer. Actuellement, il existe trois autres SPORE pour le cancer de la tête et du cou aux États-Unis. Ce sera le seul SPORE du CU Cancer Center. Cependant, le centre espère étendre sa désignation à d’autres SPORE dans les années à venir.

Le co-responsable de SPORE et le co-responsable du programme de thérapie du développement du CU Cancer Center, Antonio Jimeno, MD, PhD, a déclaré que le cancer de la tête et du cou a connu une augmentation de 70 % aux États-Unis au cours de la dernière décennie. “En 2005, il y avait 39 000 cas, en 2015 environ 66 000 cas, et en 2020, les estimations sont qu’il y avait 72 000 cas”, dit-il. “Le NCI le reconnaît. C’est très important, car il y a beaucoup plus de patients qu’auparavant, et beaucoup d’entre eux sont plus jeunes que jamais.”

L’augmentation est attribuée à un changement de la consommation de tabac des cigarettes vers le tabac à chiquer et les cigares, ainsi qu’à une augmentation des cas liés au virus du papillome humain (VPH), qui est la principale cause d’environ 30 000 cas de cancer de la tête et du cou par an.

Le SPORE est unique car chaque projet doit avoir un “point final humain”. Cela signifie que vous devez avoir un impact direct sur les patients. Le SPORE aura un impact direct sur notre population de patients atteints de cancer en temps réel. »

XJ Wang, MD, Ph.D., co-responsable de SPORE et membre du CU Cancer Center

Jimeno ajoute que la subvention sera très importante pour les patients du Colorado, car elle permettra l’accès et le lancement d’essais cliniques qui, autrement, n’auraient pas lieu.

La subvention du NCI est de 2 millions de dollars par an pendant cinq ans. “Le programme SPORE est en préparation depuis plus de 10 ans, servant d’incubateur scientifique et de pipeline”, a déclaré Wang, ajoutant que “nous avons engagé une coalition de partis de soutien, y compris la CU School of Medicine, School of Dental Medicine, le CU Cancer Center, UCHealth, les unités académiques de ces organisations et plusieurs donateurs philanthropiques qui ont contribué des fonds directs et doté des chaires. » Ces fonds ont servi à développer des projets prometteurs.

« Une équipe très solide de collaborateurs nous a aidés à en faire une subvention scientifique collaborative réussie et, en cours de route, a généré bien plus de 10 millions de dollars d’autres financements, dont sept subventions R01 qui ont résulté du développement de SPORE au cours des dernières années », Jimeno dit. “C’est le travail d’équipe à son meilleur.”

« Nous avons reçu un engagement important pour un soutien institutionnel supplémentaire qui portera l’activité directe totale de cette subvention à près de 15 millions de dollars, mais l’effet d’entraînement sera probablement beaucoup plus important car cela stimulera des activités de recherche et d’essai supplémentaires dans ce domaine clé et nous aide à attirer et à recruter des talents à l’échelle nationale », ajoute Jimeno. “Pour nous, le travail commence maintenant. Nous devons nous assurer que nous menons non seulement avec succès la recherche que nous avons proposée, mais que nous commençons à développer un pipeline de projets et de jeunes chercheurs prometteurs afin que nous puissions devenir ce que nous pouvons être , qui est le meilleur programme de lutte contre le cancer de la tête et du cou au pays.”

Le directeur du CU Cancer Center, Richard Schulick, MD, MBA, affirme que le SPORE est le résultat d’années de travail acharné par les chercheurs du CU Cancer Center.

« Les Drs Jimeno et Wang, ainsi que d’autres dirigeants, travaillent depuis plus d’une décennie à bâtir notre équipe de recherche sur le cancer de la tête et du cou », dit-il. “Ils ont déjà obtenu une quantité impressionnante de financement indépendant, et la désignation SPORE ne fera que renforcer nos forces et notre réputation dans ce domaine important.”

Le SPORE tête et cou compte au total 46 chercheurs directement impliqués (26 chercheurs clés et 20 non clés selon la définition du NCI), ainsi que des défenseurs des patients et des panels de conseillers internes et externes. Il s’articulera autour de trois projets de recherche et de deux programmes, le Career Enhancement Program (CEP) et le Research Development Program (DRP). Tous seront soutenus par des « noyaux » spécifiquement conçus : la pathologie, les sciences des données et l’administration.

Le projet 1 étudiera de nouveaux mécanismes d’immunothérapie entraînés par la voie EphB4 et comment ces interactions entre les cellules immunitaires et vasculaires entraînent le cancer de la tête et du cou. Les co-responsables sont Sana Karam, MD, PhD, et Lynn Heasley, PhD ; les co-chercheurs incluent Rachel Friedman, PhD, Julie Goddard, MD, et Jessica McDermott, MD.

Le projet 2 testera si la double inhibition de deux voies clés (TGFb et PD-L1) combinée à la radiothérapie (RT) induit la vaccination in situ et inverse la suppression immunitaire. Il est codirigé par XJ Wang et Daniel Bowles, MD ; les co-chercheurs sont Karam, Jing Wang, PhD, et Christian Young, PhD.

Le projet 3 étudiera SVC112, un nouveau médicament qui inhibe l’élongation des protéines dans les ribosomes, un médicament découvert au Colorado par le co-leader Tin Tin Su, PhD. Il utilisera des modèles immunitaires pertinents, y compris des souris humanisées, pour étudier les mécanismes immunitaires. Il est co-dirigé par Jimeno, avec Stephen Keysar, PhD, John Morton, PhD, et Jing Wang parmi les co-chercheurs.

Le CEP a pour rôle clé d’identifier et de former de nouveaux chercheurs sur le cancer de la tête et du cou, et est codirigé par Raphael Nemenoff, PhD, et Daniel Bowles, MD. Le DRP sélectionnera et soutiendra de nouveaux projets pilotes et est co-dirigé par Mary Reyland, PhD, et Bryan Haugen, MD.

Les trois noyaux soutenant les projets de recherche sont le Tissue Banking Core, co-dirigé par Scott Lucia, MD, et Adriaan Van Bokhoven, PhD, avec Von Samedi, MD, PhD, comme co-investigateur ; le Data Science Core, dirigé par Dexiang Gao, MS, PhD, avec James Costello, PhD, comme co-investigateur ; et le noyau administratif, co-dirigé par Jimeno et Wang, avec Pamela Garl, MS, MBA, en tant qu’administratrice du programme.

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