Le COVID de Trump commande trop peu, trop tard pour aider l’économie américaine, disent les experts

(Reuters) – La tentative du week-end du président américain Donald Trump d’éviter les négociations bloquées au Congrès sur le prochain programme d’aide aux coronavirus ne fera pas grand-chose pour stimuler l’économie, ont déclaré des experts.

Le président américain Donald Trump prend la parole lors d’un briefing sur la pandémie de maladie à coronavirus (COVID-19) à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 10 août 2020. REUTERS / Kevin Lamarque

Le décret exécutif et les mémorandums présidentiels de Trump, introduits samedi, prolongeraient temporairement les prestations de chômage améliorées à un montant réduit de 400 dollars par semaine, différeraient les charges sociales pour certains travailleurs, suspendraient les paiements de prêts étudiants fédéraux et pourraient éventuellement alléger les expulsions. Même s’il peut surmonter les questions juridiques entourant ses actions, les efforts risquent de ne pas être très efficaces, selon les économistes.

Mark Zandi, l’économiste en chef de Moody’s Analytics, a calculé que les commandes pourraient fournir un peu plus de 400 milliards de dollars de soulagement total. L’économiste de JPMorgan Chase, Michael Feroli, a écrit dans un courrier électronique lundi que les initiatives pourraient contribuer à «moins de 100 milliards de dollars» de relance.

C’est par rapport au programme d’aide de 1 billion de dollars proposé par le Sénat dirigé par les républicains ou au projet de loi d’aide de plus de 3 billions de dollars adopté par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates.

Au total, les commandes du président représenteraient 0,2% du PIB, un «montant négligeable», selon les estimations de Lydia Boussour, économiste américaine senior pour Oxford Economics.

Des millions d’Américains sans emploi pourraient être financés ce mois-ci après l’expiration d’un supplément hebdomadaire de 600 dollars aux allocations de chômage, la fin des moratoires sur les expulsions dans tout le pays et la fin du programme de protection des chèques de paie, qui soutenait les petites entreprises.

Certaines des mesures proposées par Trump prendraient du temps à être mises en place et pourraient être contestées devant les tribunaux, ont déclaré des experts. “Ils ne feront aucun bien à personne ici et maintenant”, a déclaré Zandi dans une interview.

Les efforts du président peuvent également ne pas atteindre tous les travailleurs qui dépendent de l’aide. Par exemple, le supplément hebdomadaire de 400 $ aux prestations de chômage ne s’appliquerait qu’aux personnes recevant au moins 100 $ d’allocations de chômage de l’État et pourrait exclure certains travailleurs à faible revenu. Les avantages supplémentaires, qui seraient financés par 44 milliards de dollars du Fonds de secours en cas de catastrophe, ne dureraient qu’environ cinq ou six semaines, estime Feroli.

Et le programme mettrait plus de pression sur les États – qui ont déjà vu leurs budgets tendus pendant la crise – en les obligeant à payer 25% du supplément de 400 dollars.

Une mesure qui reporterait la part des salariés dans la taxe sur la masse salariale de la Sécurité sociale de septembre à décembre ne devrait pas avoir un impact notable sur les dépenses car elle aide les personnes qui travaillent encore, écrit Boussour. Les travailleurs devront encore les impôts plus tard.

La décision politique de Trump sur le logement peut ne pas conduire à un soulagement immédiat pour les personnes qui prennent du retard sur leurs paiements de loyer ou d’hypothèque.

Le président a demandé aux responsables du logement et du développement urbain et au Trésor américain de rechercher des moyens de fournir une assistance aux locataires et aux propriétaires et de rechercher des actions en justice qui pourraient aider à éviter les expulsions et les saisies – plutôt que d’énoncer des actions concrètes.

La mesure qui est la plus susceptible de devenir réalité est la prolongation du gel des remboursements de prêts étudiants fédéraux, a déclaré Zandi. Cela devrait expirer le 30 septembre; La mesure de Trump le prolongerait jusqu’à la fin de l’année.

Cette mesure pourrait permettre aux emprunteurs d’économiser 15 à 20 milliards de dollars, estime Zandi. «Pour les étudiants, c’est un gros problème, mais pour la macro-économie en crise, ce n’est vraiment pas significatif.»

Reportage de Jonnelle Marte; Reportage supplémentaire de Brad Heath; Montage par Heather Timmons et Cynthia Osterman

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