Le Costa Rica transforme la prison de l’île en attraction touristique – Actualités

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Malgré le verrouillage du pays contre le coronavirus, l’île costaricaine de San Lucas, une ancienne colonie pénitentiaire avec une histoire sombre, a été récemment convertie en un paradis touristique, bien qu’avec des protocoles de pandémie stricts en place.

Quelque chose de la version d’Alcatraz du Costa Rica, l’île abritait autrefois l’une des prisons les plus notoires de l’histoire du pays.

Cependant, depuis sa réouverture en août, il est également devenu une destination pittoresque pour la randonnée, les plages sauvages et la faune abondante – grâce en grande partie à plusieurs agences gouvernementales qui ont ouvert des sentiers pédestres et rénové des infrastructures pour un montant de 2,4 millions de dollars.

Situé dans le golfe de Nicoya au large de la côte pacifique du pays, l’ancien San Lucas a servi de pénitencier entre 1873 et 1991, connu pour ses tortures et ses conditions sous-humaines.

En 1995, l’île a été déclarée d’intérêt architectural et en 2001 nommée sanctuaire sauvage.

“San Lucas est une destination spectaculaire. Elle a la culture, l’histoire, l’architecture, les plages, la biodiversité”, a déclaré la Première Dame Claudia Dobles, qui était à l’origine du projet, dans une vidéo envoyée à l’AFP.

“C’est le trésor le mieux gardé du Pacifique.”

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“ L’île des hommes seuls ”

Au début de son histoire en tant que prison, San Lucas a servi de centre de détention pour ceux jugés «politiciens indésirables» par le gouvernement du chef militaire Tomas Guardia.

Plus tard, elle est devenue une prison à sécurité maximale pour les criminels les plus violents du Costa Rica.

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Un ancien détenu, le romancier Jose Leon Sanchez, a passé plus d’une décennie à San Lucas et a raconté ses expériences dans son roman de 1963 Île des hommes seuls.

Le roman, qui a été transformé en film mexicain en 1974, raconte une histoire de mauvais traitements, de faim et d’abus sexuels parmi les détenus.

Les sept anciennes cellules à sécurité maximale sont réparties autour d’une cour circulaire avec une fosse clôturée au milieu.

Cette fosse était la cellule de punition des prisonniers qui tentaient de s’échapper.

Selon Sanchez, les prisonniers préféraient mourir plutôt que d’y passer une journée.

Une partie de l’histoire de la prison a été gravée sur les murs de ses cellules, où les détenus ont laissé des dessins.

Le pénitencier de San Lucas partage plus qu’une simple ressemblance avec l’île d’Alcatraz, le site d’une ancienne prison de la baie de San Francisco qui est également une attraction touristique majeure.

Le gouvernement du Costa Rica vise à signer un accord de “fraternité” entre les deux.

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“ Biodiversité verte et riche ”

Les visiteurs peuvent voir les ruines des premiers bâtiments de l’île de 500 hectares alors que les singes hurlent dans la forêt.

“Ici, il y a une biodiversité très verte et riche”, a déclaré à l’AFP Giovany Mora, un garde forestier avec 14 ans d’expérience sur l’île.

“Vous voyez beaucoup de cerfs de Virginie, écureuils, iguanes, agoutis, tepezcuintles”, a-t-il ajouté, énumérant un certain nombre de rongeurs locaux.

Les bateaux à destination de l’île partent de la ville portuaire de Puntarenas mais les restrictions de coronavirus limitent le nombre de touristes.

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Les visiteurs ne sont autorisés que le week-end en trois groupes de 40 personnes maximum et les plages sont interdites.

Malgré cela, l’île a accueilli 920 visiteurs – presque exclusivement costaricains – au cours de son premier mois, selon la chambre de tourisme de Puntarenas.

Les travaux sont en cours avec une nouvelle maison pour les gardes du parc qui doit ouvrir en décembre, tandis que les travaux de restauration de l’ancien poste de commandement ont commencé.

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