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Le corps diplomatique à Moscou se réduit juste quand les tensions entre les États-Unis et la Russie sont à un niveau élevé

Les autobus avec les diplomates américains et leurs familles expulsés de Russie quittent l’ambassade des Etats-Unis à Moscou le 5 avril. Ils étaient les premiers d’un groupe de 60 diplomates américains expulsés de Russie, après que les Etats-Unis eurent expulsé nombre de diplomates russes. Vasily Maximov / AFP / Getty Images
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Les autobus avec les diplomates américains et leurs familles expulsés de Russie quittent l’ambassade des Etats-Unis à Moscou le 5 avril. Ils étaient les premiers d’un groupe de 60 diplomates américains expulsés de Russie, après que les Etats-Unis eurent expulsé nombre de diplomates russes.
Vasily Maximov / AFP / Getty Images

La semaine dernière, 60 diplomates américains et leurs familles embarqué à bord d’un avion charter à Moscou et a quitté la Russie – peut-être pour toujours. Ils étaient les dernières victimes d’une mésange pour la Russie. À la fin de mars, les États-Unis ont déclaré expulsant le même nombre de Russes à faire preuve de solidarité avec la Grande-Bretagne, qui blâme la Russie pour l’empoisonnement d’un ancien officier de renseignement russe en Angleterre avec un agent nerveux rare .

En dépit du désir déclaré du président Trump d’améliorer les relations avec le Kremlin, les tensions continuent de s’élever au sujet des conflits d’intérêts en Syrie, des accusations d’ingérence électorale et de nouvelles sanctions américaines qui ont durement frappé l’économie russe. “Lancer 60 diplomates est un grand coup pour la capacité des gens simplement à avoir des discussions sur des sujets qui doivent être discutés”, a déclaré James Collins , un ancien ambassadeur des États-Unis à Moscou.

Alors que ces diplomates seront finalement remplacés, ils laissent un trou béant à l’ambassade des États-Unis à un moment où les relations sont à leur pire depuis des décennies. «La capacité de dissiper les malentendus sur une série de problèmes s’accroît: nous nous attaquons essentiellement à ce problème en réduisant davantage notre capacité à nous parler les uns les autres, et je pense que c’est une grosse erreur», a déclaré Collins. La dernière série d’expulsions a divisé les familles, a renvoyé l’interprète personnel de l’ambassadeur Jon Huntsman et a anéanti toute la section politique.

L’ambassade des États-Unis à Moscou. Pavel Golovkin / AP
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L’ambassade des États-Unis à Moscou.
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Après leur départ, une demi-douzaine de diplomates américains ont posté un message vidéo en ligne dans lequel ils font leurs adieux à la Russie. En russe et en anglais, ils ont raconté des histoires personnelles au sujet de leurs premières rencontres avec des Russes ou de leur travail à l’ambassade, comme travailler sur des questions épineuses comme la Syrie ou l’Ukraine.

Ambassade des États-Unis à Moscou
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“Je pars tristement de devoir quitter mes amis et mes collègues – y compris mes collègues russes, très professionnels et très investis dans la construction de meilleures relations américano-russes”, a déclaré Maria Olson, porte-parole de l’ambassade. la vidéo. La diminution de la présence du Département d’État en Russie affecte non seulement la vie des diplomates américains, mais aussi celle des Russes ordinaires, qui ont adopté les voyages à l’étranger comme l’une des plus grandes libertés après la chute du rideau de fer. Au cours de l’été, le président russe Vladimir Poutine a ordonné aux diplomates américains de réduire de 755 le nombre de leurs employés après que le Congrès eut entériné les sanctions existantes, ce qui rendait plus difficile le retrait de Trump. La réduction massive du personnel et la fermeture du consulat des États-Unis à Saint-Pétersbourg le mois dernier ont rendu presque impossible l’obtention d’un visa de visiteur ordinaire aux États-Unis en Russie. le temps d’attente officiel est maintenant plus de huit mois.

Daniil Sergeyev est dans son agence de Moscou spécialisée dans les visas américains. Lucian Kim / NPR
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Lucian Kim / NPR

En février, l’ambassade de Moscou a délivré moins du quart des visas touristiques et d’affaires qu’il a obtenus en mars 2017 . Au cours de la même période de 11 mois, le nombre mensuel de visas américains délivrés aux Russes dans ces catégories a diminué de moitié, passant à 9 800. Pour Daniil Sergeyev, 32 ans, qui dirige une agence de Moscou spécialisée dans les visas américains , cette situation a créé une opportunité d’affaires. Dans son bureau rempli d’Americana – un drapeau américain géant, des plaques d’immatriculation, un cactus – les téléphones sonnent du doigt alors que les Russes cherchent des informations sur la façon dont ils peuvent obtenir un visa américain. «Nos clients ne sont pas préoccupés par la détérioration des relations, peut-être qu’ils sont d’abord allés en Amérique en tant qu’étudiant, puis avec leurs parents – et maintenant ils veulent visiter Disneyland avec leurs enfants», a déclaré Sergeyev. “Ils veulent juste être des touristes.” Sergeyev a déclaré qu’il n’avait entendu parler d’aucun visa touristique à Moscou depuis août, et c’est pourquoi il aide les clients à postuler aux consulats américains à Helsinki, Prague ou Séoul – selon la partie de la Russie dans laquelle ils vivent. Mais si tout le monde, des étudiants à la formation des conducteurs, avait l’habitude de demander des visas américains dans le passé, Sergeyev dit, maintenant ses clients typiques sont de riches Russes. Pas tout le monde peut se permettre un voyage supplémentaire juste pour obtenir un visa. La dépense supplémentaire est l’une des raisons pour lesquelles de nombreux jeunes Russes cherchent un morceau d’Amérique à l’ambassade des États-Unis sur la route périphérique très fréquentée de Moscou. Alors que la circulation gronde devant l’extérieur, le Centre américain exsude la sensation institutionnelle d’une école secondaire à Anytown, U.S.A. Mardi soir, trois événements se sont déroulés simultanément: un cours d’anglais, une conférence sur les tigres de Sibérie et une cérémonie informelle de remise de diplômes pour les étudiants terminant un cours de deux mois sur la sensibilisation à l’environnement. Yekaterina Petrunina, 23 ans, a déclaré qu’elle s’intéresse aux problèmes mondiaux tels que l’environnement et les relations internationales. “Je pense que nous ne devons pas retourner à la réalité de la guerre froide”, a-t-elle déclaré. “La plupart des jeunes, en particulier ceux qui ont étudié à l’université, qui ont un certain niveau d’éducation – ils croient que nos pays, la Russie et les Etats-Unis, ne devraient pas être des ennemis.” Un jour dans un avenir pas trop lointain, Petrunina espère visiter les États-Unis, malgré toutes les difficultés.

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