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Le Congrès s’est avéré productif alors que les démocrates naviguaient avec une faible majorité

Infrastructure de financement dans les 50 États. Des milliards pour les semi-conducteurs fabriqués aux États-Unis. Aide aux vétérans américains exposés aux brûlis en Afghanistan et en Irak. Aide aux forces ukrainiennes combattant une invasion russe.

Et bien sûr, il y a ce que le chef de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer (DN.Y.), a qualifié de « joyau de la couronne » de la législation : la loi tentaculaire sur la réduction de l’inflation visant à réduire les coûts des médicaments sur ordonnance, à lutter contre le changement climatique, à augmenter les impôts sur les certaines sociétés milliardaires et la réduction du déficit fédéral.

Les deux années du Congrès – qui, selon certains observateurs politiques, pourraient être bloquées par des majorités très minces dans les deux chambres et une polarisation accrue à l’échelle nationale – ont, selon les démocrates, été l’une des plus productives de l’histoire récente avec l’adoption de plusieurs projets de loi bipartites, tels que la mesure d’infrastructure et une importante législation uniquement démocrate avec un impact considérable pour des millions d’Américains.

Le président Biden a qualifié la législation sur les infrastructures de “monumentale”. Le chef de la majorité à la Chambre Steny H. Hoyer (D-Md.) a appelé l’argent pour subventionner la fabrication nationale de semi-conducteurs “profond.” Et vendredi, peu de temps avant que la Chambre n’adopte un projet de loi sur les dépenses à court terme pour maintenir le gouvernement en activité, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie), a déclaré aux journalistes: “Nous regardons cette session avec une grande fierté” alors que les démocrates ont réussi à livrer sur plusieurs des points à l’ordre du jour de Biden mais pas tous.

“Nous plaçons les gens au-dessus de la politique”, a-t-elle déclaré, décrivant les réalisations dans un slogan de style campagne : “Les gens plus que la politique”.

Les républicains qualifient le bilan démocrate de dépenses « imprudentes » et « partisanes », contribuant à une inflation record tout en omettant de résoudre des problèmes tels que l’afflux de migrants à la frontière ou la criminalité dans les villes du pays.

“L’inflation galopante n’est pas la seule crise qui empêche les familles américaines de dormir la nuit”, a déclaré cette semaine le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky). « Au cours des deux dernières années, la loi et l’ordre se sont détériorés dans notre pays. La sécurité publique s’est érodée. Les crimes violents comme les meurtres et les détournements de voiture battent des records. Et notre frontière sud s’est transformée en tourniquet. … C’est un phénomène national sous la surveillance des démocrates.

La vague de lois adoptées par la Chambre, où l’avantage des démocrates a été une poignée de voix, et le Sénat, à 50-50 avec le vice-président Harris souvent le vote décisif, vient après la relative inactivité législative du 116e Congrès divisé, qui s’est réuni de janvier 2019 à janvier 2021 – les deux dernières années du mandat de Donald Trump à la Maison Blanche.

Selon un rapport du Pew Research Center, le 116e était «l’un des Congrès les moins productifs sur le plan législatif des cinq dernières décennies. Sur les 24 congrès que nous avons analysés, seuls quatre ont adopté moins de lois que le 116e, dont trois au cours de la dernière décennie.

L’analyse de Pew a révélé que seulement environ les deux tiers des lois promulguées étaient substantielles – “ce qui signifie qu’elles modifiaient la loi écrite, dépensaient de l’argent ou établissaient une politique, aussi mineure soit-elle” – tandis que près d’un tiers étaient cérémonielles, comme renommer un bureau de poste.

Quant à l’analyse du 117e Congrès, on s’attendait à ce que Pew calcule les chiffres après une session boiteuse après les élections de mi-mandat.

Lors de sa dernière conférence de presse hebdomadaire à Washington avant les mi-mandats, alors que les législateurs se dirigeaient vers les sorties, Pelosi a cherché à opposer la législation que les démocrates ont pu adopter et faire signer par Biden à ce que les dirigeants républicains du Congrès ont déclaré qu’ils feraient s’ils gagnaient la majorité contrôle en novembre.

« C’est une élection sur le contraste : interdiction nationale de l’avortement, respect de la liberté de choix pour les familles. Encore une fois, les problèmes de table de cuisine comme les médicaments sur ordonnance, la réduction du coût des médicaments sur ordonnance », a-t-elle déclaré. «Les républicains veulent inverser cela. La liste se rallonge de plus en plus.”

Les républicains ont souligné bon nombre de ces mêmes lois que les démocrates ont promulguées comme étant la raison pour laquelle les Américains sont confrontés à des prix plus élevés au supermarché, à des chèques de paie plus petits, à des taux d’intérêt et hypothécaires plus élevés et à un marché boursier en baisse.

Une « frénésie de dépenses massives » a conduit à la plus forte inflation en 40 ans, selon une vidéo publiée vendredi par les républicains du Sénat. La vidéo indique que le développement, ainsi que la criminalité croissante et un grand nombre de migrants entrant dans le pays à la frontière sud, “est l’héritage de Biden en seulement deux ans”.

Incapable d’adopter les projets de loi de dépenses individuels, le Congrès a été contraint d’adopter le projet de loi à court terme pour maintenir le gouvernement ouvert jusqu’au 16 décembre, donnant plus de temps aux négociateurs.

Les sondages d’opinion publique montrent que les républicains sont légèrement favorisés pour remporter suffisamment de sièges pour prendre le contrôle de la Chambre, selon le site de données cinq trente huit. Les démocrates sont légèrement favorisés pour garder le contrôle du Sénat, selon le site.

Au Sénat, Schumer a navigué dans une majorité très mince avec un penchant pour la conclusion d’accords, parfois avec des résultats surprenants ou mitigés.

En juin, après une fusillade mortelle dans une école primaire d’Uvalde, au Texas, un groupe bipartite de sénateurs a adopté de modestes restrictions sur les armes à feu avec 15 milliards de dollars de financement pour la santé mentale et la sécurité scolaire. La législation a été une percée sur une question émotionnelle et polarisante que le Congrès avait largement laissée intacte pendant plus de 25 ans.

En juillet, un autre accord a été annoncé. Le sénateur Joe Manchin III (DW.Va.) – qui pendant des mois avait résisté à soutenir la vaste législation sur le climat et l’inflation de Biden, a annoncé qu’il avait conclu un accord avec Schumer pour faire exactement cela. Manchin soutiendrait la loi sur la réduction de l’inflation en échange de l’adoption par Schumer d’une nouvelle législation assouplissant les règles fédérales d’autorisation pour les pipelines et autres infrastructures.

Manchin a fourni son vote indispensable et Biden a signé la législation en août. Mais lorsque Schumer a joint cette semaine la révision des autorisations de Manchin à un projet de loi de dépenses à court terme pour éviter la fermeture du gouvernement, l’opposition bipartite s’est montée. Manchin a finalement demandé son retrait et le projet de loi de dépenses a été adopté.

À la Chambre, l’activité législative a été déterminée par Pelosi et sa capacité unique à obtenir des votes parmi ses membres.

L’adoption de la loi sur la réduction de l’inflation, le financement des semi-conducteurs et quatre projets de loi ce mois-ci pour financer les petits services de police et mettre en place des mesures de responsabilisation ont été considérés comme un témoignage de la capacité de Pelosi à maintenir la cohésion de son caucus, malgré les fissures idéologiques et générationnelles. Première femme présidente de la Chambre, Pelosi dirige les démocrates depuis 19 ans.

Pour les observateurs proches, la dernière session du Congrès a été très productive, mais de nombreux membres de la base ont été mécontents de la façon dont la législation a été élaborée et soumise au vote.

Par exemple : La législation interdisant aux membres du Congrès de posséder et de négocier des actions individuelles n’a pas été soumise au vote de la Chambre, malgré un large soutien parmi les membres. Un parrain du projet de loi, la représentante Abigail Spanberger (D-Va.), A blâmé Pelosi, écrivant dans une déclaration cinglante vendredi: «notre coalition de réforme bipartite a ensuite été soumise à des tactiques de retard répétées, à des gestes de la main et à des cas flagrants de Lucy tirer le football.

Spanberger a ajouté: “Ce moment marque un échec de la direction de la Chambre – et c’est encore un autre exemple de la raison pour laquelle je pense que le Parti démocrate a besoin de nouveaux dirigeants dans les couloirs de Capitol Hill.”

Pelosi, qui s’est ouvertement opposé à l’interdiction dans le passé, a déclaré aux journalistes vendredi que le retard était dû au fait que “d’autres membres avaient des idées pour améliorer le projet de loi”. Se référant aux chefs de comité – qu’elle nomme et lui répond essentiellement – ​​Pelosi a déclaré: “Je leur ai dit, quoi que vous, les membres, vouliez faire, je soutiens pleinement.”

C’était le dernier exemple du leadership push-and-pull de Pelosi du caucus de plus de 200 membres, qui comprend des personnalités progressistes reconnues à l’échelle nationale comme Rep. Alexandrie Ocasio-Cortez (DN.Y.) et des membres plus modérés comme le représentant Tim Ryan (D-Ohio) qui ont ouvertement adopté certaines politiques économiques républicaines alors qu’ils cherchent à séduire les électeurs en dehors des grandes villes côtières.

Pelosi a régulièrement écarté les questions quant à savoir si elle continuera à diriger les démocrates de la Chambre s’ils ne gardent pas le contrôle de la chambre. Pelosi, qui siège au Congrès depuis 1987, a déclaré aux journalistes vendredi : “Je me concentre strictement sur la victoire aux prochaines élections”.

Mais les démocrates et de nombreux républicains ont déclaré que Pelosi était la seule personne capable de rassembler ce caucus. Deux de ses prédécesseurs républicains, John A. Boehner (R-Ohio) et plus tard Paul D. Ryan (R-Wis.), ont pris leur retraite après que leurs dirigeants aient été sapés par le House Freedom Caucus, le groupe de droite en plein essor des républicains. Le chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy (R-Calif.) s’est efforcé de montrer qu’il peut rassembler les votes dans son caucus comme Pelosi l’a fait dans le sien.

“Nommez-moi quand nous n’avons pas obtenu de votes”, a déclaré Hoyer aux journalistes cette semaine avant de cocher une liste de lois. “Nous ne l’avons peut-être pas obtenu le jour que nous voulions”, mais “tous ces projets de loi ont été adoptés”.

Marianna Sotomayor et Paul Kane ont contribué à ce rapport.

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