Le coordinateur défensif assiégé Jerry Azzinaro quitte l’UCLA

Jerry Azzinaro, le coordinateur défensif de l’UCLA en difficulté et lieutenant de longue date de Chip Kelly, a démissionné, selon plusieurs rapports, offrant aux Bruins l’occasion de se perfectionner dans le domaine dans lequel ils ont constamment lutté au cours des quatre dernières années sous Kelly.

Le départ d’Azzinaro intervient alors que l’UCLA tente de finaliser les discussions sur la prolongation du contrat avec Kelly, qui est sur la bonne voie pour entrer dans la dernière saison de son contrat dimanche lorsque son rachat réciproque de 9 millions de dollars expirera. On ne pensait pas que Kelly faisait face à des demandes de changement de personnel dans le cadre d’un accord de prolongation.

L’UCLA a terminé 8-4 la saison dernière, soutenue par une attaque prolifique, tandis que ses difficultés sont principalement dues à une défense qui a accordé 26,8 points par match, se classant au 74e rang national.

La défense de l’UCLA a été un point sensible sous Kelly après avoir cédé une moyenne de 34,1 points en 2018, 34,8 points en 2019 et 30,7 points en 2020, ce qui a conduit à des appels au limogeage d’Azzinaro.

Kelly est resté fidèle à Azzinaro, défendant ses résultats sur le terrain ainsi que son silence prolongé ; Azzinaro, qui a gagné 700 000 $ la saison dernière, n’a pas parlé une seule fois aux auteurs de beats locaux au cours de ses quatre saisons avec les Bruins.

“Je pense que c’est son choix”, a déclaré Kelly en novembre. “Ce sont les États-Unis d’Amérique, nous n’allons forcer personne à faire quoi que ce soit, c’est donc son choix qu’il ne veuille pas parler aux médias.”

La saison dernière, Azzinaro a dirigé une défense qui s’est classée au 70e rang des 130 équipes nationales en verges autorisées, accordant 384,4 verges par match, et au 107e rang en défense contre les passes, accordant 260,2 verges par match.

La force de la défense était d’arrêter la course, ne cédant que 124,2 verges par match au sol, numéro 23 à l’échelle nationale.

Azzinaro, 63 ans, est aux côtés de Kelly depuis plus d’une décennie après avoir rejoint son premier staff de l’Oregon en 2009 en tant qu’entraîneur de la ligne défensive. Il a suivi Kelly aux arrêts suivants dans la NFL avec les Eagles de Philadelphie et les 49ers de San Francisco avant de l’accompagner à Westwood avant la saison 2018.

Largement salué pour son travail en tant qu’entraîneur de la ligne défensive, Azzinaro a connu beaucoup moins de succès en tant que coordinateur défensif. Il avait détenu l’ancien titre lors d’étapes à American International, Massachusetts et Duke avant de venir à UCLA.

La décision d’Azzinaro intervient à un moment de rotation généralisée du personnel de Kelly. L’UCLA a besoin de trouver un entraîneur offensif après le départ de Justin Frye et un entraîneur des extrémités serrées après le départ de Derek Sage, qui a également entraîné les équipes spéciales des Bruins avant de partir pour le Nevada.

Les Bruins ont déjà embauché Chad Kauha’aha’a pour entraîner la ligne défensive et Ikaika Malloe pour entraîner les secondeurs extérieurs après les départs de Johnny Nansen et Jason Kaufusi.

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