Le court repos des Steelers de Pittsburgh donne une pause à l’équipe de football de Washington

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Cette victoire maladroite contre les Ravens a été une blessure de fin de saison au secondeur vedette Bud Dupree, ce qui diminue les rêves de Steeler de la deuxième saison invaincue de l’histoire de la NFL.

Washington peut-il battre un invaincu? Qui sait. Mais, aidé par de telles pauses, peut-il rivaliser? Pourquoi pas?

Malheureusement, il y a un hic. N’y a-t-il pas toujours? Il est capturé en deux mots de l’entraîneur de Pittsburgh Mike Tomlin.

On lui a demandé d’expliquer un échec spécifique après que Baltimore ait joué son équipe à mort – même pendant 60 minutes malgré les Ravens alignant la liste la plus épuisée de l’histoire de la NFL – moins 17 de leurs joueurs, dont sept Pro Bowlers – Tomlin a dit: «Nous suçons.»

Quelques minutes plus tôt, Ben Roethlisberger, qui avait fait sept passes à plat, dont deux possibles touchés, était tout aussi dégoûté, marmonnant entre les dents serrées: «Pas vraiment content de la façon dont nous avons joué aujourd’hui… Je n’ai pas joué assez bien. … Offensivement, ce n’était pas bon.

Si seulement les Steelers n’avaient pas joué aussi atrocement, s’embarrassant – certainement à leurs propres yeux – à la télévision nationale lors du premier match du mercredi après-midi dans la NFL depuis 1948, tout se serait mis en place aussi bien que possible pour l’équipe de football de Washington. .

Si les Steelers avaient gagné facilement, ils auraient pu se concentrer sur leur perte de Dupree, leur joueur marqué en franchise avant la saison. Sel dans la blessure: Depuis que la blessure de Dupree est survenue dans les dernières minutes, il n’aurait peut-être même pas été sur le terrain si Pittsburgh avait joué décemment.

Washington bénéficie toujours de tous les avantages de son repos supplémentaire, de son temps pour soigner les blessures et du plan de match pour les Steelers. Pittsburgh combine une défense effrayante et folle de sac avec la gâchette rapide de Roethlisberger qui, au cours de sa carrière au Temple de la renommée, est passé du quart-arrière le plus susceptible de rester dans la poche pour toujours et de hausser les épaules à celui avec la libération la plus rapide de la NFL, une moyenne de 2,2 secondes cette année. Formule des Steelers: Nous vous précipitons à mort, mais vous ne touchez jamais à Big Ben.

Si jamais une équipe avait besoin d’une douzaine de jours pour se préparer à cette combinaison, c’est bien Washington, avec une ligne offensive patchwork devant Alex Smith, le retour miracle d’Alex Smith, le QB de 17 chirurgies dont vous aimeriez étreindre et protéger la jambe.

Puisque Washington vit sous la pression créée par ses quatre joueurs de ligne défensive, les quarts à dégagement rapide sont, en théorie, son ennemi juré. Il y a une limite à la pression qu’une défense 4-3 peut créer en deux secondes avec une petite aide de blitz. Mais quand vous blitz, Big Ben sourit.

Roethlisberger a lancé 51 fois contre les Ravens. Les joueurs de ligne D peuvent-ils anticiper les voies de dépassement et lever les bras assez haut et assez vite pour produire des passes frappées pour les interceptions avant que Ben ne vous éloigne?

Ces problèmes de préparation à Pittsburgh étaient déjà assez graves. Mais maintenant, Pittsburgh est également coché – désolé, je ne peux pas utiliser l’allitération. Une équipe qui aurait pu être fatiguée, à court de préparation stratégique et même un peu plate, est maintenant furieuse contre elle-même – ou prétend l’être.

Généralement, lorsqu’un grizzli de 1 600 livres est de mauvaise humeur, vous ne voulez pas être le prochain animal qu’il rencontre le long du sentier. Mais c’est le sort de Washington maintenant.

«Pour être franchement honnête, je suis vraiment déçu de notre performance de ce soir. C’était vraiment une université junior », a déclaré Tomlin. Et il avait raison.

Sa défense a laissé tomber les interceptions potentielles par le remplaçant de Baltimore Robert Griffin III, qui n’a passé que 33 verges et a lancé un pick-six. Contre la liste de joueurs de la NFL la plus décimée de mémoire d’homme – les Ravens ont appelé 10 joueurs de leur équipe d’entraînement juste pour remplir les uniformes du match – cela aurait dû déclencher une déroute.

Au lieu de cela, les récepteurs des Steelers ont laissé tomber tout ce qui leur était lancé et ont continué à courir. C’est bien si vous êtes dans un relais de grenade à main en direct. Mais cela a coûté aux Steelers au moins deux prises de touché et tué d’autres lecteurs de zone rouge.

L’excès de confiance ne commencerait pas à décrire l’ambiance. Avant le match, le joueur de ligne défensive Stephon Tuitt, absent pour le match, a trouvé le temps le tweet le plus inutile et aérien imaginable: «Bonne chance aux garçons aujourd’hui. Complétez les statistiques – cela devrait être facile. ” Qui a besoin de matériel de tableau d’affichage lorsque cela apparaît sur chaque téléphone?

Les Steelers, qui ont encore une chance décente d’une saison régulière parfaite, peuvent être aussi excités qu’ils le souhaitent, mais lundi reste une chance pour Washington de progresser après sa victoire 41-16 sur Dallas.

Les chiffres de la NFL ont déclaré toute la saison que les Steelers, bien que très bons, sont également assez chanceux, remportant des matchs par cinq, sept, neuf, trois, cinq et cinq points tout en faisant face au troisième calendrier le plus faible de la NFL. Le calendrier le plus faible de toute la NFL? Oui, celui de Washington.

Néanmoins, les Saints de la Nouvelle-Orléans, les Chiefs de Kansas City et les Steelers sont clairement la classe statistique de la ligue jusqu’à présent. Et, même sans Dupree, une équipe au niveau du talent de Washington va être stressée au maximum pour faire face à une défense qui mène la NFL dans les sacs.

Parfois, une partie de l’instauration d’une nouvelle culture dans une organisation hétéroclite et l’augmentation progressive de la confiance au sein d’une équipe perdante consiste à perdre avec une dignité dure au profit de la meilleure équipe de votre emploi du temps. Tout coup à un choc bouleversé est de la sauce.

Il n’y a pas de victoires morales dans les sports professionnels. Mais il y a une sacrée différence entre jouer les Steelers serrés et durs, même si c’est en partie parce qu’ils sont fatigués, et les rencontrer – comme le calendrier original l’avait – avec les deux équipes sur le même repos.

Pour Washington, c’est mieux ainsi – peut-être bien mieux. Parce que les Steelers disent qu’ils sont tellement en colère et prêts à expier, toute performance forte de Washington conserve tout son poids. Et deux fois plus de préparation pour Washington, parce qu’une autre équipe a gâché ses protocoles de virus, est à peu près aussi gros que vous obtenez.

Dans quelle mesure Washington peut-il profiter de cette situation? Ne soyez pas trop gourmand. Ce sont les Steelers.

Mais l’équipe sérieuse de Washington a une chance de sortir du match de lundi, qui semblait autrefois si inquiétant, se sentant comme une couronne NFC Est – rouillée et courbée qu’elle puisse être – ne serait pas déplacée sur sa tête.

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