Le contrôleur de l'aéroport de Las Vegas a entendu ses mots alors que des pilotes alarmés réagissent

LAS VEGAS – Les autorités fédérales et aéroportuaires enquêtent sur les raisons pour lesquelles un contrôleur de la circulation aérienne est devenu invalide et est resté silencieux alors qu'il travaillait seul la nuit dans la tour de l'aéroport international McCarran, très animé, à Las Vegas. Le correspondant de CBS News, Kris Van Cleave, a rapporté que, dans l’audio du trafic aérien de l’incident, le contrôleur semblait devenir incohérent et ne répondait plus du tout, jusqu’à ce qu’il soit découvert par un autre contrôleur revenant de pause.

"La FAA est très préoccupée par cet incident et ce qui s'est passé n'est pas acceptable", a déclaré un porte-parole de l'agence à CBS News.

On peut entendre la contrôleuse reprocher ses mots, confondre les numéros de vol et être incohérente avant un incident alarmant de micro ouvert où on peut l'entendre tousser et s'étouffer.

Les enregistrements de la circulation aérienne disponibles sur Internet montrent que les pilotes de lignes aériennes commerciales ont du mal à comprendre le contrôleur pendant les communications radio sur les approches d'atterrissage, les autorisations de décoller et les directions de roulage. Certains commencent à parler entre eux de quelque chose qui ne va pas.

À un moment donné, un pilote sur un vol en attente de décollage demande: "Quelqu'un en haut sait-il ce qu'il fait?"

Plus tard dans l’incident, un des vols a annoncé par radio: "Je déteste demander cela, mais avez-vous un superviseur?"

Un autre pilote a répondu: "Quelque chose ne va pas."

"Quelque chose se passe là-haut", dit un autre pilote concerné.

Vendredi, la FAA a modifié ses règles de dotation en personnel pour assurer la présence de deux contrôleurs dans la tour avant minuit.

"Aucun incident lié à la sécurité ne s'est produit lors de cet incident", a déclaré la Federal Aviation Administration dans un communiqué relatant ce que les autorités avaient déclaré comme une période de 40 minutes au cours de laquelle la contrôleuse aurait apparemment perdu connaissance peu avant mercredi à minuit.

"Un contrôleur aérien de la tour de Las Vegas est devenu handicapé alors qu'il était en service", a déclaré l'agence. Il n'a pas identifié le responsable du traitement ni la cause de son incapacité.

La directrice de l'aéroport, Rosemary Vassiliadis, a déclaré dans une déclaration que les conclusions initiales faisaient écho à l'évaluation de la FAA.

Cinq aéronefs entrants sont restés en vol pendant l'incident, et les aéronefs au sol ont maintenu des positions ou ont communiqué entre eux afin de maintenir la sécurité tout en se déplaçant, a précisé la FAA.

À un moment donné, le contrôleur semble somnolent et s'excuse à la radio en disant qu'elle "s'étouffe un peu". Quelques minutes plus tard, elle donne des informations erronées sur les numéros d'appel d'un avion. Enfin, son micro s'ouvre au son de tousser et de grogner.

Elle ne répond pas à la demande du pilote avant que le son d'une voix masculine ne retentisse dans la pièce et demande si la femme va bien.

Selon des responsables, un contrôleur en pause avait été convoqué pour revenir à la tour. Les paramédics ont répondu.

La FAA a déclaré que la femme avait été mise en congé administratif et qu'elle avait ordonné à deux contrôleurs de se trouver dans la tour pendant les heures de pointe.

McCarran fait partie des 10 aéroports les plus fréquentés des États-Unis en volume de passagers. Le contrôleur non identifié a travaillé pendant un peu plus d'une heure avant le début des ennuis et a communiqué avec les pilotes de 29 aéronefs avant son remplacement, a précisé la FAA.

Le chef de l'Association nationale des contrôleurs de la circulation aérienne, Paul Rinaldi, a publié une déclaration saluant le travail de milliers de syndiqués dans le pays et promettant une coopération dans le cadre de l'enquête de la FAA "afin que tous les faits soient connus".

© 2018 CBS Interactive Inc. Tous droits réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué. Associated Press a contribué à ce rapport.

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